ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Дочь лучшего друга
Практический курс трансерфинга за 78 дней
Поводырь: Поводырь. Орден для поводыря. Столица для поводыря. Без поводыря (сборник)
С жизнью наедине
Блог проказника домового
Случайный лектор
М**ак не ходит в одиночку
Ключ к сердцу Майи
Хоумтерапия. Как перезагрузить жизнь, не выходя из дома

Марика слушала его с потрясённым видом. Кейт понимал её растерянность: она, небось, представляла своих противников некими чудовищами, вроде здешних друидов, а на деле оказалось, что Коннорам противостоят обыкновенные люди — но люди, вооружённые опытом и знаниями высокоразвитой технологической цивилизации.

— Значит, — задумчиво произнесла Марика, — ваша магия на самом деле просто наука, наука далёкого будущего?

— Вот именно, — сказал Кейт.

— И все Хранители — обычные люди?

— Ну, не совсем обычные, среди нас встречаются настоящие гении вроде Смирнова, но… С вашей точки зрения — да, мы обычные люди.

— А кто такой Смирнов? — почему-то заинтересовалась Марика.

— Гениальный учёный, — ответил Кейт. — Физик, химик, математик, электронщик — короче, универсал. Теоретик и практик. Он не потомственный Хранитель, его завербовали в организацию, когда он учился в университете. Это было большим приобретением для Хранителей и огромной потерей для остального человечества — Смирнов вполне мог стать вторым Эйнштейном. — Кейт усмехнулся и добавил: — Он даже на скрипке играет, как старик Альберт. И, по мнению Джейн, играет великолепно.

Марика с каким-то странным выражением посмотрела на Джейн.

— Ну, что ж, ясно… А как вы открываете порталы?

— Тоже с помощью древних знаний. Для этого существуют специальное устройство — Ключ.

— Ага… И где же ваш Ключ? Тот, с помощью которого вы открыли мой портал.

— Должен быть в шкатулке. Там их два — мой и Джейн. Господин Кыртэ отобрал их у нас, подозревая, что это колдовские амулеты… Гм. По своему он был прав.

Марика открыла шкатулку и достала оттуда оба Ключа.

— А я думала, что это ужасно навороченные карманные компьютеры, — сказала она, из чего Кейт заключил, что перед их встречей Марика бегло осмотрела содержимое шкатулки. — А это, насколько я понимаю, — она взяла в руки парализатор, — оружие.

— Да, — подтвердил Кейт. — Оно называется парализатором. Его действие соответствует названию.

— То есть, парализует человека? Именно так ты расправился с грабителями в гостинице?

— Ты и об этом знаешь?

— Знаю. Котятко рассказал. — Марика отложила парализатор в сторону и взяла один из Ключей (на расстоянии Кейт не смог определить, чей он — его или Джейн). — Стало быть, этой штуковиной может пользоваться любой? Нужно только знать, какие нажимать кнопки?

— В общем, да. В использовании Ключ не намного сложнее дистанционки для телевизора.

— И с его помощью можно открыть любой портал?

— Не любой. Только тот, на который он настроен.

— Ага, понятно. Если мы, Конноры, сами настраиваемся на порталы, то вы, Хранители, настраиваете свои Ключи?

— Да, вроде этого.

— И как же ты настроил Ключ на мой портал?

Кейт рассказал ей о детекторе и о том, как он целый год дурачил своих коллег и начальство. Марика не стала спрашивать, зачем он это делал, равно как и не поинтересовалась, с какой стати он регулярно посещал Мышковар. Это было ясно без всяких объяснений.

Марика всё понимала и смотрела на Кейта долгим взглядом. От её взгляда по его спине пробегали мурашки, а в груди он чувствовал стеснение. Во взгляде Марики была признательность, была надежда (но на что?) и была неуверенность (но в чём?)…

Затем Кейт принялся рассказывать, как они с Джейн попали в переделку. Он решил ничего не скрывать, лишь умолчал о том, что устанавливал соединение между порталами не с Земли, а с Патрии. Ещё раньше он солгал, что Хранители давно потеряли связь со всеми мирами Древних.

Но почти сразу Марика перебила его:

— Погоди! Ты точно уверен, что поймал Джейн на разнице времени?

— Ну… Думаю, что так.

— Точно так, — подтвердила Джейн. — Едва я вошла в портал, как сзади на меня налетел Кейт. Он не мог так быстро подбежать при нормальном течении времени.

