ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Игра закончена, — констатировал Бенни.

— Я могу уйти? — спросила Дейзи.

Сладкий Бенни открыл дверь, и девушка покинула кабинку.

— Чертово домино, — выругался Джо. — В ближайшие дни…

— Что в ближайшие дни? — спросил Бенни Фентон.

— Я собираюсь разломать эти кости на половинки!

— Джо, разреши мне присоединиться к вам, — попросил Джазир. — Прими меня в клуб Черной Математики. Разве я не заслужил этой чести? Разве я не принес тебе призовую половинку? Я могу помочь.

— Уматывай! Живо!

— Да, Джо. Прямо сейчас. Все нормально, парни. Значит, вам не нужен ключ к великой тайне?

Он помахал пробиркой, внутри которой медленно переливалась пурпурная густая жидкость.

— И что это за дрянь? — спросил Сладкий Бенни.

— Позвольте объяснить, — с улыбкой предложил Джазир.

ИГРА № 43

День костяшек, глупый старый Очкочестер; игра номер сорок три. Как только на экранах заструился туман чисел, неистовые горожане с размягченными мозгами начали лакомиться диким медом телеизвращений. Дым домино в леопардовой шкуре смущал неуловимым переменчивым узором. Рекламки, сверкая трепещущими крыльями, мечтали о новой загрузке слоганов. Они наполняли улицы пением и волнами либидо. Они спаривались в воздухе и страстно кусали друг друга.

Играйте до победы! Играйте и выигрывайте!

И в эту душную мокрую пятницу за три часа до ее окончания все жители города, окруженные обертками бургеров и мерзостями порно, превратились в одну большую счастливую орду костевиков-понтеров — в одну огромную массу игроков, которая пощелкивала крохотными шансами и раболепно ожидала девяти часов. На бетонном полу гаражей, на могильных плитах и свадебных ложах. Очарованно наблюдая за пульсацией точек.

Время домино! Чумовое время домино!

Дом-дом-дом-дом! Время домино!

«Бабочки»

И кто-то уже жертвовал бессловесных тварей страшным языческим богам вероятностей. Рой рекламок на улицах был теперь настолько плотным, что казался супом из бабочек.

Так распорядился Мистер Миллион. Играйте до победы! Играйте и выигрывайте!

Две бабочки стучались в окно. Расхолм, квартира на верхнем этаже «Золотого Самосы». Наводим фокус. Заглядываем внутрь…

Дейзи без крохотной косточки в ладони. Да-да, без всякой надежды на удачу. На этот раз она не покупала Домино. Впервые не играла. Ее домашние задания оставляли желать лучшего. Именно так оценил их Макс Хэкл.

«Нет, спасибо», — сказала Дейзи и вернулась к работе. Ее судьбой стали числа и вероятности. Жизнь вообще была игрой без победителей. Если бы другие люди поняли это, им не пришлось бы тратить деньги понапрасну, и зловещей череде убийств из зависти пришел бы конец. Чтобы немного отвлечься от занятий, она наскоро подсчитала сколько денег сэкономили бы горожане, если бы никто из них не играл в лотерею.

Ладно, все это хорошие слова и прекрасные цифры. Но почему тогда она включила телевизор? Почему постоянно оборачивалась и смотрела на экран? Чтобы позлорадствовать, когда придет Джазир? Такой ответ походил на оправдание.

Кстати, это была еще одна причина, по которой она отказалась от костяшек, — Дейзи не видела Джаза с субботнего вечера. Похоже, Джо Крокус и его приспешники заманили парня в секту Черных Математиков. Тупые придурки, одержимые научным бредом. Дейзи не считала себя одержимой. Просто еще один взгляд на экран, и все.

Томми Тумблер вводил город в безумие, а Джазир по-прежнему не приходил. Она скучала по нему. Несмотря на глупую шляпу и очки, чеснок и тот украденный поцелуй, ей не хватало его.

