ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Просто война стала другой, – вздохнула Татьяна. – Сообщество чаще всего работает чужими руками.

– Вот именно. А наша задача – где возможно охранять людей от Сообщества. Развиваться они должны сами, мы можем лишь немного направлять: таково условие Кодекса. И в открытую войну с Сообществом вести нельзя – на то есть запрет. Они тоже не ведут открытой войны, у них достаточно других структур. Например, тех самых, которые чуть что, начинают орать: полеты в космос – это вредно, от них озоновые дыры бывают, проводить скоростную магистраль нельзя – пути миграции животных будут перерезаны, строить АЭС – упаси боже!… Туда нельзя, сюда нельзя – никуда нельзя!… Разве только в пещеры. Такая вот дрянь. А что до нас, то еще много чего приходится делать. К примеру, охранять границу мира текущей реальности и мира кромки. За это нас «кромешниками» и зовут.

– Ну да, охранять. От контрабандистов, например, – усмехнулась Таня. – Интересно, где сейчас этот Ян обретается?

– Вот уж чего не знаю, того не знаю, – пожал плечами Алекс. – Где угодно эта дрянь быть может… Ладно, продолжаю: «кромешниками» нас зовут неофициально. А так – «Третья Стража».

– А почему – третья? – почему-то Марину заинтересовало именно это.

– Потому что первая и вторая со своими задачами справиться не смогли, – серьезно ответил Алексей. – И погибли. Правда, это случилось слишком давно.

– В средневековье? – почти машинально спросила Марина.

– Нет, намного раньше, – быстро ответила Татьяна.

– А все-таки, кто такие эти, как вы говорите, Маги из Сообщества? Кто меня подставил?

– Знаешь, в общем-то, они – самые обыкновенные люди со способностями, а дальше своего носа смотреть не научились. Никто из них даже не думает, что случится, если здесь произойдет инопланетная высадка. Никто даже не пытался разобраться как следует, отчего существуют вместе люди и Маги. Им все до лампочки – ну, существуют – и хорошо. Вот только бы другим немного навредить – это, по их мнению, очень хорошо. Тебя они в расчет вообще не принимали, у них была игра против нас, – Алекс, кажется, был готов говорить еще двадцать четыре часа.

– Да они и со своими нормально обращаться не умеют! – вступила в разговор Татьяна. – Это просто какой-то кошмар, «дедовщина» армейская!

– Ладно, Марине наши разборки, наверное, неинтересны. Пока неинтересны, – со значением сказал Алекс. – Перейдем к Делам насущным. В общем, некоторое время назад славные господа из Сообщества решили устроить нам бойню, очень мило обойдя Кодекс. Только не рассчитали немножко – и сильно напакостили себе. А теперь очень хотят свое положение восстановить. Настолько хотят, что даже готовы прекратить вражду друг с другом, там же, не забывай, тоже есть Маги Света и Маги Тьмы. А объектом действия они, по крайней мере, одна их часть, выбрали тебя. Отчасти потому, что ты тоже – Маг…

– Не инициированный, – строго поправила Таня. – Притом, судя по всему, скорее относишься к нашим.

– Вот именно, – продолжал Алекс. – Кроме того, на тебе, видимо, оказалось удобно провести эксперимент. Я так думаю, они за тобой следили довольно давно. А мы в этот раз не сразу поняли, куда ветер дует, и слишком поздно взяли тебя под контроль.

– Погодите-погодите, – почти умоляюще проговорила Марина. – Вы знаете, как ко мне попала эта вещь? Этот кулон…

– Примерно. Но ты, лучше, расскажи, – попросила Татьяна.

– Лучше бы тебе сейчас поменьше говорить, – рассудительно сказал ее друг, но было уже поздно: Марина начала рассказывать – о странной встрече с хиппи около метро («Ну, Корвин, конечно, кто еще!» – хором произнесли Алекс и Таня), о человеке, который вручил ей кулон и тут же погиб, о том, как ей пришлось выйти за сигаретами и купить их в неработающем киоске…

Упоминание о блондинке-продавщице почему-то вызвало смех и Татьяны, и Алексея.

– Ладно-ладно, продолжай… – проговорила Таня, отсмеявшись. – Знает Рэкки, кого из группы куда поставить! Ты потом все сама увидишь. Лучше продолжай, что еще было?…

– Да почти всё. Ах да, еще кошка…

Наконец, история Марины была завершена. «Стражники» молчаливо переглянулись.

