ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Джошуа внезапно обрел спокойствие. Слегка наклонив голову, он устремил на сидящего напротив увечного мага испепеляющий взгляд.

— Сначала представь доказательства, жалкий калека, — презрительно бросил он.

— Желаешь доказательств? — спокойно осведомился Феган. — Что ж, ты их получишь. — Он посмотрел на Шайлиху. — Принцесса, прошу.

Молодая женщина, чуть опустив голову, сосредоточилась… И внезапно с книжной полки, находящейся напротив потайной двери в Источник Редута, вылетела Причуда и опустилась в центр стола. По-видимому, она пряталась в темном пространстве между книгами, где ранее стоял какой-то толстый том.

«Маг резерва» злобно воззрился на присутствующих.

— Это что, шутка? — процедил он. — Если это так, заверяю вас: крайне неудачная. Неужели кто-то ожидает, что я могу всерьез воспринять обвинения какого-то насекомого? Не владеющего речью и способного общаться лишь с женщиной, совсем недавно подвергавшейся пытке «фантомных страданий»? Нет, уважаемые… Боюсь, этого недостаточно.

— Более чем достаточно, Джошуа, — холодно произнес Виг. — Бабочка или, точнее говоря, принцесса рассказала нам все. Ты помогаешь Николасу вытягивать силу из Камня. Мы долго недоумевали, почему скорость угасания Парагона возрастает день ото дня — как будто на него действует еще какая-то сила. После того как ты, Феган и я погрузили Камень в Родник, мы спрятали бабочку в этой комнате, чтобы посмотреть, войдет ли кто-нибудь без нашего ведома в помещение. Причуда увидела тебя и, когда ты ушел, немедленно сообщила об этом Шайлихе, а принцесса — нам. Феган тут же отправился проверить Камень и обнаружил, что скорость его угасания еще более возросла. А кроме тебя, никого здесь не было.

— Даже если предположить, что все сказанное — правда, этого совершенно недостаточно для какого бы то ни было доказательства, и вы оба понимаете это, — рявкнул Джошуа. — Все это ваши выдумки, искусная мистификация, целью которой является очернить меня. — Он стиснул челюсти так, что на скулах яростно заиграли желваки. — Я никогда не подходил к Роднику Редута один — только вместе с вами.

Увечный маг, казалось, только и ждал этого момента.

— Да что ты говоришь? — Его глаза сузились в скептическом прищуре. — Впрочем, мы, разумеется, не ожидали, что ты сдашься без сопротивления. Тристан, — произнес Феган, — будь любезен, сними с «мага резерва» правый сапог.

Принц в замешательстве воззрился на мага.

— Я не очень понимаю…

— Сними с «мага резерва» правый сапог, — уже более настойчиво повторил Феган, — и поставь его на стол передо мной. Ловушка устроена таким образом, что ты можешь без вреда для себя просунуть в нее руку. — Все еще сбитый с толку, Тристан выполнил просьбу. — Благодарю тебя. А теперь смотрите внимательно.

В то же мгновение свет в комнате начал меркнуть, и вскоре она освещалась лишь прутьями магической клетки, в которую был заточен Джошуа. Увечный маг развернул свое кресло и вскинул руку. Во мраке неожиданно возникла и повисла в воздухе сияющая метла. Она начала мести пол, пока он весь не покрылся спадающими с нее мелкими искрящимися волосками. После чего Феган снова взмахнул рукой, метла исчезла, и свет в комнате разгорелся с прежней силой. Принц посмотрел на пол — и замер в изумлении.

Там явственно отпечатывались две цепочки следов — одна вела к потайному входу в Родник Редута, а другая в обратном направлении.

— Тристан, — произнес Виг, — внимательно приглядись к следам правого сапога и скажи, что ты видишь.

Принц поднялся, подошел к следам и присел на корточки. На каждом отпечатке, оставленном правой ногой, отчетливо виднелась темная метка в виде перевернутой буквы «Д».

— Ну а теперь, — велел Феган, — продемонстрируй нам подошву сапога Джошуа.

Тристан так и сделал. В центре правого каблука была вырезана буква «Д». Теперь сомнений у него не осталось.

— Как все это было проделано? — спросил принц.

— Один из малоизвестных магических приемов. — Увечный маг снова развернул кресло и продолжал, глядя в глаза Джошуа. — Я создал эликсир, который, если разлить его по полу, через некоторое время становится невидимым, позволяя, однако, обнаружить следы любого, кто пройдет по этому месту. Судя по следам, с того момента, как я разлил эликсир, здесь проходил лишь Джошуа. Что касается метки на каблуке… Ну, «Д» обозначает «Джошуа», это очевидно. А метку, пока он спал, вырезала на его сапоге по моей просьбе Крошка Шауна, — и Феган усмехнулся в лицо «магу резерва».

