ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Ошибаешься, — возразила я. — Феб совсем не такой. У него другие принципы.

— Ему пришлось бы поступиться своими принципами под давлением обстоятельств. Он видел это в Источнике.

— Да, знаю, Феб рассказывал. Ты здорово припугнула его этим игрушечным Рагнарёком.

Хозяйка медленно покачала головой:

— Это не была игра-страшилка с заранее предопределённой развязкой. Источник смоделировал вполне реальную ситуацию, и Феб убедился, что не сможет умиротворить Порядок, удержать его конфликт с Хаосом в мирном русле.

— Потому что он мужчина? — скептически спросила я.

— Именно поэтому, — совершенно серьёзно ответила Хозяйка. — Олицетворением Порядка должна быть женщина, и только так. Это проистекает из базовых принципов мироздания. Бриан был прав в своей гипотезе, хотя и основывал её на грубой аналогии.

— Я слышала его рассуждения. Дескать, Порядок, как вселенское проявление мужского начала, нуждается в жене.

— На самом деле аргументация гораздо сложнее. Она основана на фундаментальных законах, управляющих Вселенной.

— С какой тогда стати Порядок нарушил их?

— Он не нарушил, а только попытался. Источник предотвратил это. Одна из его функций — контролировать соблюдение законов природы.

— Да уж, проконтролировал, — сказала я и непроизвольно прикоснулась рукой к своему животу. — Вернее, ты проконтролировала. Не спихивай всё на Источник. Ты поступила со мной нечестно. Могла бы с самого начала сказать правду, объяснить, что это необходимо. Я бы и так согласилась.

— Думаю, что согласилась бы, — не стала отрицать Хозяйка. — Однако твоё подсознание могло воспротивиться этому. Предназначение никогда не получают сознательно. Другое дело, что позже целиком осознанно выбирают, следовать ему или нет.

— Но при чём тут я? Ведь это предназначение — прости за каламбур — предназначалось не мне, а моей дочери.

— Не совсем так, — сказала Хозяйка. — Сейчас оно лежит на тебе. Тогда, в Источнике, ты приняла его от Феба вместе с ребёнком. Приняла именно ты, а не твоя будущая дочь.

— А в чём разница?

— Как раз в возможности выбора. Теперь только от тебя зависит, что будет дальше с этим предназначением — либо ты сама реализуешь его, либо передашь своей дочери.

От неожиданности я даже закашлялась.

— Как… как это?

— Всё очень просто. Ты можешь пройти по Стезе Порядка до рождения ребёнка, и тогда сама станешь Стражем. А если нет — предназначение унаследует твоя дочь. И меня, и Источник устраивают оба варианта, так что выбор остаётся за тобой.

Почувствовав внезапную слабость в ногах, я опустилась на траву. Хозяйка присела рядом и терпеливо ждала, когда я соберусь с мыслями.

— Если я выберу первое, — наконец заговорила я, — что будет с моей малышкой?

— До рождения с ней ничего не случится. Силу Порядка получишь только ты. А она появится на свет обычной девочкой, с обычными колдовскими способностями — но, безусловно, с большим будущим. Всё-таки она дочь Источника.

— А если откажусь, — продолжила я, — то тем самым предопределю её дальнейшую судьбу. С первых дней жизни она будет предназначена Порядку.

— «Предназначена» ещё не значит «предопределена», — заметила Хозяйка. — Как ты могла убедиться на примере Феба, между этим двумя похожими словами существует большая разница в смысле.

— Да, но… — я замялась. — А почему ты думаешь, что я смогу стать Стражем Порядка? Неужели всё так просто — нацепили на меня этот ярлычок, названный предназначением, и уже всё — я готовый кандидат?

— Вовсе не так просто, Фиона. На тебя не нацепили ярлычок, ты сама его приняла. Ты смогла принять предназначение, а стало быть, способна его исполнить. Я знала это давно, ещё когда ты была ребёнком. Да и ты в глубине души всегда это чувствовала.

— Вот как? — удивилась я. — С чего ты взяла?

