ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Ты пришел из города чужеземцев?

В его голосе мне послышались нотки недоверия. Я не хотел, чтобы он связал меня с поселением отверженных.

— Нет. Я узнал о Торге от моего отца много солнц назад, он рассказал мне об этом далеко отсюда, за звездами. Мой отец почитал Торга, и я пришел с даром и сделал все, как он мне говорил.

Он с отсутствующим видом теребил мех своего одеяния.

— Говорят, что когда-то здесь был другой чужестранец, который принес из-за звезд дар Торгу. Он сделал щедрые подарки.

— Торгу? — подсказал я, когда он снова замолчал.

— Торгу… и другим. — Похоже, он с трудом находил подходящие слова, чтобы выразить свои мысли. — Все хотят преподнести Торгу щедрый дар. Но некоторым это никогда не удается.

— Возможно, ты один из таких людей? — я снова рискнул говорить откровенно, хотя этими словами мог спугнуть его. Я не знал, как иначе помочь ему высказаться.

— Возможно, — уклонился он от ответа. — Старая история рассказывает, что тот чужеземец привез с собой не одну звездную диковину, а несколько и даром раздавал их всем желающим.

— В этом история, которую знаю я, не совсем похожа на твою, — ответил я. — По словам моего отца, чужеземец раздавал диковины, это правда. Но взамен он получал другие предметы.

Мой собеседник моргнул.

— Ах, да, действительно. Но то, что он брал, не имело никакой ценности, это были ненужные Торгу предметы. За это чужеземца и назвали щедрым.

Я медленно кивнул.

— Это истинная правда. А какими были эти предметы?

— Вот такими.

Соскользнув с полки он стал на колени и нажал на внешнюю сторону опоры полки, прямо под тем местом, где сидел. Опора раскрылась, и он вытащил оттуда сумку, из которой вынул четыре необработанных камня. Я с трудом усидел на месте. Хотя мне и не встречались раньше настоящие зеленые камни, я видел достаточно много их изображений, чтобы понять, что передо мной были именно они. Я наклонился, чтобы потрогать их и убедиться что у них нет изъянов которые помешают хорошо их продать.

— Что же это такое? — спросил я притворно равнодушным голосом.

— Такие камни бывают у подножия большой ледяной стены, когда из-под нее начинает вытекать вода. Я взял их только потому, что мой отец тоже рассказывал мне, как однажды здесь побывал чужеземец, который дал за такие камни настоящее сокровище.

— А есть ли у кого-нибудь еще в Сорнуфе такие камни?

— Может быть — но они никому не нужны. Зачем человеку хранить дома бесполезные предметы? В юности, когда я принес эти камни, многие смеялись надо мной за то, что я поверил в старые сказки.

— Можно мне посмотреть эти камни?

— Конечно! Он поспешно подал мне два самых больших камня. — Смотри! Твоя история тоже рассказывает о таких?

Самый большой камень был с трещиной посредине, но я подумал, что его можно расколоть на один хороший кусок средних размеров и, возможно, два неплохих куска поменьше. Второй камень был еще лучше — он почти не нуждался в обработке. Кроме того, мой собеседник предлагал еще два весьма больших камня. На аукционе я выручу за них больше, чем думал получить в результате всей серии сделок, первой из которых было приобретение дзоранов.

Возможно, кто-нибудь в Сорнуфе предложил бы мне еще лучшие камни. Я помнил о тех людях возле храма, которые, прежде чем мой теперешний собеседник поспешно увел меня оттуда, пытались вступить со мной в контакт. С другой стороны, чем быстрее состоится сделка, тем быстрее я улечу отсюда. С тех пор, как я оставил шлюпку, меня постоянно тревожила навязчивая мысль о том, что на этой планете не нужно задерживаться слишком долго. Не похоже, что уголовники из космопорта смогли бы зайти так далеко на север, но я не знал наверняка, на что они вообще способны. И стоило им найти меня и шлюпку… Нет, сейчас моей решительности хватало лишь на то, чтобы не медлить в этой сделке и как можно быстрее покинуть планету.

Я вынул из пояса два маленьких дзорана похуже.

— Торг будет благосклонен к тому, кто предложит ему это.

