ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Теперь юношу ожидала неминуемая смерть.Он направил свое острие копья в выступающую грудь чудовища.Потом он ударил и рванул копье в сторону, чтобы расширить глубокую рану, которую он нанес врагу.

Копье было вырвано у него из рук, когда обе лапы схватились за него.Потом чудовище вырвало его из своей груди и переломило древко.Вай сделал короткий выстрел из своего излучателя, прежде чем противник успел повернуться к нему, и увидел, как его короткая шерсть потемнела.Затем Вай со всех ног помчался к дереву.Вбежав под его крону, он оглянулся.Чудовище обеими лапами ощупывало обожженное место на своей голове, и у Вая появилось несколько секунд времени.Он подпрыгнул, и его пальцы ухватились за нижнюю ветку. Он с силой отчаяния подтянулся вверх и достиг следующего ряда ветвей, когда чудовище с яростным ревом промчалось внизу под ним.

Мощная грудь его с такой силой ударилась о ствол, что Вай чуть не сорвался.Пока огромные лапы обрабатывали ствол, Вай вскарабкался еще выше.Он пробрался к концу одной из ветвей и перепрыгнул на другое гиганское дерево.Потом, не обращая внимания на опасность и риск, он помчался дальше, и в голове у него была только одна мысль, как можно быстрее покинуть этот ужасный лес.

Судя по шуму, чудовище все еще пыталось свалить первое дерево, и Вай удивился его способности к выживанию, потому что рана, которую он нанес ему, давно бы убила любое другое животное, он это знал.Могло ли чудовище проследить его путь бегства по деревьям и мог ли его полный боли рев привлечь сюда других его сородичей, он не знал, но в любом случае, каждая секунда преимущества, которую он выигрывает, была для него очень важна.

Снова достигнув тропинки, он заколебался.Она вела в нужном ему направлении, и пешком он, конечно, мог бы передвигаться намного быстрее, чем по деревьям.Вай соскользнул вниз, спрыгнул на тропинку и побежал.Воздух со свистом вырывался из его легких, и он сомневался, сможет ли он долго выдержать это карабканье с дерева на дерево.

Рев боли становился все громче, в этом Вай был уверен.Теперь он слышал топот чудовища, мчавшегося следом за ним.Но его преследователь был тяжелее его и к тому же ранен.Если Вай успеет достичь открытого пространства, он сможет укрыться за скалой и использовать излучатель.

Деревья становились все тоньше.Вай собрал все свои силы для последнего броска и как стрела, выпущенная из лука, промчался между деревьями.Перед ним вверх по склону находились закрытые «ворота» в ущелье.И слева к нему приближалось второе черно-голубое чудовище.

Он не смог вернуться назад, под защиту деревьев.Вай свернул направо и помчался к каменным воротам.Когда он пригнулся за камнем, из леса выскочил его раненый преследователь.Какой-то инстинкт вел его по нужному следу.

Дрожа от изнеможения, Вай оперся рукой о скалу и вытянул перед собой излучатель.Примерно в двух метрах от юноши находилась обманчиво открытая щель «ворот».Если он бросится туда, не отбросит ли его напряжение невидимой завесы прямо в лапы и когти его врагов?

Он выстрелил из своего оружия в голову второго чудовища.Оно завизжало, подняло лапу, и когти его впились в его раненого сородича.Тот с воплем бросился на своего мнимого врага и началась неожиданно яростная схватка.Вай двигался вдоль скалы, чтобы достигнуть пещеры, в которой находился Хъюм.Оба голубых чудовища, казалось, были заняты только тем, что старались прикончить друг друга.

Чудовище из леса было прикончено, его противник вцепился ему в горло.Победитель с триумфом урчал.Потом он поднял голову, чтобы взглянуть на Вая.

Оно не было готово к быстроте и внезапности нападения.Теперь это чудовище, хотя и производило впечатление грубой силы, но никак не проворства.Но ошибка могла стоить Ваю жизни.Он отпрыгнул назад, зная, что ему необходимо избежать нападения, поскольку надежда победить чудовище в рукопашном бою была равна нулю.

На долю секунды он испытывал чувство смятения.У него появилось ощущение, что он неудержимо мчится сквозь пространство, в котором действуют другие законы, чем в его собственном мире.Потом он покатился по камням снаружи занавеса, который до сих пор блокировал выход из долины.

