ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Итак, ты уже знаешь, — произнесла она. — Наконец-то мы можем поговорить.

— Мы и раньше могли поговорить.

— К сожалению, нет. Это была не моя тайна.

— Но тебе ничего не стоило намекнуть, что у Диониса есть важная для нас информация.

— Тем самым я предала бы его доверие. После истории с Эриком, а особенно — после его неосторожных слов насчёт Ричи, он и так балансировал на грани разоблачения.

— Тогда ты могла сказать самому Дионису…

— Не могла. Вы были бы против. В первую очередь — Кевин и Феб.

Я вздохнула. Пытаться уличить Хозяйку в неправоте — дело безнадёжное. Она никогда не признаёт своих ошибок.

— Почему же? — возразила Хозяйка. — Я не отрицаю, что ошиблась с Ричи.

— И ты называешь это ошибкой? — возмутилась я. — Он убивал людей десятками тысяч, а ты смотрела на его проделки сквозь пальцы!

Она медленно покачала головой:

— Я понятия об этом не имела, пока не явился Дионис с доказательствами причастности Ричи к массовым убийствам. Но даже тогда я была уверена, что случилась роковая ошибка и он ни в чём не виновен.

— Однако Дионису ничего не сказала. Почему?

— Я собиралась ему сказать. Но сначала запросила Источник о передвижениях Ричи…

— Значит, ты лгала нам! — не сдержалась я. — Ты можешь следить за ним!

— Не торопись с выводами. Я уже говорила и снова повторяю, что могу определить местонахождение адепта только в те моменты, когда он прибегает к Силе. Именно так, отследив его вызовы Образа Источника, я установила, что Ричи присутствовал во всех мирах, которые фигурировали в материалах дела, и как раз в то самое время, когда там совершались жертвоприношения. Причём не только в тех шести случаях, где против него были собраны убедительные доказательства, но и в остальных тринадцати, в причастности к которым он только подозревался. После этого я уже не могла заявить о невиновности Ричи, даром что накануне он был в Безвременье и ничего подозрительного в его мыслях я не обнаружила. Честно тебе скажу, Фиона, я была в полной растерянности. Я не стала ничего говорить Дионису, а в ответ на моё молчание услышала от него много неприятных слов.

— Ты их заслужила, — без всякого сочувствия заметила я.

— Да, — согласилась она, — заслужила. Просто Дионис упрекал меня в одном, а я провинилась в другом: была так слепа, что проглядела раздвоение Ричи.

«Ага! — подумала я. — Значит, Феб угадал…»

— И да, и нет, — ответила Хозяйка. — Догадка Феба верна в той части, что преступления совершало второе «я» Ричи. Но никакого раздвоения личности у него не было — он раздвоился не психически, а реально, во плоти.

— У Ричи был резонансный двойник? — догадалась я, но тут же возразила сама себе: — Хотя нет, двойник не может быть колдуном.

— Вот именно, — кивнула Хозяйка. — Второй Ричи был не резонансным двойником, а абсолютной копией — физическим, личностным и духовным близнецом. Источник воспринимал их обоих как одного человека, и потому я так долго не замечала лишнего адепта. Впрочем, это ни коим образом не оправдывает меня.

— Но как же он появился? — недоуменно спросила я.

Хозяйка ответила не сразу. Некоторое время она молча смотрела на меня, явно взвешивая в уме, насколько мне можно доверять. Наконец заговорила:

— Разумеется, я могла бы просто сказать тебе, что в результате определённых событий, произошедших двадцать шесть лет назад, возник ещё один Ричи — точно такой же трёхлетний мальчик, тоже урождённый адепт Источника. Но я сообщу тебе больше — и буду надеяться, что эти подробности ты сохранишь в тайне.

Я промолчала, не собираясь ничего обещать наперёд. Хозяйка, естественно, прочла это в моих мыслях, однако не стала требовать никаких клятв, а продолжила:

— Ты, конечно, знаешь, почему космический мир единичен, а не развивается в группе параллельных миров, как все остальные?

