ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— По большому счёту, Порядок и сам дитя Источника.

— Это ещё не доказано. А кроме того, если бы Источник мог породить будущего Стража Порядка, то с тем же успехом он бы давным-давно произвёл на свет Собирающую Стихии. Но он вместе с Порядком и Хаосом дожидался её целое тысячелетие, пока не появилась Софи.

— Ну, с Софи случай особый. Ведь до её появления ни одна из Стихий не имела чёткого представления о её миссии. Не исключено, что Софи была рождена по воле… ну, некой высшей силы, стоящей над всем мирозданием.

— Бога, короче.

— Допустим, что Бога. Зато Страж Порядка — никакой не форс-мажор, а обычная для Вселенной должность, как Хозяйка Источника или Хранитель Хаоса. По неизвестной нам причине она долгое время оставалась вакантной, возможно, сам Порядок не хотел снова подчиняться человеческой воле. Но в конце концов заложенные в его природу тенденции взяли верх, он выбрал тебя и отметил как своего будущего Стража. Может, эта метка — или, как выразился Мирддин, печать Порядка, — не была неотъемлемой частью твоего существа, и ты избавился от неё в Источнике, когда отверг своё предназначение…

— А Источник, — подхватил я, всё ещё сохраняя некоторый скептицизм, — передал это предназначение твоему ребёнку?

— Вот именно, — ответила Фиона. — Сегодня, когда Мирддин привёл цербера, я внимательно наблюдала за их реакцией. Цербер не пытался наброситься на меня, но вёл себя очень беспокойно и хищно рычал, когда я как бы невзначай приближалась к нему. А Мирддин очень внимательно, испытующе смотрел на меня — так, словно видел впервые.

— И Агнцы! — вдруг дошло до меня. — Они тогда кланялись не мне, а тебе?

— Похоже, что да. Вернее, моей ещё не рождённой дочери. Я несколько раз собиралась сходить во Владения Порядка, чтобы проверить свою догадку… но так и не пошла.

— Почему?

— Боюсь получить подтверждение. Я ещё надеюсь найти другое объяснение… хотя надежд мало.

Некоторое время мы молчали. Я допивал уже третью чашку кофе и обдумывал всё услышанное. Версия Фионы по-прежнему казалась мне фантастической — но вместе с тем чертовски логичной.

— А знаешь, Фи, — заговорил я, — мне кажется, что Источник умышленно заставил меня отказаться от предназначения. Или, скорее, это сделала Хозяйка.

Фиона посмотрела мне в глаза:

— С чего ты так решил?

— При посвящении Источник устроил мне виртуальный Рагнарёк. Он вынудил меня командовать воинством Порядка в битве с армией Хаоса. Я был неприятно поражён… и это ещё мягко сказано. А когда передо мной открылся десятый уровень, я без колебаний принял предложение. Я был готов на что угодно, лишь бы не повторить тот Рагнарёк в реальности.

Фиона кивнула:

— Да, это полностью согласуется с моей теорией. И окончательно подтверждает её. Без сомнений, Хозяйка давно запланировала такой себе государственный переворот в масштабах Вселенной.

— Только есть одно «но», — заметил я. — Хозяйку можно обвинить во многом — и в хитрости, и в скрытности, и в откровенном обмане, и даже в коварстве. Однако мне трудно представить, что она способна совершить насилие, тем более над своими адептами. А всё случившееся с тобой по-другому не назовёшь. Если принять твою версию, то получается, что Источник по её приказу изнасиловал тебя — пусть мягко, вежливо, незаметно.

— Нет, — вздохнула Фиона, — тут ты ошибаешься. Никакого насилия не было, всё произошло с моего ведома и согласия… хотя это согласие было получено хитростью.

— Какой хитростью?

Фиона поднялась из-за стола и подступила к самой кромке воды, повернувшись ко мне спиной. Я сразу понял: она не хотела, чтобы я видел её лицо.

— Раньше я не говорила тебе о своём Отворяющем, — сдержанно произнесла Фиона.

— Да, ты всегда избегала этой темы. А я не настаивал.

— Это Рик.

— Брат Анхелы? — на всякий случай уточнил я.

— Он самый, — подтвердила Фиона. — Мне он всегда нравился, и я надеялась, что с его помощью и при содействии Источника смогу решить свою проблему… ты знаешь, какую… А впрочем, давай не будем лукавить — это всегда была наша общая проблема.

