ЛитМир - Электронная Библиотека

Он облокотился на стойку.

– Я блуждаю в потемках. Не выберете ли сами? Не сомневаюсь, что меня все устроит.

Я с улыбкой отошла, прихватив по пути чистый стакан, налила самого ходового эля и толканула к нему.

– Мм, отлично, – ухмыльнулся он и подмигнул. – У вас превосходный вкус.

Его комплимент рассмешил меня. Он был не первый мужчина, кто говорил мне об этом.

– Меня зовут Марк. А вас?

– Тарин, – ответила я, засомневавшись, заплатит ли он за пиво.

– Приятно познакомиться, Тарин. – Марк с улыбкой протянул мне руку. Я не хотела показаться невежей, поэтому пожала ее. – У вас нежная рука, – похвалил Марк.

– Спасибо, – сдержанно произнесла я и попыталась вырваться.

Не успела я оглянуться, как этот лощеный тип вцепился в меня мертвой хваткой. Я дернулась, но он был намного сильнее. Моя улыбка мигом увяла.

– Кто-нибудь говорил тебе, какая ты красивая? – прогудел он и начал поглаживать мою руку, как домашнюю кошку. Меня передернуло.

Я опять попыталась высвободиться, но он держал крепко.

– Пустите, – спокойно произнесла я.

– Не могу. Пока не скажешь, почему меня так к тебе тянет, – возразил Марк, как будто я была виновата в его неуемности.

Я снова и снова дергала руку, пока он продолжал неуклюже заигрывать, но так и не смогла вырваться.

– Отпустите. Мою. Руку, – отчеканила я.

Подняв взгляд, я с удивлением увидела рядом с ним Райана. В одной руке тот держал стакан с пивом, другую засунул в карман. Он щурился на меня, бок о бок с ним стоял охранник.

– О, Тарин. – Марк одарил меня лучезарной улыбкой. – Я не могу тебя отпустить. Поскольку ты так удачно выбрала пиво, теперь тебе следует выбрать и ресторан, куда я тебя поведу.

– Я так не думаю, – холодно ответила я, устав от его игры.

– Да ладно, милашка. Кончай ломаться.

Меня передернуло от его тона. Он нагло провел пальцем по моей руке.

Райан тревожно переводил взгляд с моего нового поклонника на меня. Я чуть качнула головой, надеясь, что он уловит намек. Мне не нужны были неприятности.

Две молодые женщины подошли к Райану и попытались привлечь его внимание. Одна схватила его за руку. Райан тотчас отвел локоть, явно недовольный их навязчивостью. Он чуть не пролил свое пиво. Ему тоже не нравилось, когда его трогали незнакомцы.

Я повторила, уже на повышенных тонах:

– Отпустите мою руку. С вас три доллара за пиво.

– Давай же погуляем. Мы хорошо повеселимся, обещаю. – Он говорил с напором, но руку мою в конце концов выпустил.

– Нет. Этому не бывать. Три доллара, пожалуйста.

Райан жестом остановил девиц, и мне показалось, что я услышала его слова: «пожалуйста, не сейчас». Немедленно вмешался его охранник.

– Не упусти свой шанс. Я знаю, ты что-то чувствовала, когда я держал тебя за руку. Между нами была связь. Не отрицай этого, – настаивал Марк.

Теперь Райан смотрел на него, не скрывая гнева. Я бесстрастно возразила:

– Извините. Я ничего не почувствовала.

Мужик оказался тем еще придурком.

– Ты оскорбляешь мои чувства! – возопил Марк.

Мэри тоже украдкой наблюдала за мной. Мы всегда высматривали друг дружку. Мы сошлись еще в неполной средней школе, а в баре работали уже давно, и у нас были свои условные сигналы. Я вытащила из заднего кармана тряпку для протирания и уронила на пол.

– Кто твой новый приятель, Тарин? – прокричала мне Мэри.

– О, это Марк, – объявила я громко, указывая на него. – Он хочет пригласить меня на ужин, а я лишь хочу, чтобы он заплатил за пиво. Такая вот дилемма.

Райан еле слышно хмыкнул.

Мой новый поклонник наконец уловил намек. Он извлек из сложенной пачки три долларовые купюры, швырнул их на стойку и возмущенно отвернулся. Уходя, он чуть не налетел на Райана.

Райан улыбнулся и отхлебнул из стакана. Я указала ему глазами на свободный табурет, надеясь, что он поймет, и Райан не разочаровал.

