ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Дорогой сводный братец
Парк Горького
Вечный. Черный легион
Прийти в себя. Вторая жизнь сержанта Зверева. Книга вторая. Мальчик-убийца
Говори как английская королева / The Queen’s English and how to use it
Код. Тайный язык информатики
Сказать жизни «Да!»: психолог в концлагере
ФАЗА. Инструмент улучшения реальности
Тренажер памяти
Содержание  
A
A

Дестри удобно устроила Мышку на скатке, но, не успев отойти, увидела, что громада Грука заслонила почти весь дверной проём. За ним быстро вышли три кеплианца и Яста.

Когда двое пограничников и сокольничии, которые оказались ближе всех, поспешили за ним, великан оглянулся и покачал головой. Элири, очутившаяся возле, вдруг кивнула.

— Он подаст сигнал тревоги, — сказала она, а Тила заржала в нетерпении. Керис проскользнул мимо остальных и прижался к плечу Ясты.

Великан обернулся и пристально взглянул на эскорианца глубокими глазами. Затем кратко кивнул и пустился через луг в сторону города. Керис взлетел на Ясту, потому что темп, заданный остальными, был слишком быстр для обыкновенного человека, иначе ему пришлось бы бежать за ними.

Керис уже осуществил три вылазки к руинам древнего города. Он понял, что нет никакой возможности проникнуть в эти неприступные башни, разве только взорвать их. Сейчас они проскакали мимо множества башен Кеплианцы шли за Груком рысцой, направляясь к виднеющемуся впереди участку моря.

Видение Мышки явно указывало на то, что силы зла, которых она наблюдала в действии, когда-то были знакомы с этой местностью. Иначе как могли оказаться здесь их города, размещённые с такой точностью?

Керис ожидал, что Грук приведёт их к тому месту, где располагался порт, который они ещё не обследовали. Однако, дважды остановившись и принюхавшись, великан, сопровождаемый Тилой, которая не отставала от него, свернул в одну из безмолвных улочек, где топот копыт и позвякивание сбруи тут же гасли в тишине. Маленькая кавалькада остановилась перед открытым пространством, мощённым, как и улицы, тем же несокрушимым стойким материалом.

Здесь также стояли два столба. При виде их Керис понял, что они достигли цели. То же открытое поле, столбы — все так похоже на описанное Мышкой, только поле безлюдно.

Керис отметил про себя, что шаг их замедлился: великан укоротил шаги, голова его двигалась из стороны в сторону — он был настороже. Тила ускакала, вслед за ней — двое других кеплианцев. Они обошли столбы, держась на некотором расстоянии от жутких камней.

«Они покараулят, — передал мысленное послание Керису Яста. — А большому нужна наша помощь». И он помчался вперёд с Керисом на спине.

Великан возился с поясом. Он достал из кармашка ту самую серебряную проволоку, с помощью которой сорвал плод с ящерицей несколько дней назад. Потом подозвал Кериса, тут же поспешившего к нему.

Вложив один конец в руку воина, великан показал ему на дальний столб. Хотя все в юноше запротестовало против приближения к страшному месту — а что, если его засосёт? — Керис подчинился молчаливому приказу.

Тем временем Грук, размотав проволоку, направился ко второму столбу. Он дважды останавливался и насторожённо принюхивался, но затем уверенно шагал дальше. Потом вытянул правую руку, зажав серебряную проволоку между большим и указательным пальцем, и прижал слегка кривой конец её к столбу.

К удивлению Кериса, возникло впечатление, что проволока закрепилась там. Подхватив остальной моток, Грук направился к нему, натягивая проволоку на уровне плеча обыкновенного человека. Дойдя до Кериса, он взялся за второй конец и вжал его в столб, а не приложил, как в первом случае.

Проволока была настолько тонка, что лишь проблески предвечернего солнца делали её заметной. Грук ухватил её и дёрнул для пробы.

Она отозвалась звоном натянутой струны.

Но он всё ещё не закончил. Снова Тила и её товарищи подошли к нему, и опять Яста мгновенно перевёл:

— Нужны вьюны и трава.

Кеплианцы и Яста могли вырывать растительность с лёгкостью, но Керис чисто срезал её ножом, не обращая внимания на клейкий сок, который покрыл его с головы до ног к тому времени, как они покончили с этим делом и притащили охапки зелени великану.

Он сам не принимал никакого участия в этом безжалостном оголении древних камней, а полз на коленях от одного столба к другому. В руке его был стержень, который он вёл строго по прямой. Красный отсвет падал на мощённую площадку и оставлял за собой ложбинку.

