ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Очень хорошо, добрый сэр. Но держите вашу птичку под контролем. Что будете заказывать, пожалуйста?

— Креветки-роган на всех, — крикнул Зуз. — И сделай это на предельной скорости!

Джаз окинул столик взглядом и насчитал полдюжины огорченных игроков, пинавших брошенные косточки кремового цвета. Он не мог сопротивляться напору желчной язвительности.

— Да, добрый сэр, шесть королевских креветок роган-джош. Отличный выбор. Вижу, вы не получили счастья в лотерее? Мои домино тоже могли быть лучше.

— Что за времена! — возмутился Нигель. — Чтобы получить дешевую жрачку, мы должны общаться с каким-то чумазым дерьмовым эмигрантом. Я же говорил, что надо было идти за бургерами в Хумфи! И послать в задницу все эти числа!

В «Золотом Самосе» имелся телевизор, на котором застыл кадр с Пышкой Шанс и выигрышными числами этой недели. Зуз швырнул в экран свои кремовые костяшки домино.

— Вот тебе, лживая сука!

На миг в «Золотом Самосе» воцарилась тишина, затем несколько посетителей застучали кулаками по столам, выражая свое одобрение.

ПРАВИЛА ИГРЫ

5а. АнноДомино выступает против игровой зависимости.

5б. В свою очередь, игроки обязаны относиться к игре уравновешенно и объективно.

6а. Общество не должно находиться под угрозой зависимости.

6б. Основной мотивацией может быть только выгода.

6в. Правила 6а и 6б не должны входить в противоречие друг с другом.

Играй и выигрывай

Джазир вернулся на кухню и передал заказ на шесть королевских креветок роган-джош.

— Чтобы было готово в эту самую секунду!

Повара кивнули, пообещав исполнить заказ хорошо и с должным количеством пряностей.

— Нет! — сказал Джаз. — Сделайте креветок очень ароматными и пряными. Вы понимаете, о чем я говорю? Мы имеем дело со студентами-медиками.

— Где ты пропадал все это время, мой перворожденный сын?

Отец Джазира орудовал самой большой сковородой карахи, ловко переворачивая на ней несколько порций куриного дхансака. Он был истинным мастером специй. Ароматное облако пара и дыма лишь слегка приоткрывало секреты его тайной поваренной книги…

КУРИНЫЙ ДХАНСАК

Возьмите одну куриную грудку, порежьте ее кубиками и медленно пожарьте на карахи. Готовя дхансак для англичан, используйте много жира. Добавьте сахар, куркуму и секретную пасту кэрри — сладкую и горячую, вскипевшую на медленном огне вместе с чечевицей и отборными овощами, а затем сдобренную нежными кусочками ананаса (из консервной банки, естественно). Добавьте каплю тарам масала и хорошо перемешайте. Традиционно подается вместе с коричневым рисом. Хотя для Англии сгодится рисовый плов, дхансак можно подавать как начинку в пите.

Степень нагревания: средняя.

— Я делал уроки, отец, — ответил Джазир, ощущая себя на сковородке.

— Хм! Может быть, ты учился мерзкому домино?

— Отец, вы же знаете, что азартные игры запрещены нашей верой.

— Хорошо. Значит, ты делал уроки вместе с этой женщиной, живущей наверху? Тем временем я и твои прилежные братья страдали от пятничного наплыва посетителей. Разве это справедливо?

Джаз посмотрел на двух младших братьев-близнецов, которые с ухмылками прислушивались к его разговору с отцом.

«Я и есть роган-джош, — подумал юноша. — И я буду жариться на карахи, пока свобода не откликнется на мой зов и не уведет меня от пряностей и судебных постановлений. Нужно лишь выиграть в Домино Удачи. Хотя бы половинку, и тогда роган-джош превратится в странника. Я буду путешествовать по миру! Пойду, куда глаза глядят. Лишь бы убраться из этой вони пережаренного мяса».

— Нашу жиличку зовут Дейзи, — ответил Джазир. — Она не женщина, а молодая девушка. И она платит нам за съем комнаты.

— Она белая девушка.

— О, вы это заметили, отец?

— Я не хочу, чтобы ты путался с ней. И тем более не хочу, чтобы ты таскал для нее наши блюда. Да, я видел, как ты крался по лестнице с объедками.

— Вы могли бы уменьшить ей плату, отец. Она бедная студентка. Сирота.

— Лучше скажи, как продвигается твое обучение?

— Успешно, отец.

— А я слышал, оно продвигается очень плохо. Так утверждает директор твоей школы.

