ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Я замер. Нам просто повезло, что наш визит на планету островов был так краткосрочен. А если бы мы прибыли туда во время визита Патруля…

— Они должны были объявить тревогу сразу после того, как замолчал маяк экспедиции. А так как у них есть списки нашей экспедиции, они сразу обнаружат мое отсутствие. Кроме того они знают что произошел пиратский налет. Налетчики, конечно, предвидели это, потому что у них есть надежный источник информации. Значит они попытаются побыстрее избавиться от добычи.

Мне показалось, что я заметил в его рассуждениях ошибку.

— Но ведь если им удастся доставить добычу на Блуждающую Звезду — туда, где, по их мнению, все преступники в безопасности, они могут решить, что у них вполне достаточно времени, чтобы выждать и продать все как можно выгоднее.

— Они продадут все какому-нибудь местному покупателю. Никакой пиратский корабль не сможет долго хранить удачную добычу.

К моему удивлению, Рызк поддержал аргумент Зильрича.

— Они даже могут иметь покровителя. Какого-нибудь правителя, который купит все это для своих нужд.

— Это правда, — сказал Зильрич. — Но мы должны перехватить предметы из усыпальницы до того, как они будут распроданы или даже — не допусти этого, Дзлудда, — превращены в лом и камни! Среди тех предметов было такое

— да, я скажу вам, вы должны знать, что мы ищем прежде всего — там, среди украденных предметов, есть звездная карта!

Его слова мгновенно вывели меня из задумчивости. Звездная карта. Тот, кто сможет расшифровать эту схему, получит возможность пройти по древним маршрутам, может быть, даже узнать пределы одной из легендарных империй. Никто и никогда еще не находил ничего подобного. Это была абсолютно бесценная находка, укравшие ее грабители могли даже не понять ее ценности.

Не понять, что это такое, — я зацепился за эту мысль и невольно вспомнил своего отца. Мой отец был известен в Гильдии умением оценивать разные находки, в особенности антикварные предметы. Он не стремился стать вице-президентом, статус которого предполагал постоянный страх смерти от руки какого-нибудь ухмыляющегося за спиной амбициозного соперника. Как только был ликвидирован его работодатель, он заплатил отступной и ушел на пенсию. Но он был настолько широко известен своими знаниями о сокровищах предтеч, что его часто приглашали для проведения экспертизы.

А кто мог стать оценщиком на Блуждающей Звезде? Этот человек должен быть компетентным, пользоваться доверием и, конечно, состоять в Гильдии. Специалист с такой репутацией мог оказаться на Блуждающей Звезде, спасаясь от Патруля — ведь при такой работе это вполне возможно. Конечно, слухи о высокой квалификации эксперта в конце концов дошли бы до вице-президента, который обязательно пригласил бы его для объективной оценки своих сокровищ. Все это было логично, неувязка состояла лишь в том, что единственный известный мне соответствующий таким требованиям человек был мертв.

Мой отец был мертв — и это ставило точку на всех предположениях о его возможных действиях в подобной ситуации. Размышлять на эту тему было бессмысленно, но я невольно продолжал думать о преимуществах, которые бы имел мой отец в данной ситуации. Предположим, что на Блуждающей Звезде появляется оценщик, сохраняющий после отставки хорошие отношения с Гильдией, специалист по сокровищам предтеч. Его обязательно пригласили бы оценить добычу, взятую из древней усыпальницы. И что дальше? Это нужно решать уже на месте, сначала надо попасть на Блуждающую Звезду…

Попасть на Блуждающую Звезду!

До такого можно было додуматься только в полном бреду. Хайвел Джорн был мертв уже около трех лет. И все знали о его смерти, которая, несомненно, была организована по приказу Гильдии. Несмотря на годы отставки, он был слишком хорошо известен, чтобы эту историю так быстро забыли. Он был мертв…

— Общеизвестная информация могла быть ошибочной.

Это предположение легко скользнуло в мои мысли, и я не сразу понял, что его подкинул Иит.

Я так глубоко погрузился в свои размышления, что едва заметил, как Рызк попытался что-то сказать, но затих, подчинившись жесту Иита. Все напряженно смотрели на меня, а те двое, следившие за моими размышлениями, были явно ошеломлены.

— Когда выполняется приговор Гильдии, информация не бывает ошибочной,

— возразил я, очнувшись от составления, плана который мог бы пригодиться, если бы мне удалось выдать себя за своего отца.

