ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Классно выглядишь, Дейдра! — сказал я, не скрывая своего восхищения.

— Шик и блеск, — согласился со мной Кевин, которого Софи как раз «выдернула» из Авалона. — Рад тебя видеть такой, сестричка. Возвращаются старые добрые времена?

— Ничего подобного, — сердито отрезала Дейдра; было видно, что наши с Кевином комплименты ей совсем не польстили. — Просто так нужно для одного дела, и я не успела вернуть себе нормальный вид.

— Как раз этот вид и есть нормальный, — возразил Кевин. — Но об этом поговорим позже, а сейчас… — Он вопросительно посмотрел на меня: — Рассказывай, Феб. Что там с Ричи?

33

В этом мире время бежало втрое быстрее Основного Потока, и по местному отсчёту со дня моей встречи с цербером прошло уже шесть месяцев. Помнится, тогда была жаркая схватка, но по прошествии полугода почти никаких её следов не осталось — разве только расколотый ствол дерева, куда попала одна из моих молний, да несколько выжженных огненными заклятиями клочков голой земли, которые за всё лето так и не заросли травой.

Было холодное осеннее утро, дул сильный северный ветер. Быстро озябнув, я потянулся к Источнику, заказал утеплённый плащ и накинул его себе на плечи. Теперь оставалось только ждать — то ли появления Ричи, то ли нападения ещё одного цербера, а может, какого-нибудь другого сюрприза. Я был готов ко всему.

Кевин, Фиона, Софи и Дейдра находились в соседнем мире и держали со мной пассивную связь, чтобы в случае необходимости сразу прийти мне на помощь. Я не сомневался, что сейчас они живо обсуждают мой разговор с Ричи, спорят и строят самые разные догадки. Ещё в Сумерках Дианы Софи и Фиона успели поцапаться, так как первая верила в искренность Ричи, а вторая считала, что он приготовил очередной подвох. Сам я не знал, что и думать. Но в любом случае, вскоре всё и так должно проясниться. Если, конечно, Ричи не передумает…

В отличие от предыдущего раза, ждать мне пришлось не так долго — всего лишь четверть часа. Внезапно я почувствовал присутствие Силы Порядка и быстро повернулся в том направлении, откуда она исходила. Метрах в двадцати от меня между деревьями маячила рослая фигура в белом одеянии; на её поясе висело два меча в ножнах, за плечами виднелись крылья. Это был Агнец — только без золотого нимба над головой.

Рядом со мной тотчас появились мои спутники, и кто-то из них (кажется, Кевин) немедленно грохнул блокирующими чарами, чтобы Агнец не вздумал скрыться. Впрочем, тот и не собирался убегать, а выхватил из ножен свои большущие мечи и размашистым шагом направился к нам.

— Это даже не смешно, — прокомментировала Дейдра. — Сначала цербер, а теперь вот Агнец.

— И тоже заклятый, — сказала Софи. — Он утратил связь с Порядком.

— Однако, — заметил я, — при своём появлении он воспользовался Янь.

— Из своих внутренних ресурсов, — объяснила Софи.

Шагах в пяти от нас Агнец резко остановился и выронил из рук мечи. Несколько секунд простоял неподвижно, затем вдруг пал ниц и принялся бить челом о землю.

— Какого чёрта? — изумился Кевин. — Что происходит?

Я знал, что происходит. Этот ущербный Агнец по-прежнему считал меня будущим Стражем Порядка. Я очень надеялся, что он ошибается: в конце концов, его связь с родной Стихией разорвалась, и он наверняка обезумел. К тому же Хозяйка твёрдо заверила меня, что эта участь мне больше не грозит.

— Видно, он просит тебя о помощи, Софи, — предположила Дейдра, которая (как, собственно, и Кевин) была не в курсе той части истории, что касалась Стража Порядка. — Он почувствовал твой Янь.

— Да, пожалуй, — согласилась Софи, украдкой бросила на меня быстрый взгляд и снова сосредоточилась на Агнце, который исступлённо продолжал отбивать земные поклоны; над её головой засиял нимб, она прибегла к чистой Силе Порядка. — Я чувствую на нём подчиняющие чары… Только не мешай, Дейдра, я и сама разберусь. Тебя это тоже касается, Фи.