– Можно налить вам свежую порцию, сэр? – осведомилась я сразу благопристойно и в шутку, забирая его стакан со стойки.

Негромко рассмеявшись, он кивнул. Я поставила стакан в мойку, налила ему новый.

– Могу ли я также заинтересовать вас стопариком самой мягкой в мире текилы?

– Уже заинтересовался, – откровенно ответил Райан, впиваясь в меня своими пронзительными глазами.

Я потянулась к полке и сняла прозрачную бутылку с круглой серебряной пробкой.

– Что это? – спросил он, пытаясь прочесть этикетку.

– «Гран Патрон Платинум».

Я наполнила две стопки.

– За… помешанных фанаток, – предложила я, подняв свою.

Он чокнулся со мной, и мы выпили. Райан залез в карман и достал пачку денег, но я покачала головой.

– Нет. Убери, – прошептала я, собирая пустые стопки.

Райан нахмурился. Я машинально ответила тем же. Тогда он, как малое дитя, показал мне язык. Я небрежно приложила ко лбу средний палец, и мы оба расхохотались.

Когда я снова взглянула на Райана, вокруг него уже вилась Сюзанна Страсс, очередная актриса. Она шепнула что-то ему на ухо, а он в ответ закатил глаза и сжал губы, явно недовольный услышанным.

Не говоря ни слова, Райан поднялся и направился к своей компании, где и пробыл оставшуюся часть вечера. Они несколько раз заказывали выпивку, как будто довольные всем. Сюзанна раскачивалась под музыку. Райан сидел, повернувшись в мою сторону, и время от времени пялился на меня, пока мы не встречались взорами.

Голубые глаза Райана завораживали, и я не могла сдержать улыбку, когда один из нас взглядывал на другого. Он был необычайно красив, но в нем имелось что-то еще. Он не считал себя исключительным и не хотел выделяться из толпы.

Райан задержал на мне взгляд, потом улыбнулся, чуть наклонил голову и принялся расстегивать рубашку. Мне стало любопытно, с чего он вдруг раздевается в моем пабе, и я безотрывно смотрела.

Он похлопал себя по груди и откинулся назад. Тогда я увидела, что под рубашкой у него надета моя футболка.

Я хмыкнула, не в силах больше сдерживать широкую улыбку. Он поиграл бровями и подмигнул мне.

Был уже почти час ночи, когда его команда собралась уходить. Райан встал. Надевая пиджак, он смотрел на меня, потом вздохнул, повернулся и направился к двери. Так он и ушел, не сказав ни слова на прощание.

За ними, к счастью, потянулась и бульшая часть публики. Паб был завален мусором. Мы израсходовали изрядный запас бутылочного пива из холодильников, равно как и крепкого алкоголя. Почти все столы были заставлены бутылками, стаканами и кувшинами.

– Ну что, безумие творилось? – крикнул Пит, помогая прибраться.

Мэри ставила на барную стойку поднос за подносом. Несмотря на предстоявшую уборку этого безобразия, она улыбалась, вспоминая встречу со звездами.

– Не могу поверить, что они здесь были! – ликовала она. – Меня до сих пор трясет!

Я улыбнулась. Райан и его друзья – просто люди, которым тоже иногда хочется повеселиться.

– Одно я знаю точно: Райан Кристенсен не сводил с тебя глаз, – дразнилась она.

Я застонала. Все-таки засекла.

– И нечего закатывать глаза! – упрекнула меня Мэри.

Я глубоко вздохнула. Образ Райана никак не выходил у меня из головы. В тот вечер мы действительно таращились друг на дружку.

Почему он порывался меня защитить? Я принялась за мытье грязных стаканов, тщетно стараясь не думать об этом.

Глава 4

Игры

– Вы сделали эту газету, – объявила Тэмми, бросая на стол передо мной местный выпуск «Сипорт таймс».

Мой дорогой друг Пит держал Тэмми за руку. Он придвинул стул, чтобы она присоединилась ко мне за большим круглым столом посреди паба.

Я была счастлива, когда Пит надел на палец Тэмми кольцо по случаю их помолвки. Он ее очень любил и был счастлив с ней. Тэмми была ему и возлюбленной, и подругой.

– Да неужели? – спросила я, листая газету в поисках статьи.

– Ага, на второй странице.

– Где? – Я ничего не видела.

12
{"b":"213428","o":1}