ЛитМир - Электронная Библиотека

– Все равно я хотел бы, чтобы вы привезли нам свои бумаги.

Трентон тихо выругался.

– Что делать? – прошептал он, оглянувшись на Натаниэля.

– Откажись. Ты не знаешь, кто он такой.

– Извините, друзья, – крикнул Трентон. – У меня есть только ваше слово, что вы не пираты.

Натаниэль нахмурился. Решится ли капитан Эррингтон на открытую атаку?

– Я хочу видеть ваши бумаги или получить удовлетворительное объяснение странным сигналам, которые поступают с вашего корабля.

Сигналы? Натаниэль огляделся по сторонам. Все матросы были на палубе, за исключением Рэта, который заперт в карцере внизу. И тут у него застыла кровь в жилах. Александра! Это могла быть только она. Джейк был с Тини и Нанчу и не мог справиться с ними обоими.

– Что мне сказать? – встревоженно спросил Трентон.

– Скажи, что один матрос болен желтой лихорадкой и у него немного помутился рассудок. Новость о болезни уменьшит их желание посещать наш корабль. Я сейчас вернусь.

Убегая, Натаниэль слышал, как Трентон повторяет его слова. Но если капитан Эррингтон им не поверит, то Александра добьется своего и отомстит им.

Александра услышала шаги в коридоре и чуть не выронила зеркальце, которым посылала солнечные зайчики на другой корабль. Стиснув зубы, она продолжала свое дело. Правда, она не знала ни одной общепринятой системы сигналов и надеялась только на то, что ее «послания» привлекут внимание капитана английской шхуны и заставят присмотреться к ним.

Дверь с грохотом распахнулась.

– Ты хочешь нашей смерти?

– Я не хочу никого убивать. – Александра прижалась к стене, когда Натаниэль двумя шагами пересек каюту и оказался прямо перед ней. – Я пытаюсь спасти себя и, возможно, того юношу, которого ты ранил.

– Лучше всего для этого юноши остаться в руках Нанчу. Хирург на «Восточном горизонте» не раздумывая ампутировал бы ему руку. Почему, как ты думаешь, я приказал перенести его на свой корабль?

Александра покачала головой.

– Не знаю, но что-то это не похоже на добрый поступок.

В глазах Натаниэля заполыхал такой гнев, что Александра отступила назад.

– Не суди о вещах, которых не знаешь! – рявкнул он. – Этот мальчишка сам напросился на то, что получил. Тебя же я собирался отвезти домой.

– Ты... что? – потрясенно переспросила Александра.

– Ты слышала меня!

Зеркало выпало из ослабевших рук Александры.

– Что теперь будет?

– А уж теперь, милая, это зависит от капитана «Вояджера».

Александра поежилась, вспомнив недавнюю перестрелку.

Если они откроют огонь... Шхуна так близко. Как ей убежать от Натаниэля прежде... прежде чем что? Прежде чем он перестанет защищать ее от Рэта? Прежде чем она увидит, какой он страшный человек?

Александра вспомнила, как ее тело реагирует на каждое прикосновение Натаниэля, и ее охватила паника. Она жаждала поцелуев негодяя, вора и пирата!

Натаниэль и его команда будут бороться, иначе их ждет виселица. А сколько человек погибнет в этой борьбе?

Натаниэль подхватил кусок веревки, но Александра отрицательно покачала головой.

– Не нужно, – настойчиво сказала она. – Я никуда не уйду.

Капитан скептически оглядел ее, пожал плечами.

– Все равно уже поздно. – Он отшвырнул веревку в угол. – Кроме того, если что-то случится со мной, я бы не хотел, чтобы ты оказалась здесь, как в ловушке.

Он повернулся, собираясь уйти, но Александра схватила его за руку.

– Извини, – неуверенно сказала она. – Я... я просто запаниковала.

Натаниэль на секунду заглянул ей в глаза. Потом вновь пожал плечами, развернулся и исчез за дверью.

