ЛитМир - Электронная Библиотека

Девушка думала не более секунды, потом схватила первый валявшийся под ногами камень и запустила в псину. Кирпич с глухим стуком ударился об ободранный бок, собака взвыла и, одним прыжком обернувшись, залилась лаем. Тут уже к стене прижалась Ада.

– Мамочки, уйди, уйди... – лихорадочно шептала она, вжимаясь лопатками в холодную стену дома. – Уйди, уйди, уйди...

Собака угрожающе рыкнула, стукнув коготками по асфальту.

Ада, судорожно сглотнув, медленно сползла по стене, глядя на страшную покалеченную морду животного широко раскрытыми глазами.

Страшно.

Противно.

Тут под руку случайно подвернулся второй булыжник, поменьше первого, но тоже годный. Ада уже без малейших сожалений запустила им собаке прямо в морду. Та взвыла и, вздрогнув, кинулась прочь.

Девушка облегченно выдохнула, откинув с лица слипшиеся пряди и поднялась на ноги и тут же подскочила, вспомнив о котенке. Он все еще пугливо жался к забору, маленький и дрожащий всем телом. Ада тут же вскочила и подбежала к нему, бережно подняв на руки и прижав к себе, но тот попытался вырваться, слегка царапнув рукав легкой летней майки. Девушка удивленно ойкнула. Котенок был такой-же серый, как Маммон, только вот полоски на лбу в букву «М» не складывались.

Ада позволила наконец котенку выпрыгнуть из ее рук и сожалением проводила взглядом, чувствуя, как на глаза вновь наворачиваются слезы.

– Ну вот... – пробормотала она дрожащим голосом. – Опять не тот... Что ж я такая не везучая-то?

– И верно, есть такое, – заметили откуда-то сверху.

Ада взволнованно вскинула голову и встретилась со взглядом огненно-рыжих прищуренных глаз.

– Маммон, ты... – ошарашенно прошептала она. – Все время здесь сидел, на подоконнике?

– Именно, – кивнул кот, – я же сказал, что если жизни твоей будет угрожать опасность, я ничего не сделаю. Не резонно.

– Ах не резонно?! А то что я тебя по городу целый день искала – это резонно?! Ты... да ты... – Ада даже задохнулась от негодования.

– У тебя кровь, – спокойно заметил демон, спрыгивая к ней на плечо.

– А... ну да... – рассеяно кивнула девушка, разом растеряв весь свой пыл. – Ударилась, пока бежала и...

Ада осеклась, когда котенок легонько, шершавым теплым язычком лизнул царапину на виске и ткнулся носом в пораненную кожу.

– Зачем ты меня искала?

Девушка надулась и ничего не ответила, не в силах почему-то даже пошевелиться. Кот вздохнул совсем по-человечески.

– Идем домой.

– Домой... – задумчиво протянула Ада. – А в какую это сторону?

Часть 10

Спускался вязкий летний вечер. В домах начали потихоньку теплыми желтыми фонариками зажигаться окна. Девочка с серым котенком на руках медленно брела по улице, каждый раз останавливаясь и щурясь, чтобы разглядеть в наступивших сумерках номер дома на синей табличке.

– А ты что, сам не помнишь, куда бежал? – ворчливо спросила она у кота, но тот лишь как-то презрительно фыркнул, взмахнув перед ее лицом пушистым хвостом. – Мама, наверное, волнуется... Ох, и задаст она мне, когда я домой заявлюсь. Но не ночевать же мне на улице?

– Думать головой надо было, – мурлыкнул кот. – Я, между прочим, даже не завтракал. Живодерка...

Полная женщина, наблюдавшая с лавочки под сиренью эту картину охнула, с трудом привстала и заковыляла домой, приговаривая на ходу:

– Лучше питаться надо. Печенку на ночь не есть, а то еще и не такое привидится...

Впрочем, ни девушка, ни котенок ее не заметили...

– Хорошо хоть, скоро ночь, – проворчала Ада, – мне тебя на руках не придется тащить.

– Ах, бедненькая, умаялась вся, – съерничал Маммон.

Он-то не знал, в какой степени это действительно являлось правдой.

– Надо же, в собственном городе заблудиться, – корила себя девушка, – ну как так? Ой...

Они остановились у мигающего фонаря, в том месте, где дорога разделялась на два узких переулка, один из которых был совершенно темный.

– И куда пойдем? – озадаченно протянула Ада.

– Обратно, – тут же отозвался демон, – развилки, поверь мне, дитя, не к добру.

