ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Вот только смотреть на него никому было не нужно. Незачем. Да и не заметили бы его сейчас. Вот разве что животные – кошки и крысы – могут почувствовать человеческое присутствие на тонкой грани между обычным миром и кромкой. Но людям чужд язык кошек и крыс.

Впрочем, теоретически – чисто теоретически – обнаружить его присутствие могли. Мог тот самый противник, за которым он должен был наблюдать. И поэтому приходилось принять особые меры.

Могли найти его и существа, постоянно обитающие на кромке. К счастью, их в этом районе пока почти не было. Но долго ли до беды… Насколько предполагал Корвин, именно их собирался привлечь противник для исполнения своих замыслов. И допускать такое совершенно не следовало.

А посему нужно было внимательно, пусть и слегка отрешенно наблюдать за освещенными окнами одной из квартир – той самой, где сегодня празднуют день рождения. Эти парни и девушки еще не догадываются, кто приглашен в качестве одного из гостей. И о том, что они очень скоро могут стать жертвами в игре, которую ведет маг – и те, кто за ним стоит.

Достаточно совместить определенным образом артефакты, причем магу совершенно не обязательно делать это самому – наверняка он прикажет сотворить сие действо одному из людей. И тогда окна квартиры погрузятся во мрак, из этого мрака появится нечто… нечто, опасное для всего города, не только для тех, кто окажется поблизости. Их судьба в этом случае почти предрешена.

Две почти безобидных вещицы. И человек, обладающий некоторыми способностями и некоторой энергией. Что будет, если взять два достаточно крупных куска обогащенного урана и соединить их? Можно, разумеется, сказать, что получатся два соединенных куска урана. Вроде бы, логика именно такое и подсказывает. Но это совершенно неверный ответ.

Никаких кусков урана не будет. Не будет и того, кто сотворил такую глупость. Вместо них возникнет порядочных размеров воронка. А еще – грибовидное облако… Вот так и с этими древностями, которые сами почти совершенно безопасны – по крайней мере, для обычного человека. Но соединенные вместе, они способны сотворить очень мрачные чудеса.

А посему – нужно быть постоянно начеку.

Конечно, самым простым решением было бы войти в квартиру в качестве запоздалого гостя. Разумеется, если внушить это хозяевам, его проводят к столу… И тут же он будет обнаружен противником.

А поэтому придется подождать в засаде. И действовать, ожидая самого последнего момента.

Интересно, кого темный маг выберет в качестве исполнителя своего замысла? Корвин почти не сомневался – ту самую девушку, которую он видел сегодня днем. Очень симпатичная девушка с очень неплохими магическими способностями – правда, способностями почти зачаточными.

Мимо Корвина, совершенно не замечая его, прошагала собака. Ротвейлер. Кажется, кто-то из соседней парадной выгуливает собаку – значит, эвакуированы не все. Что ж, собаки теперь потеряли нюх на всяческие странности – точно так же, как их хозяева. Люди думают, что большая и злая собака надежно защитит их. Помнится, лет пятнадцать назад чуть ли не каждая вторая собака в городе была эрдельтерьером. Потом эрдельки куда-то исчезли, их место заняли грозные питбули и ротвейлеры. Вот только защитят они далеко не от любой опасности. От того, кто сейчас спрятался под личиной вполне обычного парня, никакой боевой пес не спасет. Никого.

Корвин подумал о судьбе людей, которые и не подозревают, что рядом с ними сосуществует некий совершенно иной мир, где идут нешуточные войны, где каждый шаг может обернуться гибелью… Этот мир никогда не должен прорваться в текущую реальность, иначе… Иначе мир кромки, конечно, не погибнет, нет, он просто затянет в себя этот город. И всех, живущих в нем. И притом – изменится сам, и не в лучшую сторону.

«Прокол реальности» можно попытаться залатать. Но никогда на памяти Корвина никто не старался вызвать его преднамеренно. А вот теперь нашелся желающий. И наверняка полагает, что с ним-то ничего страшного не случится, что он не просто выживет, а получит очередное звание… Как это по-людски! Недаром таких иногда зовут «людьми Магии». Именно – людьми, а не сверхлюдьми со сверхспособностями, коими они сами себя числят.

