ЛитМир - Электронная Библиотека

На экране возник швер, морщинистый, серый, с рдеющими щеками.

"Я – Ликтор Наставников Гармонии, зовут Шаув из Клана Норл. Есть инструкции для вас, в соответствии с Соглашением о Гармонии. Учинил дебош ваш подчиненный Карл Кости.

Требуется от вас содержание на вашем судне поименованного подчиненного до окончания вашего пребывания".

На этом сообщение кончилось, и экран погас.

Джелико потянулся к интеркому, но тут заметил, что Кости стоит прямо позади него.

– Карл, что произошло?

– Драку затеял не я, – проговорил стюарт, – Это отребье с корпоративного корабля воображает о себе незнамо что...

– Ты знал, как игнорировать такого рода разговоры, когда еще был мальчишкой, – раздраженно сказал Джелико.

Кости, спокойный как скала, коротко кивнул.

– Да раздражают эти трепачи! Послушать их, выходит, что Вольные Торговцы – чуть ли не официальные грабители, нападают на суда, чтобы потом объявить их брошенными. Не мог же я сидеть и глотать все это! Особенно когда проигнорировать их – значит согласиться, а тогда космонавты, которые там были, линчевали бы меня, – задумчиво добавил Кости.

– Значит, разговор шел о признании наших прав на «Звездопроходец»?

Вике сказал спокойно:

– Появление сплетен можно было ожидать. Не так уж часто корабль выскакивает из гиперпространства и в точке прыжка находит оставленное судно.

– Но если обсуждают, что мы заработали на брошенном имуществе, тогда должны говорить и о том, что наши видеозаписи его обнаружения законны и признаны Торговым Управлением.

Кости покачал головой.

– Я рассказываю только то, что слышал. Начали все это люди, три суперкарго с того корабля компании «Денеб-Галактик», что стоит вон там. – Он ткнул пальцем в направлении стоянки. – А Наставники всю вину навесили на меня.

Джелико ощутил вспышку беспокойства, однако тут же подавил в себе это чувство. Нет смысла писать официальную жалобу в Управление из-за того, что может оказаться просто вздорной болтовней в баре.

– Мы, разумеется, подчинимся. А ты тем временем встанешь на вахту на «Звездопроходце» – вместо Торсона. Тем более что он мне нужен здесь.

Кости, по обыкновению, кивнул и молча вышел.

Джелико барабанил пальцами по подлокотнику капитанского кресла, пытаясь разобраться в собственных чувствах.

Во всем этом деле просматривалось неблагоприятное стечение обстоятельств, но все происшествия казались случайными и не взаимосвязанными. Он будет круглым дураком, если начнет подозревать здесь заговор без достаточно веских оснований.

У двери Джелико столкнулся с Танг Я. Глаза марсианского колониста покраснели, а лицо осунулось от истощения.

– Мои алгоритмы раскололи код, – сообщил инженер-связист, усмехаясь, несмотря на явную усталость.

Джелико с облегчением вздохнул: это была первая удача с того момента, как Флиндик дал им бумагу, чтобы они побыстрее закончили свое дело.

– Молодец. Что нашел?

– Я подумал, что ты должен узнать обо всем первым. – Танг Я протянул Джелико распечатку, где тот прочитал дату отказа от страховки, зарегистрированного по местному времени. Капитан знал это и раньше. Он поборол нетерпение и прочитал дальше. Увидев дату по Земному Стандарту, Джелико застыл на месте.

Он поглядел на Я, чьи широко посаженные глаза сузились в щелочки от недоумения.

– Это не единственная загадка, – проговорил инженер. – Лабораторные записи представляют собой главным образом нечто вроде дневника вперемешку с ежедневными отчетами по гидропонике. Полностью его я не читал, только сделал несколько выборок. Во-первых, нет никаких упоминаний ни о «Звездопроходце», ни об Олбене Кайуше или Ниме Мискоине.

– Странно, но допустимо, – заметил Джелико. – Можешь поинтересоваться, часто ли Фрэнк упоминает корабль, на котором прожил много лет – или меня, – в своем журнале.

Танг быстро кивнул:

– Я об этом думал. Однако как объяснить, что автор записей называет свой корабль «Ариадна»?