Признав её правоту, Дейдра отпустила свой Образ Источника. Так же поступила и Фиона, хотя сделала это с весьма недовольным видом. Возможно, она опасалась, что Софи может смухлевать и скрыть те или иные факты. Я же полностью ей доверял, поэтому вмешиваться не собирался.

А Кевин положил мне руку на плечо и мысленно произнёс:

«Извини, Феб. Ума не приложу, почему Ричи так взъелся на тебя».

«Я тоже не понимаю, — ответил я. — Но не спеши с выводами. Может быть, это сделал не он».

«А кто же тогда? — Кевин вздохнул. — Не надо утешать меня…»

Через несколько секунд ко мне обратилась Фиона — тоже мысленно:

«Странно всё это, Феб, ты не находишь?»

«Ещё бы! Раньше ситуация казалась более-менее ясной: Ричи что-то понадобилось от Хаоса, а тот в обмен на свои услуги поручил ему натравить на меня цербера. Но теперь получается, что Ричи сам хочет моей смерти. Зачем?»

«Может, он продолжает выполнять поручение Хаоса, — допустила Фиона. — Только теперь решил привлечь к делу Агнца. Откуда ему знать, что ты у Порядка на особом счету».

«Всё равно это глупо. Неужели Ричи думал, что я снова поведусь на его уловку?»

«Как знать. Он никогда не отличался особым умом».

«Но и полным идиотом не был».

«Верно, — согласилась Фиона. — Однако он мог сойти с ума. Мог забыть, что уже раз пытался тебя подловить, и помнил только то, что ему заказали твоё убийство…»

Наконец Софи повернулась к нам. Вид у неё был мрачный.

— Чары содержат ментальные характеристики Ричи. Агнец был запрограммирован на выполнение его мысленных приказов.

— Ты уверена? — убитым голосом спросил Кевин.

— Боюсь, что да. Сам посмотри, если хочешь.

Он покачал головой:

— Это лишнее. Ты хорошо знала Ричи и не могла спутать. Теперь заставь эту тварь говорить.

— Я пробовала, но ничего не получается. Агнец впал в кататонию и ни на что больше не реагирует. По всей видимости, его разум не выдержал внутреннего конфликта, когда среди своих противников он распознал носителя Силы Порядка.

— А если позвать твоих девочек? — предложила Фиона, явно имея в виду Вику и Тори.

— Бесполезно. Они умеют читать только человеческие мысли, а разум других существ для них непроницаем. Мы поступим иначе.

С этими словами Софи сняла блокирующие чары, и в ту же секунду рядом с припадочным Агнцем возник ещё один, в котором я безошибочно признал Рафаила. Он не пал ниц, нет — но опустился на одно колено и низко склонил голову, прижав правую руку к груди.

Сердце моё упало. Выходит, Хозяйка ошиблась — или же попросту солгала мне. Моё предназначение Порядку не только не утратило силы, но и перешло в новое качество. При двух наших предыдущих встречах Рафаил не относился ко мне с таким пиететом…

— Ну всё, довольно, вставай, — властно произнесла Софи, опять переводя стрелки на себя. — Сейчас не время для церемоний. Что ты можешь сказать о своём товарище?

Рафаил поднялся и презрительно посмотрел на другого Агнца, который, как заведённый, всё бился и бился лбом о землю.

— Он мне больше не товарищ. Это бывший Ариэль, он пропал бесследно семь суток тому назад по времени Основного Потока. Ему на смену Порядок породил нового Ариэля.

— А при каких обстоятельствах он исчез?

— Нам доподлинно неизвестно. Он патрулировал границу Полярной Зоны, когда связь с ним прервалась. Я вижу, что он кем-то подчинён.

— Это сделали не мы, он уже был таким. Ты можешь его допросить?

Рафаил наклонился и возложил ладони на затылок экс-Ариэля. Тот сразу перестал дёргаться и замер неподвижно.

— Он не может дать показаний, — сообщил Рафаил через минуту. — Его личность разрушена. Он подчинялся только инстинктам и командам того, кто наложил на него подчиняющие чары.

— Что за команды? — спросил я.

— Оперативные не сохранились, — ответил Рафаил, выпрямившись. — А постоянные довольно просты: держаться подальше от Порядка и Хаоса, избегать опасностей, сторониться населённых миров, уклоняться от встреч с любыми мыслящими существами, а при нападении — защищаться. Это всё.

58
{"b":"2122","o":1}