Содержание  
A
A
1
2
3
...
10
11
12
...
36

До них доносились голоса утенка, совы и доктора Дулитла справа, а хрюканье поросенка и лай собачки вовсе слева. Следы одних беглецов вели туда, а другие следы убегали сюда.

Черные воины метались по джунглям из стороны в сторону. А беглецы упорно двигались к Стране Обезьян.

Они вслед за обезьянкой Чу-Чу карабкались по гладким стволам, перебегали с одмой ветки на другую, каждую минуту рискуя сорваться.

Попугаиха, сова и утенок летели чуть впереди, высматривая в просветах зарослей дорогу, готовые предупредить о подстерегающей опасности.

Но весть о знаменитом зверином докторе уже разнеслась по джунглям. И ни один, даже самый кровожадный и коварный зверь не смел напасть на беглецов.

Змеи с шипением уползали в свои норы, чтобы ненароком не ужалить кого-нибудь из них.

Хищные птицы отворачивались, чтобы не соблазниться легкой добычей и не схватить утенка или не разорвать сову своими злыми когтями.

Зато веселой гурьбой их сопровождали радужные птицы с хохолками-коронами и причудливыми завитыми хвостами.

Пестрым хороводом вились над ними золотые, синие, серебряные, пурпурные, полосатые бабочки.

Стрекотали невидимые в траве кузнечики и жужжали низко летящие бронзовые жуки.

Пенье, щелканье, цоканье, стрекотание заполняли воздух. Он словно бы весь состоял из голосов и чудесных запахов. И беглецы по временам даже забывали о преследующих их свирепых воинах.

А крокодил Кро-Кро не нуждался в защите. Он и сам был надежной защитой для поросенка Хрю-Хрю и собачки Гав-Гав. Уверенно рассекал он воды африканских рек и речушек, смело переползал через вязкие болота, быстро перебегал песчаные отмели.

Поросенок Хрю-Хрю и собачка Гав-Гав даже развеселились и беспечно болтали, удобно развалившись на крепкой крокодильей спине. Они думать забыли о погоне и об опасности. Столько интересного и необычного вокруг! Только и успевай замечать.

— Смотри! — кричал поросенок. — Рогатая корова, а рог у нее на носу! Ха-ха! Как бородавка!

— Не смейся, — останавливал его крокодил, — это уважаемый зверь господин Носорог.

— Гляди, какими огромными шишками украшена вон та пальма! — удивлялась собачка Гав-Гав.

— Это кокосовые орехи, — объяснял крокодил, останавливался и давал попробовать своим спутникам кокосового молока, разгрызая своими острыми зубами толстую кожуру.

Кокосовое молоко так понравилось поросенку, что он поклялся больше никогда не пить лимонада, а питаться только этим чудесным, сладким и прохладным соком кокосового ореха.

— Р-рр! — рычала собачка Гав-Гав на извивающийся в воде змеей длинный и скользкий стебель с продолговатым бутоном-головкой. — Осторожно, Кро-Кро, змея!

— Ха-ха! — смеялся крокодил. — Это же обыкновенная лилия. — Очень красивый цветок.

Так они и продвигались день за днем к границе неприветливого королевства Тумба-Лумба-Джинкия двумя отрядами. А ночевали одни на деревьях в удобных развилках гигантских ветвей, другие — посреди какого-нибудь озера на спине крокодила. Так было безопасней.

Но вскоре все путешественники успокоились и считали, что черные воины давно уже отчаялись догнать беглецов и ни с чем вернулись обратно. Ох, как они ошибались!

Глава 4, Обезьяний мост

Беглецы уже с двух сторон приближались к Стране Обезьян. Оставалась последняя ночь в джунглях. Крокодил Кро-Кро предупредил своих спутников, что они переплывают последнюю речку. А там уже и скоро-скоро достигнут места встречи с доктором Дулитлом и его командой.

Тем временем доктор Дулитл тоже готовился к последней ночевке. Они вместе с обезьянкой Чу-Чу сшили колючками широкие пальмовые листья и устроили шалаш. На ужин собрали немного фруктов прямо с деревьев. На траве были разложены горки фиников, инжира, земляных орехов. Лежали связки бананов. Пчелы принесли мед в кокосовых скорлупках.

Вдруг их оглушил треск сучьев, топот многих ног, гомон десятков голосов. В темноте среди деревьев замелькали чьи-то быстрые тени.

Доктор Дулитл вскочил на ноги и в отчаянии прижал к себе сундучок с лекарствами.

