ЛитМир - Электронная Библиотека

– Брось пистолет.

Почувствовав, что его противник колеблется, Натаниэль несильно нажал, так что кончик ножа разрезал кожу. Закапала кровь.

– Я не шучу.

Маркиз бросил пистолет. В этот момент в комнату вбежали Самуэль. Джон и другие.

– Что случилось? – спросил Джон.

– Не знаю, – с тяжелым вздохом ответил Гарт. – Я связал его, затем отвернулся, чтобы закрыть занавески, а через минуту он уже атаковал меня. – Гарт сел, вытирая кровь, которая текла из разбитой губы. – Не знаю, как ему удалось освободиться от веревок, но он ударил меня по голове, а потом выхватил пистолет.

Натаниэль выругался.

– Свяжи его, – приказал он Самуэлю.

– Я этим займусь, – вызвался Джон. – Возможно, у него затекут руки и ноги, но он точно больше не высвободится.

Убедившись, что Натаниэль в безопасности, Александра оставила свой наблюдательный пост в коридоре и вернулась в комнату, тщательно заперев за собой дверь. Она чуть было не упала в пропасть только что. Есть вещи, которыми нельзя рисковать. С Натаниэлем у нее нет будущего. Отдай она свое сердце преступнику, у нее никогда не будет дома и детей. К тому же она знала, что в планы капитана пиратов никак не входит обзаведение женой и детьми, по крайней мере на ближайшее будущее.

Александра услышала, как кто-то подошел к ее двери и остановился. Зажмурившись, она задержала дыхание, надеясь, что Натаниэль не станет стучать, и веря, что он все-таки постучит.

Казалось, прошла вечность, но в конце концов скрипнула половица дальше по коридору. Он ушел. Она была права. Он решил не возвращаться.

Ощущая в душе пустоту и боль, Александра подошла к кровати и легла. На ее губах все еще горел его поцелуй, но она же не дура! Он никогда не женится на ней! И пусть. Вот только ей надо перестать желать этого.

На следующее утро Натаниэль не перекинулся с Александрой и парой слов. Разбитая губа и синяк под глазом у маркиза Клифтона сказали ей, что пираты отомстили ему за попытку побега, правда, их настроение от этого не улучшилось.

Путешествие проходило почти в полной тишине. Несколько попыток Тини вовлечь Натаниэля в разговор были встречены в штыки, так что гигант в конце концов замолчал и угрюмо уставился в окошко.

Карета въехала в Лондон уже в сумерках. Завидев первые дома, Александра вздохнула с облегчением. От долгой тряски у нее разболелось плечо – она, очевидно, еще не вполне оправилась от раны.

– Как ты? – спросил Натаниэль, когда она обесси-ленно откинулась на сиденье.

– Ничего.

Маркиз Клифтон заснул, но Натаниэль предпочел бодрствовать.

– Лондон такой большой город, – пробормотала Александра. Несмотря на все, что она слышала раньше, ее поразили огромное количество людей на улицах и нищие. Столько бедных она не видела никогда. Дома стояли впритык друг к другу, и улицы походили на гигантские колодцы. К тому же здесь плохо пахло: гниющая капуста, лошадиный навоз и моча в канавах создавали такой неповторимый «аромат», что Александре захотелось зажать нос.

– Куда мы едем? – спросила она у Натаниэля. Тетя Паулина уже покинула Лондон, и теперь город не казался ей таким желанным. Разумеется, Вилли никогда не сможет разыскать ее здесь, но она будет одна в чужом месте. Найдет ли она работу, жилье, друзей?

– Еще немного.

Натаниэль пошевелился, словно для того, чтобы поменять позу, но Александра не могла не заметить, что теперь ей стало удобнее опираться на него.

– Ты думаешь, герцог обменяет Ричарда на маркиза Клифтона? – прошептала она, глядя на спящего юношу.

Натаниэль пожал плечами.

– Думаю, ему ближе собственный сын, нежели какой-то разбойник из Манчестера.

– Как ты обезопасишь себя и своих людей? Даже если герцог отпустит Ричарда, стоит ему увидетвчсультю сына, и он погонится за тобой, как тысяча чертей. Что ты будешь делать?

– Что сочту нужным.

Александра замолчала, слишком устав, чтобы продолжать разговор.

– У тебя болит плечо? – спросил Натаниэль.

Александра кивнула.

Он нежно погладил ее по щеке, но тут же застыл, глядя куда-то вперед.

Джейк проснулся и следит за ними, поняла Александра.