Что касается Джазира, то вам следует оседлать рекламку и перелететь от Расхолма к Западному Дидсбери — где-то милю или две вдоль Уилмслоу-роуд. Теперь сверните к кладбищу. Мы почти на месте. Спокойно, маленькая бабочка. Не возбуждайся. Мы направляемся не в Улей Шансов. Твой черед еще не наступил. Вместо этого мы еще раз повернем направо на Барлоумур-роуд. Вот ваша цель. Видите тот дом с освещенными окнами мезонина? Третий от начала улицы. Да-да, где мерцает слабый свет. Отлично! Подлетайте к окну. Загляните внутрь…

Сияние свечей и зарево катодов. Четыре молодь1 человека играют в свои игры у светящихся экранов. В центре комнаты и посреди узора из геометрических фигур на полу стоит телевизор. Перед ним, скрестив ноги, сидит темнокожий юноша. В его глазах танцуют точки вероятностей. Что он сжимает в руке? Да это же костяшка домино! Второй молодой человек, постарше и повыше, расхаживает вокруг телевизора. Он смотрит в большую черную книгу и что-то бормочет. Наверное, молится. Третий юноша сидит перед экраном компьютера, на котором один из сайтов Бургернета транслирует танец Пышки Шанс. Пальцы парня порхают над клавиатурой, словно рой ошалевших бабочек. Смотрите! У него зеленые волосы? Да, действительно. Последний молодой человек устроился перед экраном другого компьютера. На нем шляпа (неужели фетровая?) и очки (похоже, солнечные). Этот парень ничего не делает, а просто наблюдает за шоу. Наверное, мысленно кружит Пышку Шанс в медлительном и нежном танце.

Вот ваш Джазир. А Дейзи так скучает по нему.

Смотрите, она отложила задание, повернулась к телевизору и, глядя на гибкую танцовщицу, начала ждать появления выигрышных чисел. Конечно, ради исследований, вы же понимаете, на тот случай, если выпадет какая-то редкая комбинация. Внезапно она вспомнила о девочке — той самой везучей и несчастной маленькой нищенке, которая в прошлую субботу отдала ей призовую половинку. Дейзи больше не видела ее, но часто возвращалась к мысли…

Еще одна рекламка! Эй-эй! Быстрее! Сейчас мы почтим в Западный Манчестер — в район, называемый Гортон. Когда-то он был преуспевающим, но затем опустел и превратился в малонаселенную глушь. Не помогли даже ночные бургербары, входящие в комплекс круглосуточных кинотеатров. Несколько публичных домов старого стиля, неказистый ряд магазинов и пара питейных заведений. Найдите в этом ряду небольшой магазин телевизоров и увеличьте фокус…

На плечах высокого и сильного мужчины сидит девочка. Оба смотрят на экран единственного телевизора, выставленного на витрине. Судя по всему, бродяги. Время от времени поглядывают на костяшки, зажатые в ладонях. Они одни, без горланящей толпы других нищих, и, кажется, ребенок радуется этому. Рекламка опустилась к девочке, жужжа над ее головой.

— Отвали от меня, мерзкая тварь! — проворчала малышка и вслепую отогнала бабочку, не смея отвести свой взор от последних движений танцующей Пышки Шанс.

Вот ваша Целия. А Дейзи думала о ней, пока не пробило девять часов…

Двойка! И еще одна двойка!

Дан сигнал к остановке игры.

Дубль! Два-два. Вот, как красиво раскрошилась пышка — первый раз в этой чудной лотерее. Игра завершена. Манчестер плачет и кричит. Шок и отчаяние.

— Кто-то где-то только что выиграл дополнительный приз! — объявил с экранов Томми Тумблер. — Счастливчик проведет целый день в Доме Шансов!

Однако, увы, это не касалось игроков, которых мы знаем.

Дейзи улыбнулась и поздравила себя с тем, что не участвовала в розыгрыше. Конечно, у нее осталось чувство доминоидности — так понтеры называли странную убежденность, что вы могли бы выиграть, если бы играли. Особенно теперь, когда появился дубль…

ПРАВИЛА ИГРЫ

10а. Не все костяшки домино равны. Некоторые их них могут принести дополнительные призы.

10б. Любой выигрыш призовой комбинации, сумма очков которой составляет счастливую семерку — один-шесть, два-пять, три-четыре — позволяет игроку заявить свое право на дополнительный миллион красоток сверх обычного приза.

10в. Дубль-один дает победителю два лучших места в зале, где будет проводиться съемка следующего розыгрыша лотереи АнноДомино.

10г. Дубль-два позволяет победителю провести целый день в штаб-квартире АнноДомино, где он или она смогут ознакомиться с честной и скрупулезной подготовкой к следующему розыгрышу Домино Удачи.

20
{"b":"20988","o":1}