ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Я мог понять эмоции, с которыми он произнес последние слова — с таким же воодушевлением я говорил о камнях без дефектов.

— Они продадут сокровища состоятельным коллекционерам, которые спрячут эти предметы подальше от посторонних глаз. И знание будет утеряно!

— Ты знаешь, куда они все увезли? — спросил Иит.

— На Блуждающую Звезду. Так что это все же не просто легенда. Там есть покупатель, который уже дважды покупал у них такую добычу. Мы пытаемся найти того, кто предает нас этим вонючим жукам, но до сих пор ничего о нем не знаем. Куда вы сейчас меня везете? — резко сменил он тему разговора неожиданным вопросом.

— С теми координатами, что есть у нас, мы можем вернуться только на Лилестан. Давай мы отвезем тебя туда.

— Нет! — Его отказ был абсолютно категоричен. — Поступить так — значит потерять драгоценное время. Мое тело повреждено, это правда, но когда им занимается разум, тело исправляется. Я не должен терять этот след…

— Они скрылись в гиперпространстве. Мы не можем пойти по их следу. — Рызк покачал головой. — Кроме того, окрестности Блуждающей Звезды охраняются лучше всех тайных баз в Галактике.

— Если есть опасность разглашения подобной тайны, сознание можно заблокировать. Но блокированное сознание закрыто и для полезного использования, — ответил Зильрич. — Один из этих пожирателей навоза пришел только в конце, чтобы убедиться, что в усыпальнице не осталось ничего ценного. Его сознание содержало то что нам нужно — путь на Блуждающую Звезду.

— О, нет! — решительно отрезал я. — Возможно, Флот сможет туда прорваться. Нам это не удастся.

— Нам не нужно прорываться, — поправил меня Зильрич. — А план действий мы составим за то время, что будем находиться в пути.

Я встал.

— Скажи нам координаты твоей родной планеты. Мы отвезем тебя на нее, и оттуда ты свяжешься с Патрулем.

— Это работа как раз для Патруля, — вслух подумал он. — Они передадут это дело Флоту, тот развернет наступление. А что к этому времени останется от сокровища? Одно существо, два, три, четыре, — он не мог двигать головой, но каким-то образом умудрился указать на каждого из нас, — справятся с этим гораздо лучше, чем целая армия. Я скажу вам только те координаты.

Я уже открыл было рот для категорического отказа, когда в моем сознании прозвенела команда Иита:

— Соглашайся! Есть веская причина.

И, несмотря на принятое решение, несмотря на понимание того, что для такой глупости не может быть никакой веской причины, я все-таки согласился.

10

Принятый план казался мне настолько безумным, что я едва не заподозрил закатанина в использовании телепатического влияния на нас, хотя подобные поступки были абсолютно чужды всему, что я когда-либо слышал об его расе. Но отступать уже было некуда.

Меня поразило то, что Рызк так невозмутимо принял информацию о конечном пункте полета, как будто этот бросок в пасть дракона был для него самым обыкновенным делом. Я провел совет на котором мы сложили вместе все что знали о Блуждающей Звезде. В основном это были легенды, всякие космические байки, и я мрачно сделал вывод, что эта информация для нас бесполезна.

Но Зильрич думал иначе.

— Мы, закатане, скрупулезно изучили множество легенд и из-под шелухи слов очень часто извлекали ядро правды. История о Блуждающей Звезде известна уже двум поколениям по летоисчислению моего вида…

— Это… это значит, что она предшествует нашему выходу в космос! — перебил его Рызк. — Но…

— Почему бы и нет? — вопросил закатанин. — Ведь в Галактике всегда находились те, кто преступал закон. Не думаешь ли ты, что это именно твой вид изобрел грабительские налеты, воровство, пиратство? Все это существует с незапамятных времен. Звездные империи возникали и погибали, и в них нередко появлялись те, кто противопоставлял свои собственные волю и желания, похоть и зависть общему добру. Вполне вероятно, что Блуждающая Звезда, которая когда-то давным-давно уже служила убежищем для преступников, снова была открыта кем-нибудь из беглецов вашего вида, и впоследствии снова стала использоваться по старому своему назначению. Ты знаешь ее координаты? — спросил он Рызка.

