ЛитМир - Электронная Библиотека

Джерек и мистер Вайн проделали обратный путь через толпу, сопровождаемые, как и раньше, оживленными репликами, пока не очутились снаружи, в холодной ночи. Туман немного рассеялся, и Джерек разглядел кэб, ожидающий на улице, - такой же, как и тот, что сбил его недавно.

- Вокзал “Виктория”, - сказал Нюхальщик кучеру.

Они сели, и кучер хлестнул лошадь. Коляска задребезжала по улицам Уайтчеппля.

- Так лучше, - объяснил Вайн Джереку, который был очарован кэбом и тем немногим, что сумел разглядеть сквозь окошко. - Мы там пересядем. Не хочу давать кэбмену повод для подозрений.

Джерек удивился, почему кучер может стать подозрительным, но ничего не спросил, потому что уже привык слушаться Нюхальщика Вайна, даже если и не понимал кое-какие слова.

Постепенно улицы расширялись, газовые фонари встречались все чаще, движение стало более оживленным.

- Мы приближаемся к центру города, - объяснил Нюхальщик в ответ на вопрос Джерека. - Впереди Трафальгарская площадь. Мы проедем Уайтхолл, затем улицу Виктории - и будем на станции.

Имена сами по себе ничего не значили для Джерека, но имели чудное экзотическое звучание. Он улыбнулся и кивнул, повторяя их про себя.

Они высадились возле красивого большого здания из бетона и стекла, имеющего несколько высоких входных дверей. Сквозь стеклянную дверь Джерек увидел полосу асфальта, а за ней ряд железных ворот. За воротами стояла пара машин - таких же, как его собственный локомотив, но гораздо больших размеров. Он воскликнул с восхищением:

- Музей!

- Обыкновенная железнодорожная станция, - пояснил Вайн. - Отсюда ходят поезда. В твоей стране есть поезда?

- Только один, который сделал я сам, - сказал Джерек.

- О Господи! - простонал Нюхальщик и возвел глаза к стеклянной крыше, поддерживаемой металлическими фермами.

Он протащил Джерека через одну из дверей, они заспешили по асфальту, так что оказались довольно близко от пары локомотивов.

- Что это за штуки позади них? - удивился Джерек.

- Вагоны! - фыркнул Нюхальщик.

- О, я должен сделать такой же, как только вернусь в свое собственное время, - сообщил ему Джерек.

- Теперь, - сказал Нюхальщик, игнорируя его слова, - ты должен предоставить мне все разговоры. Держись спокойно, хорошо… или ты нас обоих втравишь в неприятности.

- Хорошо, Нюхальщик.

- Вайн, если тебе нужно обратиться ко мне. Но лучше не надо, понял?

Джерек согласно кивнул.

Выйдя на площадку, где стояли кэбы, Нюхальщик сделал знак ближайшему, и они забрались внутрь.

- Отель “Империя”, - велел Нюхальщик. Он повернулся к Джереку, уже выглядывающему в окошко и пребывающему в восторге от романтической ночи. - И не забудь, что я говорил тебе!

- Вы мой проводник! - заверил его Джерек. - Я в ваших руках… Вайн.

- Отлично.

Вскоре кэб остановился около большого здания, нижние окна которого сверкали огнями. Внушительный подъезд из мрамора и гранита под каменным навесом обрамляли мраморные колонны. Едва кэб подъехал, средних лет мужчина в темно-зеленом пиджаке и зеленой высокой шляпе кинулся из подъезда и открыл дверь. Бой, также в зеленом, но с квадратной кепкой на голове, последовал за мужчиной и взял два баула, которые кучер опустил вниз.

- Доброе утро, сэр, - приветствовал мужчина Джерека.

- Это лорд Корнел, - представил Нюхальщик Вайн. - Я у него на службе. Мы телеграфировали из Довера о том, что прибываем сегодня.

Мужчина нахмурился.

- Я не помню телеграммы, сэр. Но, может быть, о ней знают в приемной отеля?

Нюхальщик расплатился с кучером, и они последовали за мальчиком с баулами в теплоту просторного холла, в дальний его конец, к высокому полированному столу. За столом стоял старик, одетый в черный фрак и синий жилет, и, казалось немного удивленно, листал большую книгу, лежавшую перед ним. Множество пальм в горшках, расставленных по всему холлу, живо напомнили Джереку о миссис Ундервуд. Он надеялся попасть в Бромли рано утром.

- Лорд Корнел, сэр? - переспросил Вайна старик во фраке. - Боюсь, что нет никакой телеграммы.

- Это крайне неприятно, - ответил Вайн все еще не своим голосом. - Я посылал телеграмму сам, как только причалил пароход.