— А если бы здесь, без всякого злого умысла, прошел кто-нибудь другой? — спросила Селеста. — Или если у Джошуа есть сообщник?

Увечный маг лукаво улыбнулся.

— Шауна пометила всю обувь.

Тристан быстро стянул правый сапог, и обнаружил на его каблуке вырезанную букву «Т». Он покачал головой и перевел взгляд на «мага резерва», в бессильной злобе сжавшего прутья магической клетки. «Какая судьба ждет его теперь?» — подумал принц.

— Что заставило вас заподозрить его? — спросила Шайлиха.

— Прежде всего, — ответил Виг, — то, что он единственный уцелевший «маг резерва», который сумел добраться до Редута. Подумай-ка сама. Если он смог ускользнуть от Птиц, то, по логике вещей, это должно было удастся кому-нибудь еще. Мы считаем, что Джошуа перебирался от отряда к отряду, наводя Птиц на «магов резерва». Иначе непонятно, почему «маги резерва» не могли пустить в ход свои магические способности. Джошуа наверняка прибегал к заклинанию высшего порядка, полученному от Николаса или, возможно, даже внедренному в его кровь в качестве «отсроченного». Последнее очень легко подтвердить или опровергнуть с помощью кровного имени Джошуа. Его истощение и вывихнутая рука — мелкие, но выглядящие весьма убедительно детали маскировки. Невеликая плата за то, чтобы твои слова были приняты за чистую монету и к тебе прониклись сочувствием, не правда ли? Этот человек явился к нам по приказу Николаса, рассказал свою печальную историю, проник в Редут и принялся способствовать выкачиванию силы из Парагона. — Ослепший маг помолчал, собираясь с мыслями.

— Кроме того, Джошуа не позволил Гелдону проверить могилу Николаса в Пазалоне или, по крайней мере, отговорил его от этого, — продолжал он и, повернувшись в сторону карлика, доброжелательно улыбнулся. — Гелдону пришла в голову мысль доставить тело младенца в Евтракию, чтобы ты, Тристан, мог похоронить его рядом со своими родными. Этим он хотел хотя бы отчасти облегчить твои душевные муки. Однако Джошуа не мог этого допустить; он-то прекрасно знал, что никакого тела в могиле нет. И наконец, этот его совет приставить к тебе в качестве телохранителя Окса. Неплохой ход, следует признать. Мы не говорили тебе, что это его идея, но так оно и было.

— Ты хочешь сказать, что Окс — тоже предатель? — не веря своим ушам, произнес Тристан.

— Нет. — Виг покачал головой. — Окс чист сердцем и с радостью отдаст за тебя свою жизнь. Николас этого и добивался — чтобы ты имел надежного охранника. Он ведь еще не утратил надежды, что ты, в конце концов, примешь его условия. Скрундж по его приказу отравил твою кровь, дабы подтолкнуть тебя к такому решению. Да, теперь многое становится понятным, хотя, боюсь, еще далеко не все фрагменты головоломки встали на свои места.

Принц посмотрел на «мага резерва»; в его сознании по-прежнему с трудом укладывалось, что перед ним — сообщник Николаса.

— А как получилось, что вы погрузили Камень в Родник, но сохранили свою силу? И каким образом это удалось Николасу? — спросил он.

— Уверен, что посредством «отсроченных заклинаний», внедренных в его кровь Еретиками, — ответил Виг. — Возможно, одно из них и позволяет Николасу выкачивать силу из Парагона. Убедиться в этом, как я уже сказал, совсем нетрудно. Достаточно увидеть кровное имя Джошуа. Откуда бы в его крови взяться «отсроченным заклинаниям», если все происходило так, как он утверждает? Что скажешь на это, Джошуа?

«Маг резерва» не отвечал, сжав губы в тонкую линию.

— Все эти подозрения нуждались в неоспоримых доказательствах, — продолжил объяснения Феган. — Я исходил из того, что Джошуа, чтобы выполнить свою миссию, должен стремиться постоянно находиться поблизости от Парагона. Мы с Вигом нарочно попросили его сопровождать нас, когда относили Камень к Роднику. Для Джошуа это открывало великолепные возможности, и он не устоял перед искушением. Сегодня утром, после того как Шайлиха рассказала нам, о чем ей сообщила Причуда, я снова надел Парагон на шею.

71
{"b":"21010","o":1}