Пилот покачал головой.

— Она находится вдали от всех торговых путей. Это мертвый сектор.

— А разве можно найти для беглых преступников место лучше, чем сектор, в котором вокруг потухших солнц вращаются только мертвые миры? Место, которого избегают, потому что там нет жизни, нет торговли, есть только планеты, на которых живые создания могут существовать без отягощающих жизнь неуклюжих и громоздких средств защиты.

— Возможно, одна из таких планет и есть Блуждающая Звезда? — рискнул предположить я.

— Нет. Все совсем не так. Согласно легенде, Блуждающая Звезда искусственного происхождения. Возможно, вечность назад, когда мертвые планеты были живы и рождали достигающих звезд людей, они создали эту космическую станцию. Если это так, то она существует дольше, чем наши записи, потому что те планеты всегда были мертвы для нас.

Он преподнес такую невероятную гипотезу, что нам было трудно принять ее. Рызк нахмурился.

— Никакая станция не сможет так долго функционировать, даже атомная…

— В этом нельзя быть уверенным наверняка, — возразил ему Зильрич. — Некоторые из предтеч имели машины, устройство которых недоступно нашему пониманию. Вы, наверное, слышали о Кавернах Азора и о той планете Саргассо из системы Лимбо, на которой было установлено боевое устройство, тысячи лет подряд поражавшее пролетающие поблизости корабли. Космическая станция предтеч вполне может продолжать работать. К тому же, эти сорвиголовы могли ее переоборудовать. Они наверняка берегут ее, ведь главное для них…

— Безопасность! — продолжил я.

Хотя Блуждающая Звезда и не принадлежала Гильдии, там наверняка были ее люди.

— Именно так, — согласился Иит. — Безопасность. И если они уверены в абсолютной безопасности их станции, мы можем быть уверены в двух вещах. Первое, что они имеют защиту, способную спасти их от нападения Флота — ведь они понимают, что их дыру когда-нибудь обнаружат. И второе, что, оставаясь так долго в совершенной безопасности, они не могли не ослабить бдительность.

Но прежде, чем Иит закончил, Рызк покачал головой.

— Мы должны считаться с фактами. Если бы кто-нибудь чужой смог проникнуть туда и выйти назад, мы бы об этом знали. Такая история облетела бы всю галактику. Их защита работает действительно хорошо.

Я призвал на помощь все свое воображение. Можно представить детекторы личности, настроенные не на конкретного человека, но на состояние ума, которые пропускают только тех, кто способен на преступление. О Гильдии говорили, что она покупает или каким-то другим способом добывает неизвестные широкой общественности технические открытия. Они вполне могли внедрить на своей планете что-нибудь подобное. Да, подобные детекторы личности вполне были реальны.

— Но их можно заблокировать — ответил Иит.

Рызк был озадачен, потому что он услышал ответ на мою мысль, которая была ему недоступна. Я все объяснил. Тогда он спросил Иита:

— Как ты заблокируешь детектор? Ты же не сможешь заткнуть его мысленным импульсом.

— Еще никто не пробовал сделать это телепатически, — ответил мутант.

— Если маска может обмануть глаза, а тщательное манипулирование звуковыми волнами — ухо, то, возможно, изменение в каналах сознания может сделать то же с детектором личности, существование которого предположил Мэрдок.

— Это так, — подтвердил Зильрич.

Мне пришлось согласиться с ними, потому что они лучше знали возможности сознания разумных существ, чем представители моего вида.

Рызк откинулся в кресле.

— Так как мы оба не имеем нужной конструкции сознания, мы для этого не годимся. А вы, — он кивнул на Иита и Зильрича, — вряд ли сможете все сделать сами.

— К сожалению твое утверждение правильно, — признал чужеземец. — Тем более, что ограниченные теперь возможности моего организма могут стать помехой. А если мы будем ждать, пока я вылечусь, — он не смог даже пожать плечами, — к тому времени все будет потеряно. Потому что они избавятся от добычи. Там за нами наблюдал Патруль…

26
{"b":"20877","o":1}