ЛитМир - Электронная Библиотека

- Мы должны последовать за течением, - сказала миссис Ундервуд, - и надеяться поймать ее позже. Куда направляется течение? К морю?

- Нужно понаблюдать, - сказал Джерек. - Если нам повезет: мы сможем проследить ее курс.

Что-то похожее на рыбу появилось на поверхности воды около корзины. Коричневая блестящая спина с плавниками исчезла из виду почти мгновенно. - Акулы, - сказал инспектор Спрингер. - Я говорил вам про них.

Корзина, которая делала этот мир настоящим раем, поднялась на спине по меньшей мере одного из существ с плавниками и перевернулась вверх дном. - О! - закричала миссис Ундервуд.

Они увидели, что корзина начала тонуть, затем поднялась вверх снова. Крышка ее была распахнута, но корзина все еще держалась на воде. Неожиданно миссис Ундервуд села на обломок ствола и заплакала. Для Джерека этот звук заглушил все остальные, все еще слышимые со стороны реки позднего Девона. Он подошел к ней, присел рядом и обнял рукой за печально опущенные плечи.

В этот момент маленькая моторная лодка, завывая мотором обогнула мыс.

В ней находились две, одетое в черное, фигуры, одна сидела за рулем, другая стояла с багром в руках. Суденышко целеустремленно направлялось к корзине.

Глава 5 В ЦЕНТРЕ ВРЕМЕНИ

Миссис Ундервуд прекратила плакать и стала моргать глазами.

- Это начинает смахивать на чертов Брайтон, - сказал неодобрительно инспектор Спрингер. - Сначала все казалось таким девственным. Что за шум создает эта лодка?

- Они спели корзину. - сказала она.

Две фигуры поднимали корзину на борт. Несколько предметов выпало из нее. Оба человека казались ненормально возбужденными, старались вернуть предметы, не жалея усилий, догнали и подхватили жестяную кружку. Закончив спасательные работы, лодка направилась к ним.

Джерек никогда не видел ничего похожего на костюмы пришельцев, хотя они напоминали одежду, носимую иногда космическими путешественниками, всю из одного куска, блестящую и черную, подпоясанную широким ремнем, содержащим вероятно какие-то инструменты. На них были плотно обтягивающие шлемы из того же материала с очками и наушниками, и перчатки на каждой руке.

- Мне не нравится их вид, - пробормотал инспектор. - Наверное ныряльщики?

Он бросил взгляд назад на холмы.

- Может не к добру то, что они не показывались раньше.

- Возможно они не знали, что мы здесь, - ответил Джерек рассудительно. - У них необычный интерес к старой корзине. Может быть, мы больше не увидим ее.

- Они подъехали, - сказала спокойно миссис Ундервуд. - Давайте не судить их, или их мотивы, раньше времени. Будем надеяться, они говорят по-английски, или хотя бы по-французски.

Дно лодки заскрипело по гальке, мотор замолк, два пассажира вылезли на берег, вытащили маленькое судно их воды, подняли корзину и поднесли ее миссис Ундервуд. Джерек Корнелиан, инспектор Спрингер, капитан Мабберс и три уцелевших Лата поджидали их. Джерек заметил, что это были мужчина и женщина, и почти одинакового роста. Их лица почти не были видны из-за высоких воротников и очков. Приблизившись на пару ярдов, они остановились и опустили корзину. Женщина передвинула на лоб очки, открыв овальное лицо, большие серо-голубые глаза и полные губы рта.

Неудивительно, что миссис Ундервуд приняла ее за француженку.

- Бон жур… - начала она.

- Эй, - сказала женщина, - вы же англичане.

- Некоторые из нас, да, - сказал внушительно мистер Спрингер. - Те, маленькие, латовцы.

- Я - миссис Персон. Представляю вам капитана Вестейбла, - мужчина отдал салют, затем поднял очки. Его лицо было загорелым и приятным.

- Я - миссис Ундервуд. Это мистер Корнелиан, инспектор Спрингер, капитан Мабберс, боюсь, что не знаю других имен. Они не говорят по-английски. Думаю, что они космические путешественники из далекого будущего. Не правда ли, мистер Корнелиан?

- Латы, - сказал Джерек. - Мы никогда не были уверены в их происхождении. Но они появились на космическом корабле в Конце Времени.

