ЛитМир - Электронная Библиотека

Одна из книг, на которую они обратили внимание, называлась Столица в Подзеркальнике, другая была озаглавлена Шагомер в Стране Карапузов, ещё одна — Пресмыкание и Наползание. Вот ещё несколько книг, увиденных ими в процессе поиска: Сильный Триллион, Прыщи и Ружья, Однако же Ламерики, Так Заварил Гаратустра, Как Замордовывать Друзей и Иметь Влиятельных Людей, Над Пропастью Моржи, Merde sur la Nile (на французском), Основы Хитрой Мантии, Священное Кусание (включающее Ветки в Обед и Гномий Штиблет), Недомысль, Ни Пенни Больше, Ни Пенни Меньше.

«Селия, эти названия книг совершенно бессмысленны!» — пожаловалась Алиса. — «Особенно последнее!»

«Ты же сама назвала это место лабиринтотекой, Алиса» — ответила Селия, затормозив в очередной пыльной комнате с книгами.

«Не только бессмысленны» — продолжала Алиса, — «но и совершенно беспорядочны!»

«Ты так считаешь, Алиса?»

«Здесь нет алфавитного порядка ни по названию, ни по имени автора. »

«Ни даже по тематике, Алиса.»

«Вот именно, Селия: никакого порядка! И что толку в такой беспорядочной библиотеке? Как можно в ней найти нужную книгу?»

«Я подозреваю, что порядок в этой лабиринтотеке всё-таки есть, Алиса. Иначе как лабиринтотекари находят здесь книги?»

«Но если книги здесь упорядочены не по названию и не по имени автора, то как?»

«Возможно, это тайный порядок, Алиса, известный лишь лабиринтотекарям? Может быть, порядок хочет, чтобы мы его нашли.»

«Но как нам сделать это?»

«Мы исследуем, Алиса. Используем логику. Возьмём ряд книг и проанализируем, что в них совпадает.»

«Что ж, раз так» — сказала Алиса недовольно, беря три книги с ближайшей полки, — «вот тебе три книги. Анализируй, если сможешь!»

«Я уж постараюсь…»

Три стоявшие подряд книги, отобранные Алисой для Селии, назывались Механический Кипарис, Исследование Сырных Дырок и Округление Компьютермитных Данных. Селия изучала книги ровно две секунды, а затем гордо произнесла: «Ну конечно! Какая же я глупая!»

(Пусть читатель ненадолго прервётся и попробует самостоятельно решить задачу об общности трёх вышеупомянутых книг, прежде чем продолжить чтение.) «Ты хочешь сказать, что догадалась, как организована лабиринтотека?» — спросила Алиса.

«Это же так очевидно.»

«Ну, для меня-то это совершенно не очевидно!» — довольно раздасадованно сказала Алиса.

(Неужели читатель всё ещё не нашёл ответа?) «Но ведь ты наверняка уже поняла, Алиса?»

«Нет, Селия, тебе придётся сказать мне.»

(Как там продвигаются дела у нашего читателя?) «Ладно» — начала Селия. — «Книги в этой библиотеке упорядочены по последним двум буквам в их названии. Взгляни на первую книгу, Механический Кипарис; она заканчивается на ис. Теперь вторая книга, Исследование Сырных Дырок; она начинается на Ис, а заканчивается на ок. Третья книга, Округление Компьютермитных Данных, начинается на Ок. Это ли не окончательное доказательство превосходства моего тербо-реактивного интеллекта, Алиса?»

«Это могло бы им быть» — ответила Алиса, — «если бы следующая книга на полке начиналась, согласно твоей теории, на Ых. А это невозможно!»

Селия дотянулась до следующей книги на полке, взяла её и бессловесно показала Алисе.

Книга называлась, не так уж бессловесно, Ыхтиандр.

«Итак, Алиса, что тебе известно о книге твоей жизни?» — спросила Селия.

«Мне известно лишь, что книга моей жизни называется Реальность и Реалисость. Выходит, она должна находиться после книги, заканчивающейся на ре и перед книгой, начинающейся на Ть. Как же они могут называться? Погоди-ка!»

Алиса даже подпрыгнула, потрясённая отгадкой. «Я знаю ответ! Последняя загадка Козодоя была: Кто живёт между объёмом пюре и тьмой стетоскопов Цейлона? Это должна быть Реальность и Реалисость, точно!»

«Молодец, Алиса!»

«Теперь нам осталось лишь найти книгу под названием Объём Пюре и книгу под названием Тьма Стетоскопов Цейлона, и книга между ними будет называться Реальность и Реалисость — это и будет история моей жизни!»

«Это лабиринтотека, ты ведь не забыла. Алиса? Книга с названием Реальность и Реалисость может также находиться между двумя книгами, называемыми Лошадь Кюре и Тьма Сумасбродов Цейлона, или Тьма Идиотов Шри-Ланки. В лабиринтотеке буквы и пробелы между ними образуют лингвистическую бескрайность. Все мыслимые слова, как угодно искажённые, заключены в эти стены. Число вариантов бесконечно.»