— Я стараюсь, как могу, отец, но мне хочется продавать товары и вести свой бизнес, как это принято в нашей семье.

— Тебе известно мое желание. В следующем году ты должен поступить в университет. Чему ты уже научился?

— Я понял, что математика — это поэзия. Например, если в дифференциальном исчислении игрек стремится к единице, то икс приближается к бесконечности.

Старое доброе уравнение, знакомое каждому школьнику. Джаз часто пропускал уроки, поскольку уже выучил все то, что ему следовало знать. А для убеждения отца годилось и это.

— Хорошо. Довольно слов. И сними свою шляпу!

— Позвольте, отец, но разве вы не поняли смысл этой мудрости?

— Не понял! И очень хорошо, что не понял. Я хочу, чтобы мои сыновья знали больше меня.

Джазир снял шляпу, обнажив лоснящиеся волосы,

— Теперь избавься от очков. Как видишь, здесь нет солнца.

Джазир снял очки, под которыми оказались темные озорные глаза.

— А сейчас иди и обслужи девятый столик! Прямо в эту самую секунду!

— Да, отец. Девятый стол.

Джаз положил очки и шляпу в ящик для одежды и смочил свои черные как смоль волосы дополнительной порцией кокосового масла. Назад на кухню. Забрав дхансак и корму с электрической плиты, он ловко принес поднос через вращающуюся дверь. Джазир обслужил любовную парочку и принял заказ от другого столика: три порции куриных бэлтис и жаркое по-мадрасски. К тому времени студенты-медики, подстрекаемые главарем, начали требовать заказанную еду.

— Где, твою мать, наше керри? — закричал Нигель Зуз.

— Сейчас приносить. Ваш заказ почти готов. Мы делать их особенно пикантными. Аромат и супервкус! Сэр, вы уверены, что сможете съесть восточное блюдо?

— Я могу сожрать даже задницу дьявола! Тащи жратву! Быстрее!

— Вы получите ее немедленно, добрейший сэр.

К тому времени ресторан гудел, как пчелиный улей. Студенты, проигравшие в лотерее, и обычные любители специй заполнили все столики, заставляя Джаза метаться между кухней и залом. Он принимал заказы, обслуживал клиентов и создавал им хорошее настроение. Кроме того, часть его ума оставалась свободной для восхитительных грез о девушке, живущей наверху. О, моя бесценная Дейзи Лав, скажи мне, как добиться твоих ласк?

В тон его тайным желаниям звучал последний хит Фрэнка Сценарио:

Вкус этой женщины, оставшийся на губах,
Заставляет меня играть в домино.
Мои костяшки у ног Фортуны.
Она может делать со мной все, что хочет.

Поначалу Джаз решил, что песню пела какая-то залетевшая рекламка. Он осмотрелся по сторонам, намереваясь прогнать паразитку. Но оказалось, что куплет исполнял Джо Крокус, пришедший в «Самосу» с друзьями. Ему подпевали верные псаломщики — Доупджек и Сладкий Бенни Фентон. Джаз приветствовал их, приподняв поднос с поппадомсами и сосуньками.

Постоянные посетители. Джаз гордился тем, что такой знаменитый студент остановил свой выбор на ресторане его отца. У Джазира имелись друзья в университете, и ему было известно, что Джо Крокус мог жонглировать числами, как настоящий волшебник.

— И как, сэр, ваши домино? — спросил Джаз у Крокуса. — Вам подфартило этим вечером?

— Увы, милая Пышка Шанс проспала мой жребий.

— Да-да, у меня то же самое. Добрый вечер, Сладкий Бенни.

Бенни Фентон подмигнул ему в ответ. Джаз искоса посмотрел на Доупджека. В принципе, он признавал, что этот парень был супер ди-джеем — шеф-поваром музыки, способным выварить наикрутейшие мелодии. Но помимо прочего… Джаз ненавидел его. Чертовски ненавидел! Причина коренилась в том, что Диджей считался лучшим студентом по прикладной математике и физике — предметам, с помощью которых Джаз изготавливал свой необычный товар. Они оба исследовали одну и ту же область науки, раскрывая секреты компьютерных программ. Конечно, эта неприязнь была обычной информационной завистью, но она делала Доупджека противным и гадким. И зачем он покрасил волосы в зеленый цвет? Хотел доказать свою индивидуальность? Надеялся привлечь к себе внимание? Чем! объяснялась такая отвратительная странность? Кроме того, Доупджек был другом Крокуса, а Джаз мог только мечтать об этом, даже если бы вышел на скоростную трассу студенческого обучения.

6
{"b":"20988","o":1}