…Конечно, Корвин – не один. В этом районе сейчас работает пятнадцать оперативников, никак не меньше. Плохо иное – все телепатические переговоры были строжайше запрещены перед самым началом операции. Стоит лишь воспользоваться мысленным зовом – и все карты тут же окажутся немедленно раскрытыми. Темный маг будет напуган и не решится довершить свое дело – но противник наверняка не оставит своей идеи о «проколе реальности». И тогда неизвестно, где в скором будущем это может повториться. Так ведь можно и опоздать… Но это – в лучшем случае. В худшем маг поторопится, и тогда – точно жди беды. Тогда точно погибнут люди.

Поэтому все, что оставалось Корвину – выжидать. В случае чего, можно будет воспользоваться не магической, а вполне обыденной связью – мобильным телефоном. Нищий хиппи с мобильником – лет восемь назад это показалось бы дурной комедией. Сейчас возможно и не такое. Но мобила – это на крайний случай. Главное сейчас – наблюдать.

* * *

– Народ, а сигареты у нас еще есть?

Народ принялся лихорадочно рыться в карманах и сумочках. Без какого-либо положительного результата.

Курили на кухне и при открытом окне, дымовой завесы, вроде бы, в квартире не было. И, однако, к вечеру запас сигарет был как-то быстро приговорен.

– Ну, и кто пойдет за куревом? – вопросила Анжела, когда все попытки отыскать целую пачку оказались напрасными.

– Самый трезвый, – хмыкнула Скади. – Игоря – не посылать…

Игоря и в самом деле не надо было отправлять в магазин. И вообще не надо – хоть куда. Его дневное приключение с кошмаром наяву дало, наконец-то, о себе знать. Выпивки было много, и он принялся снимать стресс – сперва «по науке», медленно повышая градус. А потом – без разбору.

Сейчас он сидел, откинувшись на спинку дивана, и на упоминание о себе пробормотал нечто совершенно невнятное и невразумительное. А потом попытался подняться, глядя на собравшихся вполне трезво и осмысленно.

– Не ходили бы вы на улицу… Курить вообще вредно, – с усилием произнес Игорь – на большее его видимо, не хватило.

– Интересно знать, почему? – удивленно вопросила Витка – именно она и задала вопрос о сигаретах. После десятка исполненных песен курить хотелось особенно сильно.

– Поздно уже, – пробормотал Игорь. – Поздно…

– Госпожу розовую кофту тоже не отправляем, – вполголоса предостерегла Скади.

– А почему? – с наивным выражением лица удивился Денис. – Она ведь деньги не пропьет…

– Конечно, не пропьет. Она их элементарно потеряет. Выронит где-нибудь, – Скади презрительно посмотрела в спину «розовой кофте», которая все так же увлеченно уже который час лупила компьютерных монстров: всяческих чертей, минотавров и гигантских пауков. – Вот давай-ка ты и сходи, – предложила она своему приятелю.

– Да? – с сомнением проговорил Денис. – Ладно…

Он встал и начал собираться: зачем-то взял свою гитару, очень долго зашнуровывал ботинки…

– Ты хоть знаешь, где тут магазины? – спросила Анжела.

– Нет, – Денис беззаботно улыбнулся. – Все делается очень просто: я выхожу, бью по башке какого-нибудь прохожего, а потом спрашиваю дорогу…

– Ты с ума сошел? – зло проговорила Скади.

– Ага. И давно уже, – парень рассмеялся.

– Псих. Просто – псих, – девушка обернулась к остальным. – И никуда он не идет. Вить по башке прохожих не станет, но ведь наверняка впишется в драку. И не думай, ты никуда не идешь! Мы с тобой еще поговорим…

– Жаль. А мне так хотелось… – пробормотал Денис, но никто его уже не слушал.

– Давай, я, – предложил Сергей, приятель Витки – вполне серьезный молодой человек в столь же серьезной черной куртке с заклепками. По слухам, он играл в какой-то рок-команде не последнего разбора, но вот в какой именно, никто не знал.

7
{"b":"2081","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Молочные волосы
Чувство Магдалины
Уроки плавания Эмили Ветрохват
Мужская книга. Руководство для успешного мужчины
Таинственный портал
Мои южные ночи (сборник)
Сказания Меекханского пограничья. Память всех слов
Затонувшие города
Мертвый вор