Александра чуть было не закричала, когда тихий ночной воздух прорезал рев пушек. Английская шхуна все-таки открыла огонь.

«Ройал Венджинс» тряхнуло – Натаниэль и его команда ответили тем же. К этому времени погода стала портиться. Небо заволокли темные облака, усилился ветер.

Снова грохнули пушки, и Александра упала на кровать. Что будет с ней? А со всеми остальными? Как она могла быть такой глупой? Она хотела убежать и спасти раненого Джейка, а на самом деле лишь подписала ему смертный приговор, да и себе тоже.

Она застонала и закрыла руками уши, пытаясь заглушить шум битвы. Затем, не выдержав, подошла к двери и выглянула в коридор. Там бежал незнакомый ей юноша.

– Что случилось? – встревоженно спросила Александра.

– Меня послали за порохом, мисс. Нельзя его хранить рядом с пушками. Может взорвать весь корабль. Да и во время шторма намокнет.

Он поспешил дальше, и Александра слабеющей рукой закрыла дверь. Значит, они готовятся к серьезному сражению. Она подошла к иллюминатору и заглянула в него, пытаясь рассмотреть что-нибудь в сгущающейся темноте. Александра ничего не знала ни о пушках, ни о мореплавании, но опасность сражения ночью, в условиях приближающегося шторма казалась очевидной даже для нее.

Корабль резко накренило, и Александра, вскрикнув, упала. Внезапно из-под двери в каюту потекла вода.

Они тонут! Страх Александры перед замкнутым пространством достиг своего пика, и она кинулась к двери. Вода уже доходила ей до щиколоток.

Дверь открылась довольно легко, но Александре пришлось преодолевать напор воды, пока она пробиралась к трапу. Откуда все-таки течет – сверху или снизу?

Грохот орудий не прекращался.

Александра поднялась на палубу. В лицо ей ударил дождь, мгновенно промочив одежду.

Она принялась искать Натаниэля, но в темноте не могла отличить одного человека от другого. Наконец она увидела его. Капитан стоял около нактоуза. Его рубашка была распахнута до пояса и раздувалась на ветру, с мокрых волос на лицо текли струйки воды, но он, не обращая на это внимания, выкрикивал приказы своей команде.

– Натаниэль! – Александра бросилась к капитану пиратов, но ее голос заглушили звуки выстрелов. Она не знала, что хотела сказать ему, может быть, о воде, которая заливает корабль, но чувствовала, что его сила поможет ей успокоиться.

– Внизу вода. Мы тонем? – прокричала Александра, когда приблизилась на несколько шагов.

Натаниэль обернулся и, увидев ее, нахмурился.

– Что ты здесь делаешь?

– Я не могу оставаться внизу.

Небо прорезал столб молнии, на мгновение осветив оба корабля, находившихся всего в нескольких десятках футов друг от друга, и в это же мгновение Александра заметила на мачте «Вояджера» человека с пистолетом, который он направлял на Натаниэля.

Капитан пиратов смотрел в другую сторону и кричал что-то непонятное стоящему за штурвалом Трентону. Время для Александры застыло, и она безошибочно угадала момент, когда стрелок нажал на курок.

– Нет! – Александра бросилась вперед, закрывая собой Натаниэля. Она заметила удивление на его лице, потом что-то ударило ее в плечо и опрокинуло на спину. Александра коснулась плеча рукой, и ощутила пальцами что-то теплое и липкое.

– Ты ранена! – откуда-то издалека донесся до нее голос Натаниэля, и тут «Ройал Венджинс» внезапно качнулся и нырнул в набегавшую огромную волну.

Александра испугалась, что вода унесет ее, и отчаянно забарахталась, несмотря на сильную боль в плече. Она увидела, как к ней тянется Натаниэль, почувствовала, как его пальцы скользят по ее руке, и закричала, с головой окунувшись в ледяную воду.

22
{"b":"20961","o":1}