– Не-е, ежели мы обратно пойдем, то так до самого утра домой не доберемся. К тому же, кто это говорил, что хочет меня на тот свет отправить. Шанс у тебя прекрасный, и жизни твоей ничто не угрожает, скоро в демона превратишься вообще.

Кот только обреченно вздохнул, это ж надо было, до такого сообразила догадаться, но второй раз почему-то снова ответил честно.

– Тогда в темный переулок. Там безопаснее.

– Это еще почему?

– Глупая, потому что туда ни один человек не пойдет из-за страха, стало быть и недоброжелатели так же рассудят.

– Сам ты глупый, – фыркнула Ада и уверенно направилась по освещенной дорожке.

Маммон закрыл мордочку лапами, прижав уши к голове, но спорить больше не стал, мурлыча что-то неразборчивое себе под нос. Девушке было немного страшно, но теплый комочек на руках почему-то придавал сил. Да и стыдно было при нем свой страх показывать.

– Так-так, – строго нахмурилась Ада, когда кот выгнулся у нее на руках, оперевшись лапами о грудь, – прекрати эти домогательства.

– А что такого? – наиграно искренне удивился демон. – Они мягкие у тебя такие...

– Сейчас пешком пойдешь, – сквозь зубы процедила девушка, силясь отцепить нахального котяру. – Ой...

– Что случилось, Ада? Что это ты там увидела? – демон нетерпеливо боднул ее, но ожидаемого ответа не получил.

Девушка отступила, закрыв рот рукой и глядя прямо перед собой. Зрачки сузились до маленьких точек, а зеленая радужка будто бы побледнела.

– Ну вот, только не в обморок, – вздохнул Маммон, подхватывая ее на руки.

Благо, он уже принял свой настоящий облик из-за наступившей ночи.

Прямо перед ними, в луже крови, лежал изуродованный труп, освещаемый мигающим мутно-желтым светом уличного фонаря...

Часть 11

Демон легонько похлопал Аду по щекам.

– И снова в обморок, – тяжело вздохнул он, – очнись, я тебя на себе таскать не собираюсь.

Девушка неохотно приоткрыла глаза и тут же снова захлопнула, вцепившись в плечи Маммона.

– Он... еще там?

– Ой, нет, знаешь, вспомнил, что ему к тетушке за рецептом пирога еще забежать надо, и ушел, – саркастично вздохнул демон.

– А он точно умер? – чуть слышно шепнула Ада.

– Я б поглядел, как человек с половиной головы по улицам ходит, – фыркнул Маммон, хлопая бледную девушку по щекам, чтобы предотвратить повторное падение в обморок.

– Ну ладно, надо полицию вызвать... – растерянно пробормотала она.

– Что ж, вызывай, а я вынужден откланяться, – демон взмахнул рукой, отчего черный плащ взметнулся огромной тенью в тусклом свете фонаря.

– Стой! Ты же не можешь меня бросить, так ведь? – с надеждой в голосе спросила Ада.

– Утром свидимся, – невозмутимо ответил он, заворачивая за угол.

Но не успела девушка выразить свои мысли по поводу наглого дезертирства, как на запястье ее появилась железная цепь, перевязанная кокетливым бантиком, и такая же оказалась на запястье демона. Только вот без бантика уже. Самая загвоздка была в том, что цепь, связавшая девушку с демоном была одна и та же.

– Прошу прощения, – послышался сверху мягкий, почти мяукающий голос.

Ада удивленно уставилась на незнакомца, непринужденно стоящего на заборе.

– Иуда, какого черта? – Маммон злобно скрипнул зубами.

– Господин Белиар просил передать, – Нечистый дух расплылся в лукавой улыбке, – чтобы ты от хозяюшки своей далеко не отлучался. А еще, ну, это так, для пущего веселья, чтобы ты ее защищал и трепетно оберегал от всяческих опасностей. Если она раньше положенного в мир иной отойдет, а с ее неугомонностью это вполне даже возможно, будет неинтересно, так ведь? Иными словами, прекратить службу у этого очаровательного создания ты можешь только, когда положенный срок ее пребывания в этом мире истечет. Ну, – Иуда развел руками, – или когда вступит в силу второе условие.

6
{"b":"201288","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Наука раскрытия преступлений
Математические основы машинного обучения и прогнозирования
12 недель до мечты
Воронка продаж в интернете. Инструмент автоматизации продаж и повышения среднего чека в бизнесе
Драконовы печати
Умру вместе с тобой
Клиенты на всю жизнь
Семья что надо
Благие знамения