Если бы я стал моим отцом — не Иит ли искусно подсунул мне эту мысль? Нет, теперь я достаточно четко ощущал его влияние, чтобы отграничить то, что родилось в моем сознании. В детстве я мечтал стать копией Хайвела Джорна. Он был моим кумиром. Только через много лет я понял, что мое безразличие к матери, брату и сестре объяснялось тем, что я был ребенком «долга» — одним из тех малышей, которых присылали для усыновления колонизаторским семьям других планет, чтобы небольшие поселения не отрывались от всего вида. Но я ощущал себя сыном Джорна и продолжал чувствовать это даже после того, как моя приемная мать скрыла правду о его смерти, убеждая меня, что она наступила естественным путем и что перед смертью он назвал моего «брата» Фаскила единственным законным наследником магазина и состояния Джорна.

Хайвел Джорн занимался мной как мог. Он отдал меня в ученики перекупщику драгоценностями — человеку невероятно знающему и опытному, я получил изначальный камень и, кроме того, имел возможность усвоить уроки моего отца. Я абсолютно убежден, что он считал меня своим сыном, не по крови, но по духу.

Где-то должна существовать информация о моих истинных родителях; я никогда не хотел разыскать ее. От Хайвела Джорна мне передались такие свойственные ему черты характера, как постоянная любознательность и непоседливость. При других обстоятельствах я бы обязательно последовал за ним в Гильдию.

Итак, я всегда хотел быть похожим на Хайвела Джорна. Мог ли я на какое-то время стать им? Я невероятно рисковал, затевая такой обман. Но с помощью Иита и его телепатических способностей…

«Я никак не могу дождаться, — раздраженно телепатировал мутант, — когда же наконец ты начнешь здраво мыслить.»

— Что происходит? — не выдержал наконец Рызк. — Ты, — он подозрительно посмотрел на меня, — ты придумал, как пробраться на Блуждающую Звезду?

Но я продолжал разговор с Иитом, на этот раз вслух:

— Это просто безумие. Джорн мертв, они знают об этом наверняка!

— Кто такой Джорн и какое он имеет ко всему этому отношение? — настаивал Рызк.

— Хайвел Джорн был лучшим оценщиком драгоценностей и моим отцом, — пояснил я. — Гильдия ликвидировала его…

— Это были наемные убийцы? — спросил Рызк. — Если он мертв, чем же он может быть нам сейчас полезен? Конечно, я могу понять, как оценщик Гильдии может попасть на Блуждающую Звезду. Но, — Рызк сделал паузу и нахмурился.

— Ты решил прикинуться своим отцом? Но они должны знать о его смерти — если он убит наемниками, они точно все знают.

Однако теперь мне казалось, что их можно переубедить. Тогда отец отошел от дел. Честно говоря, время от времени, его навещали люди Гильдии. Я окончательно убедился в этом, когда узнал одного из этих визитеров в капитане корабля Гильдии, который приказал допросить меня о неизвестной планете, на которой были спрятаны камни предтеч. Очевидно, Джорна убили по приказу Гильдии за то, что у него был камень предтеч, хотя убийцы так и не нашли его. Но разве нельзя предположить, что они просчитались и отец выжил? Его семья выполнила погребальную церемонию — этот способ был давно известным прикрытием для спасения человека от мести. И после этого, скрываясь от Гильдии, он поселился на мало заселенной плохо исследованной планете.

Итак, воскрешенный нами Хайвел Джорн тайком прилетел на Блуждающую Звезду с какой-то планеты внешнего мира… Во многих клиниках можно было сделать пластическую операцию и таким образом полностью изменить внешность. Нет, так нельзя. Чтобы проникнуть на Блуждающую Звезду, нам нужен настоящий Хайвел Джорн. Я снова попытался отвергнуть весь план, который этап за этапом так упорно выстраивался в моем сознании, хотя я понимал, что это абсолютное безумие. Но я уже не мог отказаться от него. Мне придется стать копией Хайвела Джорна. И моя внешность убедит недоверчивых, ведь трудно поверить, что кто-то осмелится принять обличье убитого по приказу Гильдии человека. Это должно ускорить мою встречу с вице-президентом Блуждающей Звезды. Если слухи не врут, то тамошние вице-президенты соперничают с руководителями Гильдии. Поэтому здесь вполне могут приютить нужного им беглеца, даже если он приговорен Гильдией. Тем более, что там, на станции, все его действия могли быть полностью подконтрольными.

27
{"b":"20877","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Если ты такой умный, почему несчастный. Научный подход к счастью
Месяц надежды
Приход Теней
Превращение. Из гусеницы в бабочку
Душа собаки. Как и почему ваша собака вас любит
Черная кошка для генерала
280 дней до вашего рождения. Репортаж о том, что вы забыли, находясь в эпицентре событий
Волчьи игры
Секрет невезучего эльфа