Вытянув закутанные в мех руки, мой собеседник стремительно бросился ко мне, его пальцы согнулись так, будто он намеревался выхватить у меня сокровище. Как раз этого я и не боялся. После того, как сегодня утром я так хорошо угостил Торга, три дня никто не мог прикоснуться ко мне, иначе Торг быстро покарает любого, кто осмелится совершить такой богохульный поступок.

— Одарить Торга, — едва слышно произнес сорорисианин. — С тем, кто сделает это, всегда будет удача!

— Мы знали одну и ту же старую историю, ты и я, и, хотя все смеялись над нами, поверили в нее. Или не так?

— Чужеземец, это так!

— Тогда давай докажем, что их насмешки ничтожны, и пусть сказка станет былью. Ты возьми эти камни, а мне дай свои камни из холодной стены, и все произойдет так, как говорится в предании о тех временах когда жили наши отцы!

— Да… и еще раз да!

Он протянул мне сумку с остальными камнями и схватил дзораны, которые я положил на полку.

— И как это было в старой истории, — добавил я нетвердо, потому что, достигнув цели, с каждым мгновением чувствовал себя все неувереннее, — я снова уйду выше неба.

Он с трудом оторвал взгляд от лежавших перед ним на меху камней.

— Да, пусть будет так.

Поняв, что он не намерен проводить меня к выходу, я спрятал камни в пояс и вышел один. Я знал, что смогу вздохнуть свободно лишь на корабле, и мне хотелось как можно быстрее добраться до него.

На улице собралась толпа жителей города, и я был удивлен, что никто из них не обратил на меня внимание. Вместо этого они смотрели на дом, из которого я только что вышел так, будто уже знали, какая сделка была там заключена. Никто из них не попытался помешать мне уйти. Я не знал, насколько далеко распространяется покровительство Торга, и внимательно поглядывал по сторонам пока шел (а не бежал, как очень мне хотелось) к внешним воротам.

Вдалеке я увидел группу идущих к городу людей, одетых в основном в лохматые шкуры. Но двоих из них была странная смесь потертых и рваных лохмотьев инопланетной верхней одежды. И я мог только гадать, какое они имеют отношение к космопорту. Я был уверен, что они увидели меня, и уже не мог отступить. Теперь я хотел только одного — как можно скорее добраться до шлюпки и подняться в воздух.

Увидев меня, одетые в инопланетную одежду люди насторожились. Они находились слишком далеко, и разглядеть мое лицо в шлеме было невозможно. Но они не могли не обратить внимание на мой скафандр. По тому, что все на мне было новым и не поврежденным, они должны были догадаться, что я пришел сюда не из космопорта.

Я ожидал, что они побегут, чтобы перехватить меня, и надеялся лишь на то, что у них нет оружия. Отец научил меня рукопашному бою, который сочетал приемы с разных планет, на которых человек создал основанные на природных данных школы самообороны. Я подумал, что, если они не подойдут ко мне одновременно, то у меня есть незначительный шанс.

Даже если эти двое и хотели напасть на меня, такой возможности им не предоставилось. Одетые в шкуры сорорисиане окружили их и, подталкивая, повели к городским воротам. Я подумал, что это скорее всего пленники. Судя по тому, что я слышал о порте, его обитатели вполне могли дать местным жителям повод для ответных карательных действий.

С быстрой ходьбы я перешел на легкий бег, храм Дзииты пробежал так быстро, как только мог, и уже едва дышал когда открывал люк шлюпки и забирался в нее. Я поспешно привел в действие механизм подготовки к подъему и наводки на маяк «Обгоняющего ветер» и так неудачно лег в гамак, что на старте меня едва не раздавила безжалостная перегрузка.

Едва придя в себя, я вспомнил о происшедшем, и меня охватил восторг. Я доказал себе, что не напрасно верил в эту старую историю. В моем поясе лежало то, что после аукциона избавит нас — по крайней мере на какое-то время — от забот.

Стыковавшись с кораблем и, таким образом, избавившись от последних тревог, я сбросил скафандр и шлем и забрался в рубку. Но у меня язык не повернулся делиться своим успехом после того, как я увидел угрюмое лицо Рызка.

18
{"b":"20877","o":1}