ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Получив приказ Фейли найти помогавших Избранному заговорщиков, крылатые воины, по-видимому, уже давно хозяйничали в Гетто. Единственные огромные въездные ворота, прежде всегда закрытые, сейчас были распахнуты, мост через ров опущен. Из-за городских стен поднимались столбы черного густого дыма погребальных костров. Тошнотворный запах горящей плоти разносился окрест. «Может, на этих кострах сжигали и тела погибших Фаворитов, — подумал Тристан, — но вряд ли их было много. Голодные, не имеющие оружия обитатели Гетто не могли оказать сколько-нибудь серьезного сопротивления крылатым монстрам. Нет, в основном тут, конечно, сжигали трупы погибших горожан. Сколько смертей, и только потому, что первая госпожа Шабаша потребовала найти заговорщиков. А он-то на самом деле, был всего один. Иан, хранитель птиц. Хорошо бы хоть он остался жив…»

— Нас, конечно, сразу же заметят, как только мы подойдем к воротам, — сказал принц, — но другого пути пробраться к дому Иана сейчас, когда с нами Шайлиха, я не вижу.

— Сначала все-таки нужно выяснить, что там творится, — возразил Гелдон. — Позвольте мне войти в город через коллектор. Если я не обнаружу опасности, то подам сигнал вот оттуда, — и он указал рукой на башню крепостной стены, от которой было недалеко до жилища прокаженного.

Тристан посмотрел на мага, безмолвно спрашивая его совета. После некоторого раздумья тот неохотно кивнул. Не давая им возможности передумать, карлик отвязал коня и, взобравшись в седло, направился вдоль мелколесья в объезд города к хорошо известному ему месту.

Теперь оставалось только ждать. Время текло медленно, в душу принца начала закрадываться тревога, что они никогда больше не увидят отважного карлика. Когда, по его подсчетам, осталось не более полутора часов до открытия портала, Тристан окончательно пришел к выводу, что Гелдон либо захлебнулся в подводном туннеле, либо схвачен Фаворитами. Принц уже было хотел поделиться этими тревожными мыслями с Вигом, когда тот указал рукой на башню. Там несколько раз что-то сверкнуло в солнечных лучах. Сигнал Гелдона!

Старик вскочил на козлы и пустил лошадей в карьер, Тристану стоило больших усилий удерживать Шайлиху на трясущейся повозке. Проскочив подъемный мост, они въехали в Гетто.

Оказавшись на улицах города, Виг не сбавил скорости. По сторонам мелькали дома с разбитыми стеклами, какой-то хлам, выброшенный на мостовые, чадящие костры из тел. Ни жителей Гетто, ни Фаворитов не было видно.

Следуя данным карликом ранее указаниям, маг свернул влево после мощенной красноватым камнем площади с неработающим фонтаном в центре, и повозка, пронесясь несколько кварталов по узкой кривой улочке, выскочила к назначенной Гелдоном месту встречи, неподалеку от дома Иана.

Все дома в этой части Гетто были разрушены и сожжены. Пепелища еще дымились. От дома, где жил прокаженный, осталась лишь часть фундамента. На мостовой рядом с ним валялись мертвые голуби со сломанными крыльями и свернутыми шеями.

Как когда-то на улицах Таммерланда, повсюду лежали тела изрубленных жителей Гетто. Маг поманил принца, и, подойдя, тот увидел изуродованный труп человека в покрытом сажей желтом одеянии прокаженных.

Это был Иан, хотя сейчас, с выколотыми глазами и отрубленными конечностями, узнать его было трудно.

«Бедный хранитель птиц, — с болью подумал Тристан. — Значит, Клюге нашел его и, скорее всего, заставил говорить». Он подобрал валяющуюся невдалеке тряпку и накрыл ею тело прокаженного.

— Понимаю твое опасение, — ответил старый маг на безмолвный вопрос принца. — Думаю, он рассказал им все. Вряд ли у бедняги хватило сил выдержать пытки, — он оглянулся. — Но где же Гелдон? Осталось меньше часа, — добавил Виг, встревоженно посмотрев на небо.

Тристан вернулся к повозке, осторожно взял Шайлиху на руки и перенес в тенистое место около уцелевшей части стены одного из домов. Глаза у нее были слегка приоткрыты, но она по-прежнему не узнавала его и не произносила ни слова. «Вернись ко мне, — безмолвно умолял сестру принц, гладя ее волосы. — Вернись ко мне — или я буду вынужден оставить тебя здесь!»