Он поднялся, отзвуки этого странного ощущения постепенно исчезали.Словно сквозь туман он увидел, как голубое чудовище остановилось.Оно с хныканием повернулось назад, но, прежде чем оно достигло края леса, колени его подогнулись, оно упало мордой вниз и замерло неподвижно, машина для уничтожения, в которой погасла последняя искра жизни.

Вай попытался осознать, что же все-таки произошло.Он как-то проник через барьер, который превратил долину в ловушку.На мгновение голова его заполнилась другими мыслями, кроме тайны своего освобождения.Потом он с опаской посмотрел на путь, ведущий к свободе, ожидая, что со стороны долины появятся светящиеся шары или голубые животные, которые загнали их сюда.Но там не было ничего.

Свобода!Он с трудом встал.Потом прицепил к поясу излучатель Хъюма.Но ведь охотник-то в долине!Он все еще оставался там!

Вай провел по лбу дрожащими пальцами.Сквозь барьер — и свобода, но Хъюм был все там, безоружный, легкая добыча для любого животного, которое обнаружит его.Больной, без воды и без защиты, он был уже мертвецом, хотя сердце его все еще продолжало биться.

Упершись рукой в скалу, Вай попытался идти, но не в сторону далекой равнины, а назад, в долину, направляемый только своей волей и не слушая своего внутреннего голоса, который возражал против этого самоубийственного сумашествия.Достигнув двух гигантских скал, между которыми была завеса, он осторожно попытался нащупать ее.Но никакого препятствия не было, завеса исчезла.Он мог вернуться назад к Хъюму.

Все еще опираясь рукой о скалу, Вай, шатаясь, прошел через «ворота» — он снова был в долине.Он стоял на подгибающихся ногах и прислушивался.Но снова была полная тишина, даже ветер не шелестел в листве деревьев и кустов.Осторожно ступая, Вай направился к пещере, в которой находился Хъюм.Смущение, заполнившее его сознание, когда он очнулся, теперь полностью исчезло.Кроме чисто физической усталости, которая, как груз, угнетала его, он снова чувствовал себя в полном порядке.

У входа в пещеру Хъюм старался освободиться от пут.Он уже сбросил веревки, которыми Вай связал его ноги, но запястья его были все еще связаны.Его изможденное, покрытое потом лицо было повернуто к солнцу, и по его глазам было видно, что он пришел в себя и снова мыслил четко и ясно.

Вай нашел в себе силы пробежать пару шагов, которые разделяли их.Он снял веревки, связывающие запястья Хъюма и одновременно выложил ему эту радостную новость.Барьер исчез, и они могли уйти отсюда.

Потом он поднял одну из драгоценных фляг и вылил часть ее содержимого между потрескавшимися, окровавленными губами мужчины.

Потом они с трудом поднялись и направились к выходу из долины. Но когда «ворота» были уже прямо перед ними, Хъюм вдруг вырвался и с полузадушевным криком бросился к ним — его отбросило, и он осел на землю и остался лежать неподвижно.Потом всхлипнул и повернул к нему лицо с закрытими глазами.Западня снова захлопнулась.

—Почему…почему? — Вай внезапно заметил, что он все время повторяет одно и то же слово, и глаза его уставились на лес.

—Расскажите мне еще раз, что произошло, и поточнее.

Голова Вая медленно повернулась.Хъюм сел, и плечи его теперь опирались о скалу.Его искусственная рука, казалось, бесцельно двигалась взад и вперед, но на самом деле она ощупывала поверхность невидимой завесы, которая снова закрывала им путь к свободе.И выражение горящих глаз охотника, казалось, снова было нормальным и естественным.

Медленно, колеблясь, с долгими паузами между отдельными предложениями, Вай рассказал охотнику о своей экскурсии к озеру, своем бегстве от чудовища и своем чудесном проникновении через завесу, закрывающую «ворота».

—И вы вернулись назад.

Вай покраснел.У него не было никакого желания говорить об этом. Вместо этого он произнес:

—Если завеса однажды исчезла, она может исчезнуть и во второй раз.

18
{"b":"20940","o":1}