ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Он проведет анализ ДНК. Похоже, выигрыши связаны с каким-то геном везения. С врожденным свойством организма. Вот почему нам нужна помощь Бенни.

— Странно, что АнноДомино не делает того же самого…

— Мне кажется, они делают. Я уверен в этом. Ты же знаешь, им нужна только капля крови. Наверное, они просто еще не нашли везучий ген.

— Они не стали бы убивать людей ради одной капли крови.

— Почему же нет? Лично я считаю, что они сначала находят и похищают везунчиков, проводят над ними опыты, а затем убивают их и выбрасывают. Для прикрытия используется версия о зависти, которую они внушили населению. Игра продолжается, оппозиция уничтожается, и со временем выигрышей будет все меньше и меньше. Помни, АнноДомино хочет выяснить, чем является дух победы. Если правительство узнает, что лотерея не находится под полным контролем учредителей, то прощайте национальные костяшки. Это суть их логики. Компания проводит лотерею; мы просто игроки. Они не могут позволить, чтобы везунчики болтались под ногами и лишали их прибыли. Представь, что ты играешь в «монополию» и какой-то новичок вдруг начинает занимать лучшие улицы. Конечно, везунчиков убивают. Удар ножом, и проблема решена. На самом деле тут действует опытный игрок.

— Пока люди не узнают правду.

— А это уже наша забота.

— То есть для тебя это легко и просто? — спросила Дейзи.

— Что ты имеешь в виду?

— Думать, как руководство АнноДомино?

— Я чувствую их.

— Чувствуешь?

— Понимаешь… Я как будто знаю их.

— Ты выражаешься, словно рекламная бабочка.

— О да. Играй до победы, малышка!

Эльма-стрит встретила их руинами из битых кирпичей, сломанных оконных рам, распахнутых дверей, рухнувших крыш, неграмотных граффити и розовых кучек Домино Удачи. В воздухе ни одной рекламки — не было смысла. Джаз отпустил крылатого гида.

— Откуда начнем? — спросил он.

Дейзи указала на дом № 27, на двери которого красовалась надпись «Играй и выигрывай». Джазир кивнул.

Замок был выломан; в доме никого. Однако люди здесь жили — во всяком случае, недавно. Об этом свидетельствовали недопитый чай в керамической кружке, томатный соус на тарелках, примус. И записка, написанная детской рукой: «Эдди, иду искать тебя. Целия».

— Давай проведем реконструкцию событий, — предложил Джазир. — Начинай.

— Сейчас подумаю… Вчера вечером они узнали о том, что выиграли малый приз.

— Каким образом узнали?

Дейзи осмотрелась, увидела радио и включила его. Голос Томми Тумблера спрашивал, купили ли они костяшки для нового розыгрыша лотереи. Девушка отключила питание.

— Эдди ушел, чтобы забрать выигрыш, — продолжила она.

— Вечером?

— Нет. Он подождал, когда схлынет первая волна счастливчиков. Я думаю, он ушел после полуночи.

— Почему не утром?

— Мне кажется, он любит темноту.

— Значит, Целия осталась здесь одна?

— Ему пришлось сделать выбор: взять ее с собой, рискуя, что другие нищие отберут у него девочку, или оставить Целию здесь — в безопасном пристанище. Не забывай, он считает ее своей собственностью.

— Даже не знаю… — Оставить ребенка на целый день в таком месте.

— Нет, Эдди собирался вернуться под утро.

— Но не вернулся!

— Да. Он либо обманул ее, либо его…

— Похитили!

— Или убили.

— А классно у нас получается, правда? — спросил Джазир.

— Угу.

— Мы как будто видим, что происходило с этими людьми. Я даже захотел…

— Продолжить?

— Правильно. Итак, Эдди Ирвелл не вернулся. Что сделала Целия?

Дейзи задумалась.

— На ее месте я подождала бы до утра, — сказала она. — Затем пошла бы в расчетный пункт и убедилась, что Ирвелл забрал призовые деньги.

— Конечно, он забрал их. Но как только Эдди вышел из пункта, на него набросились агенты АнноДомино. Он бомж. Они могли найти его только таким образом. И ему не удалось уйти от погони. Последующая проверка ДНК показала, что он обычный человек — абсолютно не похожий на двух первых везунчиков. Чертовы кости поймут, что он работал с кем-то в паре; что он служил фасадом для реального игрока. Ты знаешь, что это означает? У Маленькой Целии проблемы.