Глава 9

Раэль Коуфорт придирчиво изучала изображение на видеоэкране: женщине, вероятно, было где-то за семьдесят – короткие седые волосы, умные карие глаза, обветренная кожа.

В простом мундире цветов компании «Денеб-Галактик», единственным украшением которого были капитанские петлицы на стоячем воротничке. Всю жизнь провела в космосе и, наверное, по крайней мере половину своей жизни была капитаном: тип личности, видимо, такой же, что и Мисеал Джелико.

И в честности ее лица и голоса сомневаться не приходилось.

– Я опросила всех троих отдельно, капитан. Хотя детали отличались, выяснился один общий факт: все они случайно услышали, как кто-то обсуждал ваш корабль и команду. Я прошу прощения, но им сказали, будто под личиной Вольных Торговцев вы промышляете грабежом беззащитных судов. Хотя я не оправдываю подобные действия, вы можете понять, насколько такого рода слухи их возмутили.

– Очень даже могу, – ответил Джелико. – Сначала нужно .действовать, а задавать вопросы – потом. С моей командой такое тоже случалось. Они так же не переваривают космических пиратов, как и экипажи корпоративных судов.

Капитан Светлана поджала губы. Выражение ее лица было так похоже на гримасу Джелико – досада из-за необходимости объясняться и в то же время веселая снисходительность к выходке членов команды, – что Раэль сама почувствовала, как у нее в горле закипает смех. Однако девушка сдержалась. Этот отдельно взятый инцидент вполне можно было объяснить, но сама ситуация становилась лишь более неопределенной.

– Они рассказали, кто дал им информацию? – продолжал Джелико.

У капитана Светланы между бровей появилась маленькая складка.

– Существует немало мест, где циркулируют слухи. Горско настаивает, что слышала об этом от каких-то землян в гимнастическом зале, Кхердду говорит, будто узнал обо всем в закусочной от канддойдцев, а Лу Нгуен клянется, что видел, как некий Наставник-швер показывал на одного из членов вашей команды – высокого? желтоволосого? – когда тот прогуливался по Торговому Центру, и говорил, что это похититель.

Губы Джелико сжались в прямую линию, веселость исчезла.

– Наших троих за участие в драке я лишила увольнений на семьдесят два часа, – продолжала Светлана. – Если вы хотите лично расспросить их, то в любое время поднимайтесь к нам на борт.

– Прямо сейчас, я думаю, в этом необходимости нет, – ответил Джелико, четко выговаривая слова. – Тем не менее благодарю за приглашение, я буду иметь это в виду. Спасибо, что уделили мне время, капитан Светлана.

– Всегда к вашим услугам, капитан Джелико, – учтиво произнесла Светлана, и экраны погасли.

Джелико повернулся к Раэль и посмотрел на нее расстроенным взглядом.

– Ну, что думаешь?

– Похоже, она говорит абсолютную правду. Если это не так, значит, она – величайшая лицемерка из всех, что мне только доводилось видеть.

– У меня сложилось аналогичное мнение, – проговорил капитан. Он замолчал, не сводя глаз с лица Раэль. Мысли его, очевидно, были где-то далеко: Джелико обдумывал последний поворот событий, складывающихся в странную головоломку.

Раэль ждала, и наконец голубовато-ледяные глаза увидели ее. Девушка немедленно почувствовала этот взгляд, ее сердце учащенно забилось, и она ощутила потребность разгладить мундир и поправить волосы, но Джелико тут же отвел глаза. Мысленно Раэль с грустью усмехнулась: сколько раз такое случалось с тех пор, как она ступила на палубу «Королевы Солнца»?

И сколько раз повторится еще?

Много, очень много, и, кажется, ни к чему не приведет.

Он резко сказал:

– Я послал Ван Райка в Торговое Управление навести справки обо всех судах, в чьих названиях фигурирует слово «Ариадна». Мне кажется, для верности это надо перепроверить по записям Росса. У тебя найдется время, чтобы пойти со мной?

Должен признаться, что мне нужно все это с кем-то обсудить.

– С удовольствием пойду с тобой, – с готовностью согласилась Раэль. – Крэйг сейчас дежурит. Я совершенно свободна и, по правде говоря, вот-вот взорвусь от любопытства.

22
{"b":"20892","o":1}