Он оглянулся по сторонам, тоже задаваясь вопросом, куда подевался карлик. И почти сразу же получил ответ.

Небо почернело от множества крылатых монстров, опускающихся на остатки разрушенных домов, крепостную стену и ближайшие проулки. Сотни приземлившихся крылатых воинов застыли, точно статуи. Никто из них не произнес ни слова.

Тристан посмотрел в лицо своего наставника и друга. Тот, конечно, тоже понимал, что все кончено. С таким количеством врагов не справится никто, даже Верховный маг.

В этот момент воздух прорезал ненавистный хриплый голос Клюге, стоящего на крепостной стене рядом со своим помощником Трааксом.

— Избранный! Ты не его ли ищешь?

Злобно улыбаясь, капитан Фаворитов Дня и Ночи сжимал в руке цепь от ошейника Гелдона. Карлик с убитым видом смотрел на своих друзей, понимая, что невольно обрек их на верную смерть.

Громко расхохотавшись, Клюге столкнул карлика со стены. Тот рухнул посреди стоявших внизу Фаворитов, немедленно разразившихся хохотом.

Капитан крикнул своим солдатам:

— Пропустите недомерка к его друзьям, пусть подохнут все вместе, как они того заслуживают!

Те расступились, и Гелдон подбежал к Вигу и принцу, по щекам его катились слезы.

— Когда я добрался сюда, Иан уже был мертв, но Фаворитов тут не было! — пытаясь оправдаться, сказал он. — А потом откуда-то появился сам Клюге, схватил меня и затащил на стену. Капитан узнал, что мы были здесь, и, увидев меня, догадался, что вы ждете сигнала. — Он покаянно повесил голову. — Я погубил всех нас…

— Тристан, — прошептал Верховный маг, — я могу убить Клюге прямо сейчас, если ты согласен. Однако всех их мне не одолеть. Я должен достать Камень. Не сомневаюсь, он уже полностью восстановил свою силу. Давай действовать согласованно. Я прикончу капитана, а ты быстро убей Шайлиху, прежде чем остальные Фавориты бросятся на нас. Конечно, это не спасет нас от смерти, но, по крайней мере, позволит прихватить с собой этого монстра и избавить твою сестру от надругательств. — Он положил руку на плечо принцу. — Помни, ни при каких обстоятельствах «одаренная» кровь не должна остаться в Пазалоне.

Тристан мгновение обдумывал слова Вига, хотя в глубине души уже знал, что не согласится на это. «Я встречусь с ним один на один, и никакой маг не помешает мне сделать это», — подумал он.

Однако ответить старику принц не успел. Капитан Фаворитов снова окликнул его со стены звенящим от ненависти голосом.

— Избранный! Смотри, какой подарочек я тебе приготовил!

Тристан поднял взгляд и подумал, что сердце у него сейчас разорвется. Рядом с Клюге стояла обнаженная Нарисса. Слезы ручьями струились по лицу галлиполаи, лицо и тело были сплошь покрыты синяками и ссадинами. Она сжалась в комочек от страха и унижения. Кровь с новой силой взыграла в жилах принца. Он шагнул к стене, на ходу вытаскивая дрегган.

— Не подходи ближе! — тут же рявкнул капитан. — Должен признаться, эта галлиполая меня разочаровала. Мне никогда не нравились женщины, которые, лежа со мной, выкрикивают имя другого. Вообще-то нам нужно кое-что обсудить, прежде чем вы с магом умрете. Сейчас мы спустимся к тебе.

Клюге поднял Нариссу, словно она ничего не весила, расправил кожистые крылья и опустился на землю перед принцем. Сделав еще несколько шагов вперед, он швырнул насмерть перепуганную женщину в пепел к ногам Тристана.

Больше всего принцу хотелось наклониться и помочь Нариссе, но он не решался это сделать.

— Не трусь, я тебя пока не трону, — сказал капитан, словно прочтя мысли Тристана. — Сначала я хочу рассказать кое-что, глядя тебе в глаза. Давай, можешь поднять свою белокрылую шлюху. — Клюге улыбнулся. — Мне она больше не нужна.

Принц взял Нариссу на руки и отнес к стене, усадив рядом с Шайлихой. Виг принялся осматривать ее раны, а Тристан, взяв из повозки одеяло, завернул в него дрожащую галлиполаю, взглядом пытаясь ее успокоить. Она улыбнулась в ответ, но не сказала ни слова. В этом, однако, не было необходимости, принц и так понимал, что она чувствует.

136
{"b":"21009","o":1}