«Но, Селия, я не хочу бесконечного числа вариантов, я хочу, чтоб они кончились как раз там, где стоит книга под названием Реальность и Реалисость.»

«Спокойно, дражайшая Алиса» — прошептала Селия, — «держись за мою руку; кажется, мы можем рассчитывать на помощь…»

Помощь исходила от Козодоя (разумеется), которого Селия заприметила краем глаза. Спустя мгновение Алиса уже летела, увлекаемая своей автоматической сестрой, по накрученным туннелям лабиринтотеки, за Козодоем. Виток за витком они гнались за попугаем, как вдруг он взмыл отвесно вверх и пропал в слуховом оконце.

«Мы потеряли его!» — взвизгнула Алиса, едва переводя дыхание.

«Должно быть, он нарочно завёл нас сюда» — ответила Селия. — «В конце концов, он всё знал про объём пюре и тьму стетоскопов Цейлона.»

Алиса схвалила с полки ближайшую книгу; она называлась Фокусы с Крокусами. «Селия, эта книга и близко не стоит с моей Реальностью и Реалисостью!»

«Взгляни на следующую в ряду» — предложила Селия.

Следующей в ряду стояла книга Мимо Как Обычно, ещё более следующей была Новые Методы Слияния Диванов и Кресел; а потом была Еловые Роговицы. Алису уже было не остановить: она хватала книгу за книгой и сваливала их прямо на пол! Цыплячьи Мозги, Гипотеза о Происхождении Бумаги, Гибель Подков, Овощные Запасы Вселенной (Справочник), Икота и Чихание, И Есть Ли Жизнь За Бугром, Омары на Свидании (Как Правильно Выбрать Партнёра), Разные Способы Посева Проса, Самокритика Как Путь к Нирване, Незаконные Сделки с Пирамидами (Практическое Руководство), Водевиль с Волками, Мироощущение Термита, Тайны Сиамских Лис, Испорченный Мегафон, Онемевшие в Бугре, Резекция Букв, Квантовая Лирика, Карьера Исполнительного Гада, Дактилоскопия Пресмыкающихся…

Книга за книгой за книгой… Алиса сметает с полок бумажную лавину…

Сям и Там (Путеводитель), Львиная Шерсть (Руководство по Уходу), Думающие Термиты, Тычинки и Пестики, Кинетическая Энергия Маятника, Как Наказывать Мальчиков за Козни, Нигилизм Креветки, Кинотеатры Манчестера.

«Книги моей жизни здесь нет!» — крикнула Алиса, продолжая швырять книги в огромную и безобразную кучу на полу. Разные Способы Посева Проса (3-й том), Омлет Как Зеркало Английской Кухни, Низвержение в Нирвану, Нумизматический Эпос…

«Не останавливайся, Алиса» — ответила Селия невозмутимо. — «У Козодоя наверняка есть план…»

Книги продолжали сыпаться: Островитяне и Материкане, Недоимка и Переимка, Каталки и Катафалки…

«Селия, мне кажется, мы уже недалеко!» — крикнула Алиса, топча книги на полу своими ногами, чтобы дотянуться до очередной книги: Китобойня у Вас на Столе, затем Лёжа на Потолке, и потом Кессонные Призраки Наготове, Вертикальная Игра на Фортепиано, Новый Год Сурка, Как Лучше Морщить Лоб. «Ага! Вот она!» — торжествующе вскричала Алиса, снимая с полки следующую книгу: Объём Пюре. Но когда она нетерпеливо схватила книгу, стоявшую за ней (представьте себе её разочарование!), то оказалось, что она называется Тьма Стетоскопов Цейлона! «Это же неправильно!» — топнула ногой Алиса. — «Эта книга должна была называться Реальность и Реалисость!»

«Должна была» — проворчала Селия, — «только её тут нет. Видишь, Алиса, там, где должна быть твоя книга — пустое место.»

«Но что бы это значило, Селия?»

«Это может означать лишь то, Алиса, что кто-то позаимствовал твою историю.»

«Да как они смеют!» — вскричала Алиса. — «Теперь я точно никогда не найдусь!»

Алиса так разревелась, что Селия вынуждена была зажать ей рот своими фарфоровыми пальцами. «Алиса, потише!» — прошептала она. — «Мы же в библиотеке, ты помнишь? Шшшш! Ты мешаешь другим читателям…»

22
{"b":"20986","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Любовь без гордости. Навеки твой
#Зановородиться. Невероятная история любви
Хоопонопоно. Гавайский метод улучшения реальности
Слон
Трезориум (адаптирована под iPad)
В поисках Любви. Избранные и обреченные
Безродная. Магическая школа Саарля
Эльфика. Простые вещи. Уютные сказки о чудесах, которые рядом
Кровь на Дону