– Неужели все твои пленники сталкиваются с таким обращением? – с издевкой спросил маркиз.

Натаниэль ответил ему презрительным взглядом, но опустил руку.

Через несколько минут карета остановилась. Самуэль слез с козел и открыл дверцу.

– Брод-стрит, – объявил он.

Натаниэль помог Александре спуститься на землю. На доме, у которого остановилась их карета, висела небольшая вывеска. Александра прищурилась, силясь сквозь туман разобрать, что там изображено. Она ожидала увидеть название гостиницы, но там оказалась совсем другая надпись: «Доктор Ватте. Хирургия и уход».

Оглянувшись, Александра заметила, что остальные не последовали за ними.

– Разве они не идут с нами? – спросила она.

– Нет. Тебе нужен врач. Я оставлю тебя здесь.

Слова Натаниэля больно ударили Александру. Нет, они не могут расстаться так быстро. Как он вообще смеет оставлять ее одну? На помощь ей пришла гордость. Она выпрямилась и сделала глубокий вдох.

– Понимаю.

Капитан пиратов смотрел на нее с каким-то странным выражением лица.

– Тебе опасно оставаться с нами, – объяснил он.

– Разумеется. Спасибо, что привезли меня сюда, – сухо сказала Александра.

Она попрощалась с сидящими в карете людьми и пошла за Натаниэлем через калитку в маленький дворик.

Вымощенная кирпичом дорожка вела к трехэтажному дому, в котором жил и работал доктор Ватте. Из-под двери выбивался тусклый свет, что означало, что в доме еще не спят.

– Тебе лучше поцеловать меня на прощание прямо здесь, – сказал Натаниэль, когда они остановились у двери.

Александра проглотила комок в горле.

– А почему ты уверен, что я хочу это сделать?

– Потому что у тебя нет другого выбора. – Схватив Александру в объятия, Натаниэль поцеловал ее глубоко и пылко, почти как в гостинице.

– Разве ты не спешишь? – поинтересовалась Александра, когда он наконец отпустил ее.

Натаниэль рассмеялся:

– Да, но, зная, как сильно ты меня любишь, я не мог уйти просто так.

Александра окатила его гневным взглядом, и он посерьезнел.

– Это для твоей же пользы, – тихо сказал он. – Помни об этом.

Александра промолчала, и Натаниэль дернул за дверной молоток. Мгновение спустя дверь распахнулась и на пороге появилась невысокая пухлая женщина.

– Я хотел бы видеть доктора Ваттса, – сказал Натаниэль.

– Доктор только что вернулся с вызова. У вас что-то важное?

– Нет, но нам нужен врач.

– Заходите и располагайтесь. Я позову его.

Она провела их в уютную гостиную с огромным кожаным креслом и кушеткой напротив камина. Александра села, а Натаниэль остался стоять.

Очень скоро появился и сам хозяин дома. Доктор Ваттс был удивительно похож на встретившую их женщину. Невысокий, пухлый, с венчиком седых волос вокруг лысины.

– Вам повезло, – сказал он. – Я собирался лечь спать.

– Меня зовут Натаниэль Кент. А это моя сестра Александра, э, Кент. Спасибо, что согласились принять нас в такой поздний час.

– Мистер Кент, я принимаю больных в любое время. Это моя профессия. Что случилось?

Пока Натаниэль объяснял причину ранения Александры, она смотрела на него, впитывая каждую его черточку. Квадратный подбородок, голубые глаза, которые, раз увидев, невозможно забыть, широкие брови. Возможно, она когда-нибудь выйдет замуж за другого, но Натаниэль Кент навсегда останется в ее памяти.

Она услышала, что он пообещал оплатить все расходы. Он договорился о цене, и Александра увидела, как деньги поменяли владельца. Потом Натаниэль наклонился и сунул несколько свернутых в трубочку банкнот ей в руку.

– Это чтобы купить несколько платьев и все необходимое. – Он говорил отрывисто, торопясь уйти.

– А что делать с твоими вещами? – спросила Александра.

30
{"b":"20961","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Эволюция потребления. Как спрос формирует предложение с XV века до наших дней
Код Женщины. Как гормоны влияют на вашу жизнь
Венецианский призрак
Факультет форменных мерзавцев
Кайноzой
Дневник обалдевшей мамаши
Легенда о Первом Дзёнине
#МАМАмания. Забавные заметки из жизни современной мамы. Книга-дневник
Аромат счастья сильнее в дождь