ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Неоконченная хроника перемещений одежды
Бэтмен. Ночной бродяга
Клад тверских бунтарей
Живой текст. Как создавать глубокую и правдоподобную прозу
Естественная история драконов: Мемуары леди Трент
Безумнее всяких фанфиков
Клинки императора
Линкольн в бардо
Метро 2033: Край земли-2. Огонь и пепел
Содержание  
A
A

Управившись с этим делом и одевшись, я проверил состояние Врат — и тут меня ожидал неприятный сюрприз. Источник перенёс нас немного вперёд по времени материального мира — приблизительно на две сотых секунды. Теперь я видел только одного Входящего. Это была женщина — Бронвен или Бренда. А Моргана я упустил…

Рядом со мной заворочалась Дана. Я изгнал Образ Источника и повернулся к ней. Она уже проснулась и теперь смотрела на меня, сонно улыбаясь.

— Артур, милый…

Я прилёг рядышком, обнял её и нежно поцеловал.

— Как ты?

— Нормально. Правда, немного волновалась, когда вышла из Источника и не встретила тебя. Почему ты задержался?

— Я должен был пройти все девять уровней Круга Адептов, — объяснил я. — А ты до которого дошла?

— Только до третьего.

— Для начала хороший результат. И вообще, всё было замечательно. — Я снова поцеловал её. — Ты не жалеешь, солнышко?

Взгляд Даны засиял.

— Нисколечко! Я так счастлива!.. Давай ещё раз.

Я вздохнул:

— Скоро ты почувствуешь…

Она порывисто зажала мне ладошкой рот.

— Молчи! Ни слова про Брендона. Сейчас я люблю тебя и хочу только тебя. Может быть, завтра начну мучиться, как ты… но то будет завтра. — Дана зарылась лицом на моей груди. — Ну, пожалуйста, Артур, давай ещё, очень тебя прошу.

Слова Даны звучали для меня как дьявольский соблазн. Снова заниматься любовью под неистовство стихии, взлететь на крыльях блаженства на вершину мира, а потом упасть в самую глубокую бездну бытия, сгореть в Источнике дотла и возродиться в нём, как Феникс из пепла… Я уже собирался сказать «да», как вдруг из водоёма донёсся всплеск, а вслед за ним послышалось облегчённое фырканье.

— Вот видишь, — сказала Дана. — Источник волнуется. Он тоже хочет.

— Это не Источник. Это нечто из Источника. Вернее, некто.

Поднявшись на ноги, я увидел в центре водоёма знакомую головку с потемневшими от влаги белокурыми волосами. Я не окликнул её по имени, так как рядом была Дана, а просто махнул рукой и издал неопределённый возглас:

— Эй!

Бронвен заметила меня.

— Привет, Артур! Я сейчас. — И поплыла в моём направлении.

— Кто это? — поинтересовалась Дана, приняв сидячее положение и притянув к себе одежду.

— Хозяйка Источника, — ответил я.

— Хозяйка! — испуганно охнула Дана и схватила платье.

— Да ты не бойся, — сказал я. — Она очень милая особа. Если не дразнить, кусаться не будет. Однако палец в рот ей лучше не класть. Я зову её Снежной Королевой.

— Странное имя, — заметила Дана. Она надела платье на голое тело и добавила: — Между прочим, это не мои вещи. Хотя платье очень похожее.

— Твоя одежда сгорела в Источнике, — объяснил я. — Так что пришлось заказать новую. Это сущий пустяк.

— Спасибо, Артур, — произнесла она, натягивая чулки. — Только ты кое-что забыл. Я не вижу здесь туфелек.

— Ах, чёрт! — выругался я и, призвав Образ, с театральным пафосом провозгласил: — Туфельки для Золушки!

В одной моей руке появилась пара женских башмачков, а в другой — белоснежный халат, отороченный кружевами.

— А халат зачем? — спросила Дана.

— Для Снежной Королевы, разумеется, — ответил я. — Не думаешь же ты, что она покрыта шерстью.

Бронвен вышла из Источника, как Афродита из морской пены. Я встретил её, целомудренно прикрыв свой взгляд распахнутым халатом. Впрочем, я немного просчитался с выбором ткани, сквозь которую легко проглядывались очертания её стройной фигуры.

— Ты такой деликатный, Артур! — сказала Бронвен, позволив мне надеть на неё халат. — Вот если бы ты был ещё и любезен со мной, как с этой барышней…

— Мне знакомить вас, или как? — спросил я, сопроводив свои слова многозначительным взглядом.

— А зачем? Я и так знаю, что это принцесса Дана, наречённая невеста принца Брендона из Света и тайная любовница его родного брата Артура.

Щёки Даны вспыхнули ярким румянцем, а в её зелёных глазах сверкнули молнии.