- Вы с Конца Времени, сэр? - капитан Вестейбл говорил легкими, резко оканчивающимися звуками, знакомыми Джереку по девятнадцатому столетию. - Да.

- Конечно, Джерек Корнелиан, - сказала миссис Персон, - друг Герцога Королев, не так ли? И лорда Джеггета?

- Вы их знаете? - пришел в восторг Джерек.

- Я знаю немного лорда Джеггета. О, я вспомнила, вы любите эту леди, вашу Амелию…

- Мою Амелию!

- Я не ваша Амелия, мистер Корнелиан, - твердо заявила миссис Ундервуд и с подозрением посмотрела на миссис Персон.

Миссис Персон заговорила извиняющимся тоном:

- Вы из 1896 года, я забыла. Надеюсь, вы простите меня, миссис Ундервуд. Я так много слышала о вас. Ваша история - одна из самых великих легенд нашего времени. Уверяю вас, это честь для меня - встретить вас во плоти.

Миссис Ундервуд нахмурилась, подозревая сарказм, но не находя его.

- Вы слышали?…

- Нас очень немного, и мы сплетничаем. Мы обмениваемся опытом и историями как все путешественники, в редких случаях, когда мы встречаемся. И центр, конечно, является местом, куда сходимся все мы.

Молодой мужчина засмеялся.

- Не думаю, что они понимают тебя, Уна.

- Я заболталась. Вы будете нашими гостями?

- У вас есть здесь машина? - спросила миссис Ундервуд с пробуждающейся надеждой.

- Здесь у нас база. Вы не слышали о ней? Значит вы члены гильдии?

- Гильдия? - сдвинула брови миссис Ундервуд. - Нет.

- Гильдия искателей приключений во Времени, - объяснил капитан Вестейбл.

- Никогда о ней не слышала.

- И я тоже, - сказал Джерек. - Почему вы объединились?

Миссис Персон пожала плечами.

- В основном мы обмениваемся информацией. Информация является значительной помощью для тех из нас, кого вы можете знать или называть “профессиональными путешественниками во времени”, - она улыбнулась застенчиво. - Во всяком случае, это очень рискованное дело.

- Действительно, - согласился он. - Мы с удовольствием примем ваше предложение, не правда ли миссис Ундервуд?

- Благодарю вас, миссис Персон, - ответила миссис Ундервуд, все еще настороженная.

- Нам придется сделать две поездки. Я предлагаю, Освальд, чтобы ты взял Латов и инспектора Спрингера с собой, а затем вернулся назад за нами троими.

Капитан Вестейбл кивнул головой.

- А вы пока проверьте корзину.

- Конечно. Не проверите ли миссис Ундервуд, может что-нибудь пропало?

- Это не имеет значения. Я думаю…

- Это крайне важно. Если что-нибудь потеряно, мы будем искать до тех пор, пока не найдем. У нас есть приборы для обнаружения почти любой вещи. Миссис Ундервуд заглянула в корзину и рассортировала ее содержимое.

- Я думаю здесь все.

- Прекрасно. Время терпит нас, как вы знаете. Мы не должны обижать его.

Капитан Вестейбл, Латы и инспектор Спрингер были уже в лодке. Снова завыл мотор, вода закипела и они уехали. Миссис Персон наблюдала как они исчезли из виду, прежде чем повернуться к Джереку и миссис Ундервуд.

- Приятный денек. Вы здесь находитесь уже некоторое время?

- Около недели, я думаю, - миссис Ундервуд пригладила свое испорченное платье.

- Пока вы избегаете воды, все прекрасно. Многие забираются в поздний Девон просто для отдыха. Если бы не эриптериды - водяные скорпионы - этот период был бы самым совершенным. Из всех периодов Палеозоя я считаю его самым приятным. И, конечно, это самый дружественный век, позволяющий больше анахронизмов чем все остальные. Это ваш первый визит?

- Первый, - сказала миссис Ундервуд. - Выражение ее лица выдавало, что она надеялась, он будет и последним.

- Здесь может быть скучно, - признала намек миссис Персон. - Но если кто-нибудь хочет расслабиться, обдумать заново свою жизнь, взять направление - немногие периоды лучше на этом конце Времени. - Она зевнула. - Капитан Вестейбл и я будем рады снова отправиться в путь, как только закончатся наши дежурные обязанности и нас сменят. Через несколько дней мы окажемся где-нибудь в двадцатом столетии, или каком-нибудь другом…

82
{"b":"201220","o":1}