— Им ничего не известно о ней.

— Эдди может не выдержать пыток.

— Бред какой-то! О чем мы говорим? Об убийствах? О пытках?

— Не будь наивной. Лучше скажи, как ты поступила бы на ее месте?

Дейзи начала шагать по комнате.

— Я осмотрела бы центр города — все старые лежки. Расспросила бы других нищих. Что-то вроде этого.

— Ладно. Давай вернемся в город.

— Ты возвращайся, а я останусь здесь.

— Зачем?

— Она придет сюда. Подумай сам. Куда деваться Целии, если она не найдет своего компаньона? Здесь безопасно. К тому же есть шанс, что Эдди мог задержаться. Она уже учла такую возможность. Поэтому и написала ему записку.

— Я составлю тебе компанию.

— Не нужно.

— Но ты будешь сидеть здесь совсем одна.

— Ничего страшного. Об этом месте знает только Целия. В любом случае, я привыкла к одиночеству. А тебе еще работать вечером…

— Обслуживать клиентов в зале? И ты называешь это работой?

— Тебе лучше не злить отца. Особенно после вчерашнего опоздания.

— Ерунда. Я позвоню ему и отпрошусь. Скажу, что мне нужно заниматься.

— Не путай пятницу с субботой. Сегодня у всех вечер кэрри. Будет много народа. Кроме того, поиск Целии поручили мне. Твоим заданием является взлом программы АнноДомино.

— Мне понравилось работать вместе.

Джаз приблизился к ней.

— Может, я задержусь немного…

Он обнял ее.

— …чтобы убедиться…

— Иди!

Играй и выигрывай

Обильный обед из пяти мясных блюд ублажил желудок Колобка. К сожалению, ему приходилось выполнять свои служебные обязанности. Подремав часок в кабинете, он понял, что вторая бутылка вина была лишней. И, между прочим, очень дорогой. Сколько можно говорить: не хочешь, так и нечего тратить деньги! Что за черт! Весь день прошел впустую — от начала до конца, всему виной та молодая пара, которая посмеялась над ним. Эти тунеядцы сбили его с курса. Он даже подумывал…

Нет, он считал такой поступок своим долгом.

Колобок позвонил приятелю и партнеру по пиршествам, инспектору Кролу из Манчестерского департамента полиции.

Естественно, бродяги никого не волновали. Всю эту регистрацию дыр затеяли как операцию зачистки, чтобы убрать нищих с улиц и разместить их в ямах под надзором городской администрации. Такова была линия партии, и Колобок не ожидал большого интереса со стороны инспектора. Но как только он назвал фамилии нищих, Крол будто бы сорвался с цепи.

— Повтори еще раз имена, — потребовал он.

— Эдвард Ирвелл и Целия Хобарт. Так мне сказала бабочка.

— Они самые! Точнее, он. Прошлой ночью Анно-Домино велело нам арестовать этого Ирвелла за обман в игре. Мешок дерьма! Он начал играть в молчанку. Мы перепробовали все. Я несколько раз нарушал закон — и никаких результатов. Чистый ноль. Такая же пустышка, как кость Джокера. А парень, между прочим, имел при себе сотню пьюни. Выиграл призовую половинку — причем третий раз. И он еще говорил, что не мухлюет. Конечно, мы конфисковали деньги в фонд полиции. По причине финансовых затруднений.

— Ты лучше отпустил бы дурня, а затем натравил на него своих людей. Тогда бы деньги пошли в твой карман.

— Нет, он находился в розыске. Вечером его доставят в Дом Шансов. Они хотят подвергнуть парня опытам. Какие-то эксперименты.

— Звучит забавно.

— Еще бы! А что за ребята искали его?

— Не знаю. Бабочка о них ничего не рассказала.

— Они все равно уже замазались. Читам-хилл, говоришь? Дай мне адрес той ямы. Как зовут владельца? Х.П. Соус? Я знаю этого ублюдка. Несколько раз вытаскивал его из кутузки. Он нищенствовал без дыры. Да, расскажет все как на духу. Я заеду к нему вечерком, если только не будет новых убийств из зависти. Ты же знаешь меня. Я всегда готов оказать услугу нашим друзьям из АнноДомино.

35
{"b":"20988","o":1}