Попугаиха Полли, утенок Кря-Кря и сова Ух-Ух в мгновение ока вспорхнули на верхушку дерева.

Только беспечная обезьянка Чу-Чу как ни в чем не бывало чистила банан за бананом и отправляла в рот пахучий мясистый плод.

Неожиданно она вскочила и заверещала:

— Тетя! Моя двоюродная тетя Бар-Бара!

— Тсс! — погрозил ей пальцем доктор Дулитл. — Тебя услышат стражники короля Тумбы! Они совсем близко.

— Это не они! Это обезьяны! Я чую! — выплясывала обезьянка Чу-Чу. — Это моя тетя Бар-Бара!

И верно — из темноты выскользнули гибкие тени обезьян. Они окружили доктора Дулитла и наперебой залопотали:

— Звериный доктор приехал!.. Мы спасены!.. Нас послали вам навстречу!.. Мы проводим вас до Страны Обезьян!.. Не бойтесь теперь никого — вы под нашей защитой!..

Каких только обезьян здесь не было! И шимпанзе, и гиббоны, и макаки, и мартышки, и даже один орангутанг. И хвостатые, и бесхвостые, и непричесанные лохматые, и гладенькие с большими зелеными глазами, и ушастые, и носатые, и круглолицые.

Они подняли такой шум, что доктор Дулитл заткнул уши. Они раскачивались на лианах, кувыркались, хлопали себя по животу и по бокам, совали всем ананасы, сорванные с верхушек карликовых пальм. Одна выхватила у доктора Дулитла его сундучок, другая подхватила на руки маленького утенка Кря-Кря. Они быстро увлекли за собой всю компанию, вереща и весело смеясь.

— Стойте! — закричал доктор Дулитл. — Подождите! Нам надо дождаться наших друзей. Здесь скоро должен быть крокодил Кро-Кро с поросенком Хрю-Хрю и собачкой Гав-Гав. Если их схватят слуги короля Тумбы, я не утешусь никогда.

И тут наступила тишина. Это самая старшая обезьяна, громадная горилла, подняла волосатую сильную руку. Она мгновенно утихомирила весь этот обезьяний базар и приказала ловкой мартышке влезть на скалу и глянуть вокруг. Та, мелькая лапками, буквально взлетела на гладкую отвесную скалу и застыла на острой ее вершине, как маленькая статуя. Минуту-другую никто не произносил ни звука. Потом мартышка кубарем скатилась со скалы и затараторила:

— Там-там-там, у пересохшей реки шевелится какое-то длинное зеленое бревно, а на нем нечто круглое и розовое и что-то лохматое с хвостом!

— Это наверняка крокодил Кро-Кро! — обрадовался доктор Дулитл.

Попугаиха Полли тут же вспорхнула в воздух и полетела вдоль русла пересохшей реки, чтобы посмотреть на это зеленое бревно с розовым и лохматым на спине.

— Скорр-рей! Скор-рей сюда! — раздался издалека ее взволнованный голос.

Все бросились на ее зов. И вовремя. Крокодил Кро-Кро, задыхаясь, перебирая своими короткими лапами, спасался от толпы воющих черных воинов. Поросенок Хрю-Хрю на его спине затаился, а собачка Гав-Гав ощерилась и рычала на преследователей. А те не пускали стрел, не кидали копий: они были уверены, что вот-вот схватят беглецов живьем.

Обезьяны как горох посыпались с ветвей деревьев. Одни носились вокруг ошалевших воинов, другие подхватили поросенка Хрю-Хрю и собачку Гав-Гав и вознесли их к самым верхушкам деревьев. Освобожденный от тяжелой ноши крокодил Кро-Кро, шустро вертя толстым хвостом и перебирая цепкими короткими лапами, припустил во весь дух.

Доктор Дулитл и его звери - i_020.jpg

Над джунглями с ветки на ветку летели теперь на руках обезьян поросенок, собачка, сундучок доктора Дулитла, уставший маленький утенок. А внизу, перепрыгивая через узловатые корни, спотыкаясь и раздираясь в кровь о колючки, неслись остальные.

Опомнившиеся черные воины с улюлюканием, воем и криками преследовали их по пятам.

Нет, не спастись доктору Дулитлу от темницы королевства Тумба-Лумба-Джинкия! Он остановился, прижав к себе цилиндр, в котором притаилась Белая мышка. Отчаяние охватило доктора.

— Держитесь! Осталось совсем немного! — подбадривала старшая обезьяна. — Страна Обезьян вон там, за широкой рекой!

11
{"b":"211806","o":1}