ЛитМир - Электронная Библиотека

— Что происходит? — послышался голос Бланш.

— Ничего, мам, просто случайный выстрел, — объяснил Луи-Мари, не отрывая глаз от пистолета.

— Выстрел?

— Очевидно, Аннабель нашла пистолет, — объяснил Шиб, показывая ей еще теплое оружие.

В это время к ним приблизился Кордье. Его толстогубый рот искривился в гримасе подозрения.

— Откуда взялась эта штука? — спросил он.

— Это пистолет Жан-Юга, — пробормотала Бланш с расширенными от ужаса глазами. — Но как Аннабель смогла?.. Жан-Юг держит их в подвале под замком...

— Она чуть не убила мсье Морено! — Голос Шарля дрожал от возбуждения.

— Мне очень жаль... — рассеянно произнесла Бланш, глядя на искалеченные цветы.

— С вашего позволения, я поеду, — сказал Кордье. — Один совет на прощанье: спрячьте пистолет понадежнее! — И он направился к машине.

Шиб внезапно понял, что чудом остался в живых— из-за трех осечек подряд. Колени у него задрожали еще сильнее, он несколько раз глубоко вдохнул, чтобы прийти в себя.

— Нужно осмотреть комнату в подвале, — решительно сказал он.

Бланш кивнула, и они пошли к дому в сопровождении мальчишек.

— Айша, Аннабель наказана, — сказала Бланш, входя в холл. — Пусть сидит у себя в комнате.

— Хорошо, мадам. Только я ее не вижу. Она играет где-то в саду.

— Найдите ее и скажите, что я очень на нее сердита.

— Хорошо, мадам.

Они спустились в огромный сводчатый подвал, хорошо освещенный, выбеленный известкой. Вдоль одной из стен тянулись полки с винными бутылками, вдоль другой были сложены штабеля дров для камина. В глубине, за железной решеткой, в стеклянной витрине была выставлена целая коллекция оружия: два карабина— «Брно ZК-99» и длинноствольный «Норинко», роскошный «Бернизан» с платиновой насечкой 318-й модели, спортивный «Вальтер», «Смит и Вессон»... и пустое место, которое раньше занимал «Бэби Игл». Витрина была открыта, замок висел на скобе.

— Не понимаю,.. — пробормотала Бланш. — Жан-Юг всегда носит ключ с собой...

— Может, папа забыл закрыть? — спросил Луи-Мари.

— Папа никогда не забывает такие вещи! — раздраженно возразил Шарль.

— Перестаньте. Я думаю, надо расспросить Аннабель, — сказала Бланш, поводя кончиками пальцев по стеклу.

— Она что-нибудь наврет. Она все время врет! — бросил Шарль.

— Хватит! Все вы хороши! — резко оборвала его Бланш, но тут же покраснела и закусила губы, вызвав у Шиба почти неодолимое желание подхватить ее на руки и унести подальше отсюда. В Волшебную Страну, которой не существует.

Они положили пистолет на место и вышли из подвала. Навстречу им шла Айша.

— Я все обыскала, мадам, но Аннабель нигде нет. Она, должно быть, спряталась.

— Мы сами ее поищем, — сказал Луи-Мари, и братья разошлись по саду в разные стороны.

— Где Энис? — встревоженно спросила Бланш и обхватила себя за плечи, словно ей вдруг стало холодно.

— Смотрит видеокассету, которую принес месье.

— Хорошо... Мы с месье Морено выпьем чаю в зимнем саду.

— Да, мадам.

Он шел за ней, любуясь хрупкой спиной, стройными бедрами, манерой проводить рукой по волосам, откидывая белокурую прядь за ухо... Ему все время хотелось прикоснуться к ней. Прижать к себе. Она словно разбудила дремавшие в нем прежде нерастраченные запасы нежности.

Японские табуретки, керамический столик, толстые черно-зеленые бамбуковые стволы... Щиб подумал, что ему совершенно не нравится запах влажной земли, который постоянно ощущался под стеклянными сводами зимнего сада.

Бланш, не глядя на него, поглаживала столешницу кончиком пальца. Шиб хотел рассказать ей о диске с видеозаписью, но продолжал молчать. Казалось, тишина будет длиться вечно. Собственное дыхание казалось ему громким, как шум кузнечных мехов. Наконец Шиб открыл рот и словно со стороны услышал свой голос:

— Я не хочу чаю.

— Ладно, выпейте чего-нибудь другого, — равнодушно ответила Бланш.

«Диалог из телесериала», — подумал Шиб, скрещивая ноги. Бланш почти синхронно сделала то же самое.