Керис невольно бросал опасливые взгляды на столбы. Отсутствие дара не позволит ему принять предупреждение, если те, кого видела Мышка, вдруг возникнут оттуда. Как долго им осталось ждать вторжения?

Грук стал разбирать быстро вянущую растительность. Кое-что он отбросил, а с некоторыми экземплярами обошёлся бережно. Отобрав то, что ему нужно, он снова принялся за работу. В желобок, проделанный им, он вставлял некоторые части вьющихся растений и каждую присыпал щепоткой какого-то пылеобразного вещества, добытого из закупоренного флакона, хранившегося в кармашке на поясе. Так он работал с методичностью опытного садовода, у которого впереди целый день.

Наконец он поднялся, упёр руки в боки и оглядел проделанную работу. Выжженная выемка была заполнена.

Затем он повернулся и зашагал к тем грудам камней, где они нарезали лозу. Там он снова опустился на колени, поковырялся в земле, которая казалась здесь более тёмной и влажной, нагрёб полные пригоршни. Увидев, что нужно делать, Керис тоже начал копать. Он проследил, как великан отнёс влажную массу к новым посадкам, и последовал его примеру. Потом кивком головы Грук отослал его прочь. Трое кеплианцев стали рядом, а Яста — чуть в сторонке.

Грук занял положение посередине почти невидимой нити, связующей столбы. Он запрокинул голову, и Керис услышал рокочущий звук, подобный отдалённому грому в горах за спиной.

Звук не прерывался, как будто великан не нуждался в передышке.

Полоска земли над закопанными черенками потемнела. Вот появляются крошечные стебельки, они раскачиваются из стороны в сторону, тянутся все выше, пока наконец в своём слепом стремлении вверх не натыкаются на проволоку — и тут они закрепляются. Закрепляются, становятся толще, и не только — они выпускают со скоростью, равной скорости полёта стрелы, огромные рога. И это не единственный продукт такого невероятного роста. Появляются бутоны, толстые и круглые. Они становятся все больше.

Грук замолк. Он сделал два шага и ухватил Кериса за плечо, утаскивая его назад и прочь, как раз в тот момент, когда появились проблески цвета среди этих бутонов, и они раскрылись в огромные цветы, из сердцевин которых вырвались клубы желтоватой пыли.

— Смерть! — предостережение великана врезалось в мозг Кериса, и он снова пустился в путь. Насколько действенным окажется нездешнее оружие великана, никто сказать до времени не сможет. Может быть, они не разобрались до конца в замке этих врат, но он был уверен, что сделанное здесь позволит им выиграть хоть сколько-нибудь драгоценного времени.

Они все ощущали необходимость обменяться информацией с теми, кто их послал, но было очевидно, что Мышку, осунувшуюся и как-то усохшую, от чего она стала ещё больше похожа на ребёнка, нельзя заставлять связываться с Лормтом.

Они поели и загасили свой небольшой костёр. Яста с кеплианцами опять вышли наружу — они были, очевидно, наилучшими стражами и разведчиками из всех собравшихся. Оставалось надеяться, что чужакам по ту сторону врат, скорее всего, неизвестно, что люди и животные могут общаться меж собой.

Но в эту ночь спала только Мышка, если это можно назвать сном. Возможно, она просто погрузилась в какой-то восстановительный транс. Остальные сидели вокруг тлеющих угольков бывшего костра.

В какой-то миг господин Ромар нарушил молчание, в которое они погрузились к середине ночи.

— Грук, — он кивнул в сторону великана, который казался тёмной глыбой на фоне стены, — дал то, что позволяет его дар, чтобы дать нам выигрыш во времени. Нам неизвестно, удержит ли воздвигнутый им барьер то, что надвигается на нас. Но… — тут он по очереди оглядел всех сидевших рядом, как будто мог ясно видеть их лица, — чтобы всё время караулить эти врата… Нас одиннадцать. Возможно, одиннадцать тысяч лучше справились бы с этой задачей.

— Давайте всё же посмотрим, чем мы располагаем. У моей расы есть различные таланты и силы, которыми пользовался, но я могу прибегнуть к ним лишь в ограниченном бою. Госпожа, — он бросил взгляд на Элири, которая устроилась возле него, — обладает даром, полученным в другом мире и основанным на ином познании. То, что она добыла свободу для кеплианцев, — подвиг, который никому другому не удался.

45
{"b":"20914","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Прекрасная помощница для чудовища
Рок Зоны. Адское турне
Scrum. Революционный метод управления проектами
Ответ. Проверенная методика достижения недостижимого
Пять четвертинок апельсина
Большая маленькая ложь
Джунгли на перемене!
Целебная куркума
Элегантность ёжика