— Ты много себе позволяешь, госпожа Снежная Королева, — гневно молвила она. — Пусть ты Хозяйка Источника, но тебе никто не давал права вмешиваться в мою личную жизнь.

— Господь с тобой, душенька, — кротко произнесла Бронвен. — Разве я вмешиваюсь? Я только констатирую факт, что твоя личная жизнь произвела настоящий фурор в Безвременье.

Дана в замешательстве опустила глаза.

А я, проверив состояние Врат, сказал Бронвен:

— Стало быть, последння — Бренда. А знаешь, я грешным делом подумал, что ты это ты.

Бронвен коротко рассмеялась:

— Ещё чего! Я вошла перед тобой, просто сразу отправилась встречать непрошеных гостей. Первой на очереди была Дана.

— Однако её встретил я.

— Да. Поэтому я не афишировала своего присутствия. Решила подождать, пока вы не уладите свои проблемы…

— Снова подглядывала! — негодующе воскликнул я.

Бронвен покачала головой:

— К сожалению, нет. Как раз наоборот — отошла на самую периферию Безвременья, чтобы не мешать вам. А когда сообразила, что ваши любовные игры грозят маленьким апокалипсисом, было уже поздно. Меня тоже затянуло в Источник.

— Так ты не знала, что этим закончится?

— Откуда мне было знать? Я ни разу не распутничала возле Источника.

Между тем Дана смотрела на Бронвен широко распахнутыми глазами, в её взгляде застыло немое изумление. Никонец она медленно произнесла:

— Нет, это невероятно! Я не могу поверить, но… Ты — Бронвен! Во всём, кроме внешности, ты — Бронвен.

Бронвен весело рассмеялась:

— Конечно, это я. Вот что значит женское чутьё. Ты раскусила меня в одну минуту.

Дана отступила от неё на шаг и смерила её изучающим взглядом.

— Ты — Бронвен! Ты — Хозяйка! Ты — красавица!

Бронвен улыбнулась:

— Да, теперь я красавица. Источник даровал мне этот облик. Ты не находишь, что у него хороший вкус?

— У него отличный вкус, — искренне согласилась Дана.

Я прокашлялся, привлекая к себе внимание, и спросил:

— Бронвен, ты не в курсе, что с Морганом?

— А причём здесь Морган? — удивилась она.

— Разве не он шёл вслед за Даной?

— Нет, это был твой брат.

— Брендон?! — воскликнули мы.

— Он самый. Дана нечаянно зацепила его и увлекла в Безвременье. Бренда немедленно бросилась за ним, но не успела. А я, из-за ваших развлечений, тоже проскочила мимо него. Однако не волнуйтесь — он и сам справился. Искупался в Источнике и овладел Силой.

— Но как? — растерялся я. — Ведь Бренда адепт.

— А Брендон держал контакт не только с сестрой. — Бронвен мрачно усмехнулась. — Его Отворяющим была Дейдра.

Глава 12

Несколько миллисекунд спустя, в другом сегменте Безвременья, мы с Брендой стояли рядом у мраморного парапета и задумчиво смотрели на спокойную гладь Источника.

— Мне стыдно, сестричка, — сказал я. — Мне больно… Но я ни в чём не раскаиваюсь, ни о чём не сожалею. Вот что самое паршивое. Я соблазнил невесту родного брата, изменил Дейдре в день нашей свадьбы… И если бы можно было повернуть время вспять, я сделал бы это снова.

Бренда положила руку мне на плечо. Её васильковые глаза смотрели на меня с сочувствием и пониманием.

— Не казни себя, Артур. Случилось то, что должно было случиться, и в этом нет твоей вины. Уверена, Брендон поймёт тебя и простит — если не сразу, то позже, когда настанет его черёд.

Я что было силы ударил кулаком по парапету и в сердцах выкрикнул:

— Будь ты проклят, Источник! Зачем тебе эти сексуальные игры? Зачем ты издеваешься над нами?

— Ради нас же самих, — ответила Бренда. — Чтобы мы оставались людьми.

Я вопросительно взглянул на неё:

— О чём ты?

— Источник не просто играет с нами, не просто издевается. Он устанавливает для своих адептов жёсткие правила и вынуждает придерживаться их. Если бы мы, получая власть над первозданными силами, не отдавали ничего взамен, то рано или поздно утратили бы всяческую связь с миром людей. По мере обретения нами всё большего могущества, мы постепенно теряли бы свою человечность, сознательно избавляясь от тех качеств, которые, по нашему мнению, мешают нам овладеть высшими силами. В конечном итоге, мы превратились бы в опасных чудовищ, способных сокрушить весь мир человеческий, привести Вселенную к катастрофе.

79
{"b":"2127","o":1}