В это время ворвался запыхавшийся Шарль.

— Мам, Аннабель нигде нет! Она исчезла! — выпалил он.

— Не говори глупостей! — ответила Бланш.

— Но это правда! Мы всё обыскали— кроме часовни.

Бланш крепко сжала губы, На виске забилась знакомая жилка... Шиб понял, что должен вмешаться.

— Я пойду поищу ее вместе с вами, — сказал он Шарлю. — Наверное, она и правда спряталась, потому что испугалась наказания.

— Это Аннабель-то? — недоверчиво сказал Шарль. — Она ничего не боится. Просто оторва!

— Шарль! — одернула Бланш, но тут же добавила: — Идите. Я подожду вас здесь.

Небо понемногу затягивали облака, предвещая дождь. Луи-Мари ждал их возле бассейна, покусывая губы и хмурясь.

— Я спускался к реке, но там ее тоже нет, — сообщил он брату. — Понятия не имею, куда она могла подеваться.

Шиб высказал предположение о садовом сарайчике и прачечной, но выяснилось, что мальчишки уже всё обшарили.

Тут ему пришло в голову, что Аннабель могла спокойно отправиться в усадьбу Лабаррьеров и сейчас прохлаждается у их бассейна в полосатом шезлонге. Первую часть гипотезы он высказал вслух, и мальчишки оживились, как гончие.

В рощице густо пахло листьями, травой и землей— приближавшийся дождь сделал все запахи насыщеннее. Шиб поискал глазами следы, которые могла оставить Аннабель, но ничего не обнаружил.

— Интересно, как ей удалось стащить у папы ключ? — спросил Луи-Мари, подпрыгивая, чтобы дотянуться до сосновой ветки. — И потом, если она взяла пистолет в подвале, значит, знала, что он настоящий, — добавил мальчишка, раскачиваясь на cуку, словно обезьяна.

А ведь он прав. Хотя, возможно, Аннабель думала, что пистолет не заряжен. Какая неосторожность со стороны отца— держать в доме заряженное оружие! Шиб в раздумье шагал по окаймленной густым кустарником тропинке и чуть не упал, споткнувшись о камень, спрятавшийся под слоем мха. Шарль фыркнул. Шиб испытал яростное желание свернуть ему шею, но тут же забыл об этом, заметив справа, в кустах шиповника, маленький блестящий предмет. Шиб наклонился, раздвинул ветки и поднял его. Это была квадратная серебряная запонка. Он спрятал ее в карман.

— Что вы нашли? — спросил Шарль.

— Ничего особенного, — ответил Шиб. — Где твой брат?

— Наверное, все еще играет в Тарзана. Внезапно перед ними вырос Луи-Мари.

— В Тарзана! — пренебрежительно повторил он. — Старо! Отстаешь от жизни, братец!

В Тарзана или в Хищника[27], все равно. Детские забавы!

— Ну, уж во всяком случае, не в Барби! Выпустив эту парфянскую стрелу, Луи-Мари бегом пустился вперед по тропинке. Шиб удивленно покосился на побагровевшего Шарля. Да уж, нечасто встретишь пятнадцатилетнего подростка, играющего в куклы, подумал он, ощупывая в кармане найденную запонку. Изящное серебряное украшение с выгравированной заглавной буквой «А». Когда Андрие потерял ее— пытаясь найти тело Элилу или возвращаясь со свидания с Винни? Какое место может быть более подходящим, чем пустой дом соседей, чтобы наскоро перепихнуться с невестой делового партнера?

Шиб поднялся на широкую веранду дома Лабаррьеров и только сейчас подумал о том, что стоило бы предварительно позвонить Ноэми. Вряд ли ей понравится, что кто-то незвано заходит в ее дом. Он достал мобильник. В это время со стороны бассейна его окликнул Луи-Мари.

— Ее там нет! — сообщил он.

— Что вы ищете? — послышался мужской голос.

Коста. Стоя в зарослях кипарисов, садовник неприветливо оглядывал непрошеных гостей. Его мощные руки опирались на черенок садовой лопаты, воткнутой в небольшой холмик земли.

— Мы ищем Аннабель, — объяснил Шиб. — Она исчезла.

— Мы подумали, что она могла забрести сюда, — добавил Луи-Мари, пробуя рукой воду в бассейне. — Бр-р, холодная!

— Я работал здесь все утро и никого не видел, — сказал Коста.

— Что ж, тем хуже. Извините нас.

вернуться

27

Персонаж американского фантастического фильма с Арнольдом Шварценеггером в главной роли.

47
{"b":"21021","o":1}