Я почувствовал неприятный холодок в груди. Фиона затронула опасную для нас тему и, судя по всему, не собиралась останавливаться.

— Да, — сказал я, — мы оба увязли основательно.

— У меня с Риком ничего не получилось, — продолжала Фиона. — Мы повторяли ритуал с камнями ещё дважды, но безуспешно. Я решила, что он не годится мне в Отворяющие, и Хозяйка подтвердила, что между нами устанавливается очень слабый контакт. А вот Рик, как я выяснила совсем недавно, почти с самого начала подозревал Хозяйку в нечестной игре — что она умышленно блокировала наш контакт.

— С какой стати? — удивился я.

— У Рика есть свои соображения, с которыми я не согласна. Я уверена, что причина не в нём, а во мне. Хозяйка хотела, чтобы я и дальше… — она глубоко вдохнула, — …сохла по тебе. Чтобы шугалась от других мужчин, как истовый митраист от Хаоса. Чтобы давала выход своим подавленным желаниям в Источнике. И чтобы в нужный момент, от отчаяния и безысходности, поддалась соблазну виртуальной любви, коль скоро в реальности мне это заказано… — Фиона помолчала. — Почти три недели назад я встретила тебя в Источнике… вернее, твой фантом — но я до сих пор думаю о нём, как о тебе… ты был такой настоящий, неподдельный, убедительный… Так что Источник меня не насиловал, всё произошло добровольно, без всякого принуждения. И я совсем не удивлюсь, если окажется, что биологический отец моей девочки — ты.

— О, Зевс! — потрясённо произнёс я.

Чисто по-человечески мне следовало подойти к Фионе и обнять её. Однако я понимал, что от этого станет только хуже. Было видно, что она сейчас на взводе, да и я, ошарашенный всем услышанным, вполне мог совершить непростительную глупость.

— А если ты… — заговорил я нерешительно, но Фиона подняла руку в привычном жесте, обозначающем, что её кто-то вызывает. А поскольку зеркальце она не доставала, то контакт был прямой — что обычно практиковалось лишь между самыми близкими родственниками или при крайней необходимости.

Буквально через полминуты, Фиона резко повернулась ко мне. Лицо её было бледным, взволнованным.

— Я говорила с Пэтом. Ты не отвечал на его вызовы…

— Ах, да, я заблокировал Самоцвет!

— …а с ним связался Ричи. Он снова хочет поговорить с тобой.

ФИОНА, ПРИНЦЕССА СВЕТА

43

Когда мы, совершив быстрый переход через Безвременье, очутились возле цветочной клумбы в Сумерках Дианы, Патрик как раз выходил из дома с зеркальцем в руках. Феб бегом бросился к нему, взял зеркальце и, посмотрев в него, произнёс:

— Привет, Ричи.

— Привет, Феб, — послышался в ответ голос давно исчезнувшего кузена. — А ты…

— Да, знаю, — резко перебил его Феб. — Я стал старше и солиднее. Это уступка имиджу Громовержца. У тебя опять память отшибло? Или уже началась ломка?

«Полегче! — мысленно предостерегла я Феба. — Не спугни его».

«Да-да, конечно, — признал он свою ошибку. — Извини».

— О чём ты? — растерянно отозвался Ричи. — С памятью у меня нормально. А насчёт ломки… да, действительно, я скучаю по Авалону. Всего три месяца прошло, а кажется — целая вечность.

Рядом со мной возникла Дейдра, которую я только что вызвала. Вопреки моим ожиданиям, она явилась одна без толпы родственников, даже без Кевина. Возможно, это было к лучшему.

— Да, понимаю, — сказал Феб. — Тяжело жить в изгнании. Но ты ведь сам решил уйти, и никто тебя к этому не принуждал.

— Ошибаешься, — возразил Ричи. — У меня были причины прятаться. И сейчас остаются.

Мы с Дейдрой подступили к Фебу, избегая попадать в поле зрения Ричи, и легонько прикоснулись к зеркальцу с обратной стороны. В прошлый раз Софи не смогла определить, откуда исходил вызов, поскольку Ричи во время разговора перемещался по Туннелю. Зато сейчас он оставался на месте и нам без труда удалось запеленговать направление сигнала.

72
{"b":"2122","o":1}