— Да, знаю, — ответила я. — Софи рассказывала. До недавнего времени космический мир находился в плотном взаимодействии с одним из зародышей новых Вселенных. Именно это повлияло на развитие тамошней цивилизации, позволило ей выйти в космос и преодолеть межзвёздные расстояния. Другие населённые миры, даже находящиеся в непосредственной близости, не испытывали на себе такого специфического воздействия.

— Совершенно верно, — подтвердила Хозяйка. — Но такое соседство с зародышами Вселенных, наряду с несомненным позитивом, оказало на космический мир и весьма негативное влияние, нарушив в нём причинно-следственные связи. Последние пять столетий он развивался в двух разных потоках реальности.

— Как это?

— Долго объяснять. Да и незачем. Скажу лишь, что первая реальность, действительная, отражала подлинную историю космического мира. Вторая из них, мнимая, виртуальная, представляла собой нереализованный, альтернативный вариант исторического развития. Обе эти реальности интерферировали между собой, повреждая ткань пространства-времени. Софи с Викой и Тори сумели расщепить их и устранить угрозу для мироздания. Мнимую реальность следовало уничтожить, однако близняшки уговорили нас не делать этого, а создать для неё отдельный мир. Совместными усилиями Источника, Порядка и Хаоса нам это удалось.

Я потрясённо уставилась на Хозяйку:

— Значит, есть ещё один космический мир?

— Да.

— Он сильно похож на первый?

— Не в большей мере, чем это положено для параллельных миров. Во втором космическом мире ты не встретишь знакомых, за исключением некоторых резонансных двойников — но и они, как водится, не совсем такие, как в первом мире. Например, профессора Альбу ты бы узнала с большим трудом.

— А Анхела? Её брат Рик?

— Их нет, а Терра-Астурия республика. Династия Альваресов Астурийских там вообще не возникла.

— Как же тогда появился второй Ричи?

— Его раздвоение не имело ничего общего с резонансным эффектом. Просто в тот момент, когда мы занимались материализацией мнимой реальности, маленький Ричи как раз играл с Образом и совершенно бессознательно вмешался в процесс творения нового мира, двойника его родного. Как результат, вместе со вторым космическим миром возник и второй Ричи.

— Он вырос в том мире?

— Нет. Хотя, по идее, его место было там. Но что-то не заладилось, и он попал в один из соседних населённых миров.

— А тебе не кажется это подозрительным? — спросила я. — Мне лично кажется. С гораздо большей вероятностью его могло забросить в необитаемый мир. Или вообще в безвоздушное пространство.

— Если бы речь шла об обычном ребёнке, то так, скорее всего, и случилось бы. Но Ричи обладал Силой Источника и, несмотря на свой возраст, мог за себя постоять. Полагаю, он чисто инстинктивно отыскал населённый мир и людей, которые о нём позаботятся. После этого — видимо, в результате стресса, — он надолго потерял связь с Источником, и Сила пробудилась в нём лишь в семнадцатилетнем возрасте.

— И ты ничего не почувствовала?

— Увы, нет. Я смотрю на окружающий мир сквозь призму Источника, а он воспринимал и Ричи, и его второе «я» как одного человека.

— А когда ты выяснила правду?

— Уже после того, как Ричи скрылся от Звёздной Палаты. Вернее, это я помогла ему освободиться, временно усилив его контакт с Источником. Как я и ожидала, он вскоре явился ко мне за помощью и советом. Я велела ему окунуться в Источник и принялась тщательно изучать его разум — тогда я ещё допускала возможность раздвоения личности. Но вместо этого обнаружила существование ещё одного Ричи, который в тот момент находился не в Источнике, а в материальном мире.

— Почему ты сразу его не убила? Того, второго.

— Сначала следовало убедиться в его виновности. Это, конечно, формальная причина — ситуация и так была очевидна. Главная проблема заключалась в другом: я не могла убить второго Ричи, сохранив жизнь первому, ведь Источник не различал их. Так что я позволила сделать это Звёздной Палате. Они жаждали правосудия и добились своего. А я упростила им задачу, лишив обоих Ричи доступа к Силе.

48
{"b":"2122","o":1}