— А ты сама подумай. Не кажется ли тебе, что ты слишком спокойно отнеслась к известию о своём предназначении? Совсем не так, как Феб, без всякого надрыва, без малейших признаков паники. Это не вызвало у тебя никакого неприятия, ты всего лишь была поражена — и то не очень сильно. Такая реакция свидетельствует о твоей внутренней готовности принять Янь, причём не в какой-то отдалённой перспективе, а прямо сейчас. В этом плане весьма показательно поведение Агнца Рафаила во время вашей последней встречи. Он сразу и безоговорочно признал в тебе будущего Стража, он был преисполнен почтения, тогда как к Фебу относился весьма сдержанно. Для него (а значит, и для остальных Агнцев) ты — идеальная кандидатура. Я даже подозреваю, что изначально Порядок отметил тебя, но позже изменил свой выбор в пользу агрессии и нестабильности. А ты всегда тянулась к Фебу, тебя инстинктивно влекло в нём его предназначение — то самое, которое ты потеряла.

— И только-то? — возмутилась я. — По-твоему, вся моя любовь к нему — сплошное наваждение?

— Разумеется, нет. Феб хороший мальчик и очень подходит тебе. Но, видишь ли, ты всегда была чересчур зациклена на нём. Сначала чисто по-сестрински опекала его, уделяя ему гораздо больше внимания, чем всем своим братьям и сёстрам вместе взятым. А потом влюбилась в него, несмотря на вашу разницу в возрасте, вопреки тому, что тогда он был лишь сопливым подростком, а ты — уже взрослой девушкой. Согласись, это не совсем обычно.

— Ну… наверное… — не могла не признать я. — А как же Феб? Он-то почему влюбился в меня?

Хозяйка улыбнулась:

— Просто потому, что ты такая замечательная. Как верно отметил Рик, тебя легко полюбить. Гораздо труднее относиться к тебе объективно и беспристрастно… — С этими словами она поднялась. — Ладно, Фиона. Думай, взвешивай, решай. Когда сделаешь выбор, скажешь мне.

Я невесело рассмеялась:

— Ты же прекрасно понимаешь, что я выберу первый вариант. Сколько бы я ни думала, сколько бы ни взвешивала «за» и «против», мой выбор уже предрешён. Я не стану перекладывать ответственность на ещё не родившегося ребёнка. Ты знала это с самого начала, когда только замышляла свою интригу.

— Да, знала, — подтвердила Хозяйка. — Но не стала решать за тебя. Ты всё равно имеешь право на выбор — пусть даже он известен наперёд.

ФЕБ, ПРИНЦ СУМЕРЕК

45

Две дюжины отборнейших Агнцев, представляющих элиту слуг Порядка, выстроились в некое подобие почётного караула. Мой старый знакомец Рафаил скромно стоял четвёртым в правом ряду, а парадом командовал другой Агнец, который отрекомендовался нам Гавриилом, Истинным Гласом Господним.

Вернее, отрекомендовался он одной лишь Фионе. Меня и Дженнифер проигнорировал напрочь, а Эрику всё же почтительно кивнул, признав в нём жреца Митры. К слову сказать, первоначально сопровождать Фиону в Порядок собралась целая толпа родственников, но она убедила их не устраивать никаких процессий и взяла с собой только родителей и меня.

Пока Гавриил представлял Фионе своих подчинённых, мы втроём стояли в стороне и наблюдали за сим торжественным действом. Звучали библейские имена и цветистые титулы, как то: Смотритель Чертогов Небесных или Хранитель Ключей Западного Рая; а Рафаил оказался Блюстителем Внешних Рубежей. Вся церемония проходила столь театрально и напыщенно, что я бы, наверное, заподозрил какой-то розыгрыш, если бы не знал, что у существ Порядка напрочь отсутствует чувство юмора. К тому же мне в любом случае было не до смеха: эти Агнцы, при всей своей карикатурности, были полномочными представителями одного из трёх полюсов мироздания, и сейчас они приветствовали свою будущую повелительницу, которая через несколько минут должна вступить на Стезю Порядка и обрести власть над этой Стихией.

Рядом с рослыми, широкоплечими Агнцами Фиона казалась маленькой, хрупкой и уязвимой. Но держалась твёрдо и уверенно, ничем не выдавая своего волнения — а в том, что на самом деле она сильно волновалась, у меня не было никаких сомнений. В своей алой с золотым шитьём тунике Фиона выглядела величественно, как королева, и с невозмутимым видом принимала все знаки почтения, которые оказывали ей Агнцы.

76
{"b":"2122","o":1}