– С этим парнем из метро все, похоже, просто. Он – что-то вроде курьера. Темный маг был где-то неподалеку, он и скомандовал ему передать артефакт. А то, что парень попал под машину, было предопределенностью. Он просто-напросто должен был погибнуть в тот день. И погиб – очень вовремя для Сообщества. Кстати, ты догадалась, кто из твоей компании – Маг? – спросила Таня.

– Н-нет, – задумчиво протянула Марина. – Хотя, подождите… Денис – парень Скади – вел себя как-то странно.

– Не просто странно. Ему очень не понравилось, что часть артефакта – та самая пирамидка – вдруг взяла и исчезла. Он догадывается, чьих рук это дело…

– В данном случае – лап, – поправил свою подругу Алекс. – Незримая кошечка. Любит Корвин всякую живность на задания таскать.

– Незримая кошка? – ахнула Марина. – Значит, она все-таки была…

– Не просто была, а задание выполняла. Тебя хотели сделать генератором небольшого портала в другую реальность, – подвела итог Татьяна. – А потом Маг – он там оказался как бы случайно – этот Портал героически бы «заштопал». Только той пакости, которая бы оттуда вылезла, на тебя уж точно хватило бы… А потом Сообщество гордо заявило бы Посредникам – вот, мы даже проблемы «Третьей Стражи» успешно решаем…

Некоторое время Марина молчала. Потом задала вопрос, который давно уже вертелся у нее на языке:

– Погодите, все это так сложно… Я вот что хотела узнать: а всякие оборотни и вампиры – они что, и на самом деле бывают?

– Марина, ты из пугливых? – совершенно серьезно спросила ее Таня.

– Нет. Наверное, нет.

– Тогда – не пугайся. Бывают. Многие не пьют человеческую кровь, обходятся бычьей. Или донорской – на крайний случай. Как я, – и Татьяна впервые за время разговора улыбнулась не одними губами, а широко и открыто.

Клыки у нее были вполне вампирскими.

– Да что же ты творишь, ей и так плохо! – заорал на подругу Алекс, который, кажется, рассердился на Татьяну не на шутку, но Марина опередила его:

– А это совсем не страшно…

Глава 12

Остановка в пути

От площади с протянутыми во всю ее длину трамвайными рельсами нужно было идти прямо – и тогда Вит наверняка добрался бы до Никольского собора, синего, словно небо, взметнувшего к солнцу золотые купола. А уже оттуда путь лежал и к Сенной площади, и к метро «Пушкинская», неподалеку от которой он жил.

Вот только все это было верно для того, прежнего мира. В этом же простенький маршрут мог оказаться совершенно непреодолимым. И смертельно опасным.

Вит посмотрел вперед. Так оно и получалось – единственный путь лежал именно в обход острова Новая Голландия. По крайней мере, там дорога была. Все остальные улицы оказались изрезанными ямами, рытвинами и ухабами. И неизвестно, что в тех ямах-рытвинах могло водиться.

Страшно хотелось есть. Но несколько кафе, к которым подошел Вит, оказались закрыты. Кажется, здесь не работало почти ничего.

Он несколько раз осмотрелся, стараясь понять, о чем хотел предупредить его парень, которого звали Олег. Какая-то неведомая опасность водилась именно в этих краях, но чем она могла обернуться – Вит совершенно не представлял.

Он посмотрел назад, и понял, что на Васильевский остров, к сфинксам, у него нет никакого желания возвращаться. Конечно, можно было бы попробовать разыскать Олега и попросить рассказать, чего именно здесь опасаться, а чего – нет, юноша был почти уверен, что вампир (если этот Олег и в самом деле был вампиром) не причинит ему зла. В конце концов, хотел бы – и так сожрал бы. Да где ж теперь этого Олега искать?!

Так что в любом случае придется двигаться вперед, причем направо по изрытой набережной канала, со всех сторон окружавшего Новую Голландию, хода тоже не было. Оставалось лишь свернуть за угол.

Вит слегка помедлил перед дверью кафе, стоящего на самом углу. В начисто выметенных ступеньках, в резной двери, которую явно не так давно покрывали лаком, чувствовался какой-то особый уют. Но Вит решил, что за дверью может скрываться ловушка, и туда идти ему совершенно не следует. И все же, именно кафе, около которого он постоял примерно минуту, спасло ему жизнь. Иначе Вит наверняка пошел бы по набережной – навстречу собственной судьбе.

31
{"b":"2081","o":1}