Марика растерянно покачала головой:

— Тогда я ничего не понимаю. Мне казалось, что при соединении порталов время в обоих мирах выравнивается.

— Глупости! — фыркнула Джейн. — Ни черта не выравнивается. Как текло, так и течёт.

— Откуда такая уверенность? — мигом насторожившись, спросила Марика.

Сообразив, что сболтнула лишнее, Джейн досадливо закусила губу. Кейт бросил на неё укоризненный взгляд.

— Так, так, так, — произнесла Марика. — Что ж это получается, Кейт? Ты солгал мне? Хранители всё же не потеряли связь с другими мирами? Отвечай!

— Да, — неохотно признал Кейт. — Есть один мир, путь в который мы не забыли. Он называется Патрия.

— Там тоже живут люди?

— Только Хранители. Это необитаемый мир, хоть и пригодный для жизни. Для большинства из нас он служит чем-то вроде курорта. Кроме того, там находятся наши самые секретные лаборатории.

Марика поднялась, подошла к Кейту и задумчиво посмотрела на него сверху вниз. Она стояла совсем рядом, и от её близости у него закружилась голова.

— Значит так, давайте внесём ясность, — заговорила Марика, обращаясь и к Кейту, и к Джейн. — Прежде всего, вы должны понять, что ложь бесполезна и бессмысленна. У меня есть средство проверить правдивость ваших слов, я смогу вытянуть из вас все сведения, которые мне понадобятся.

— Гипноз? — спросила Джейн.

— Нечто подобное. Чары послушания полностью подавляют волю человека, и он делает всё, что ему приказывают. Под действием этих чар он не может лгать, а говорит только правду, всю правду. Вам это продемонстрировать или вы поверите мне на слово?

— Поверим на слово, — ответила за обоих Джейн.

— Поэтому, — продолжала Марика, — вам не имеет смысла лгать или пытаться что-нибудь скрыть. Вы можете смело говорить всю правду, не мучаясь угрызениями совести, что предаёте своих. У вас просто нет выхода — добровольно или по принуждению, вы будете сотрудничать с нами, как миленькие. Я ясно выражаюсь?

— Куда уж яснее, — угрюмо сказал Кейт.

— Вот и договорились, — одобрительно произнесла Марика и вернулась на своё место. — Только имейте в виду: если по каким-то соображениям вы не сочтёте возможным добровольно ответить на тот или иной вопрос, лучше откажитесь отвечать. Ваша ложь может стоить мне или моим близким жизни.

— Почему это? — удивилась Джейн. — Ты же сказала, что покинула наш мир. Или ты солгала?

— Я сказала правду. Я забрала отца и Алису и покинула Норвик, потому что там стало опасно. Мы решили подыскать другое место, более надёжное.

— Зачем?

— Чтобы воевать с Хранителями. И победить их.

Кейт боялся это услышать. Он открыл было рот, чтобы возразить Марике, но его опередила Джейн:

— Идиотизм! Вы, забитые средневековые недоумки, просто не понимаете, во что ввязываетесь. Воевать с Хранителями, ха! Лучше уж сразу взорвать всю планету к чёртовой матери.

Марика недоуменно глянула на неё, потом на Кейта:

— Что это значит?

Кейт передёрнул плечами и сказал:

— Джейн права, хотя выразилась не лучшим образом. Ты должна… вы все должны понять, что нынешние Хранители — не просто группа людей, это явление мирового масштаба. В прошлом Хранители были сами по себе, отдельно от остального человечества, и с ними ещё можно было бороться, не затрагивая судьбы всего мира. Однако с конца прошлого века наша организация превратилась из тайной в таинственную — Хранители больше не могли действовать в глухом подполье, скрывая своё существование от всех и вся. Они увидели, что мир стремительно меняется, и вынуждены были меняться вместе с ним. Сейчас организация Хранителей обладает всеми признаками государства — за исключением разве что чётко определённого географического местоположения. Правительства всех мало-мальски значительных стран нашего мира знают о нас, считаются с нами и уважают наш суверенитет. Они кровно заинтересованы и в нашей таинственности, и в нашей независимости. Они отдают себе отчёт в том, чем чревато неконтролируемое распространение знаний и технологий, на многие века опережающих нынешний уровень развития человеческой цивилизации. Каждая держава мечтает подчинить нас себе, однако, зная, что никакая другая держава этого не позволит, довольствуется паритетным сотрудничеством с нами. Даже нацистская Германия, даже коммунистическая Россия, даже Китай не посмели тронуть Хранителей.

82
{"b":"2121","o":1}