- Не беспокойтесь, сэр, - утешил его старик. - У нас множество незанятых номеров. Что вам требуется?

- Номер, - сказал Нюхальщик Вайн, - для его высочества с прилегающей комнатой для меня.

- Конечно, сэр. - Старик снова сверился с книгой. - Номер двадцать шестой с видом на реку, сэр. Прекрасное зрелище.

- Это подходит, - довольно высокомерно изрек Вайн.

- Если вы подпишете регистр, сэр.

Джерек чуть не проговорился, что не умеет писать, когда Вайн взял ручку и нарисовал подпись на бумаге. Очевидно, второй подписи не требовалось.

Они прошли по мягким, малинового цвета коврам к клетке, украшенной завитушками из бронзы и железа, и мальчик открыл дверцы, чтобы они могли войти внутрь.

- Номер двадцать шестой, - произнес мальчик.

Джерек огляделся вокруг.

- Странная комната, - пробормотал он, но Вайн не ответил, упорно глядя мимо Джерека.

Старик потянул веревку, и вдруг они стали подниматься в воздух. Джерек хихикнул, когда клетка внезапно остановилась и ему пришлось опереться о стену, чтобы не упасть. Старик открыл дверцы.

- Ага, - произнес Джерек со знающим видом. - Это грубая форма левитации.

Они ступили на устланный ковром пол. На всем вокруг лежал отпечаток роскоши, и Джерек вспомнил свой дом.

К Джереку и Вайну почти немедленно присоединились мужчина в черном пиджаке и мальчик с баулами. Немного пройдя по коридору, они подошли к своему номеру. Из окон больших комнат открывался вид на широкую гладь реки, похожей на ту, которую видел Джерек сразу по прибытии в этот век.

- Вам принести какой-нибудь ужин, сэр? - спросил Джерека мужчина во фраке.

Джерек понял, что проголодался, и открыл было рот, чтобы дать согласие, но тут вмешался Нюхальщик Вайн:

- Нет, спасибо. Мы уже обедали… в поезде из Довера.

- Тогда желаю вам спокойной ночи, ваше высочество. - Мужчина во фраке, казалось, недовольный тем, что Нюхальщик Вайн постоянно говорил за Джерека, подчеркнуто обратился к Джереку.

- Спокойной ночи, - ответил Джерек. - И благодарю, что вы разместили реку здесь. Я…

- За вид из окна. Мы уезжали на долгое время. Его высочество не видели доброй старой Темзы почти год, - поспешно объяснил Нюхальщик Вайн, выпроваживая старика и мальчика из номера.

Наконец двери за ними закрылись.

Вайн посмотрел на Джерека странным взглядом и покачал головой.

- Ладно, грех жаловаться. Мы здесь. Ты лучше поспи, пока обстоятельства позволяют, а я подремлю в своей комнате. Спокойной ночи… ваше высочество.

Хмыкнув про себя, Нюхальщик Вайн покинул гостиную и закрыл за собой дверь.

Джерек, почти ничего не поняв из последних слов Вайна, пожал плечами и подошел к окну посмотреть на реку. Он представил себя в лодке вместе с миссис Амелией Ундервуд, представил миссис Амелию Ундервуд здесь, рядом, и вздохнул. Если возникнут трудности с возвращением в собственное время - не беда. Джерек был уверен, что легко проживет и здесь. Все были так добры к нему. Может быть, и миссис Ундервуд будет добрее в своем времени. Что ж, скоро они снова окажутся вместе.

Напевая мелодию “Все вокруг прекрасно и смеется”, он походил по номеру, исследуя спальню, гостиную, гардеробную и ванную. Джерек, хотя и знал уже о водопроводе, все равно был очарован кранами, цепочками и пробками, нужными для наливания и выливания воды из различных фарфоровых сосудов. Некоторое время он поиграл с ними и, прежде чем ему надоело, вернулся назад в освещенную газом спальню. Наверное, действительно лучше поспать, подумал он. И все же, несмотря на все приключения, небольшие ушибы, возбуждение, он совсем не чувствовал усталости. Интересно, устал ли Нюхальщик? Джерек открыл дверь, чтобы посмотреть, спит ли его друг, и с удивлением обнаружил, что Вайн исчез. Постель была пуста. Два баула лежали открытыми, но баульчики меньшего размера пропали вместе с Вайном.

67
{"b":"201220","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Скажи «сыр» и сгинь!
Хиты эпохи Сёва
Богатый папа, бедный папа
Дьявол кроется в мелочах
Метро 2033. Сетунь
Как встречаться с парнями, если ты их ненавидишь
Как обучиться телепатии за 10 минут
50 изобретений, которые создали современную экономику
Королевская гончая