ЛитМир - Электронная Библиотека

– Ну да.

Опять двадцать пять… Стандартная байда.

– А что это за команда играет?

– Они называют себя «Фрэнк, как он есть». Вам нравится?

О чем я, господи! Он просто любезничает.

– Ага, они классные. Серьезно, вон тот – вылитый же Арт Гарфункель?

Меня это позабавило. Мы все дразнили Фрэнка, потому что он действительно был похож на Арта Гарфункеля.

– Вы тоже заметили, да? – веселился и рокотал мистер Бейсболка.

Я кивнула, припомнив, как Фрэнк однажды за то же самое чуть не открутил Питу башку.

– Не могу не согласиться. Да, он и вправду похож, – рассмеялась я. – Главное, ему не говорите!

Я даже прослезилась от смеха и утирала глаза, когда заметила, что Райан пересел и оказался в трех табуретах от моего нового воздыхателя. Позади него маячил верный телохранитель.

– Тарин, давайте куда-нибудь выберемся? Развлечемся. Что скажете? – выдавил мистер Бейсболка.

В его нервозности было что-то забавное. Не сдержавшись, я прыснула. Бедняга помирал со страху, но все же нашел мужество обратиться ко мне, а я обходилась с ним грубо.

Я быстро перевела взгляд на Райана. Тот сидел истуканом, стискивал стакан и вроде как не дышал.

– Польщена, Джесс, но придется ответить вам «нет». Извините. – Произнося это, я украдкой следила за реакцией Райана.

Тот глубоко вздохнул, губы дрогнули. По-моему, он хотел улыбнуться, однако сдержался, а я не стала сдерживаться и расцвела.

– Я так и думал, что вы не одна, но спрос не грех, – пожал плечами Джесс.

Райан допил пиво и подтолкнул ко мне пустой стакан.

– Простите, мисс, нельзя ли повторить? – спросил он, уверенно улыбаясь.

Я забрала стакан и налила ему пива в чистую запотевшую кружку. Поставив, я повернула ее ручкой к нему, чтобы сразу мог взять. Он положил на стойку десять долларов и подмигнул мне.

Я оставила деньги там, где они были, – не собиралась их брать, да и клиент уже звал. Потом вдруг потеряла Мэри и обнаружила ее у сцены, беседующей с Фрэнком.

Райан с телохранителем вернулись к столику, за которым сидели друзья; стайка девиц следовала по пятам. Я подавила гнев.

Когда команда доиграла песню, Фрэнк заговорил в микрофон:

– Дамы и господа, среди нас есть одна весьма одаренная леди, и если вы ее немного поддержите, мы постараемся уговорить ее сыграть.

Я подняла глаза и поискала в толпе эту леди, потом захлопала вместе со всеми.

– Тарин, – позвал Фрэнк. – Почему бы тебе не подняться сюда и не сыграть для этих милых людей?

Я перестала аплодировать. Мне показалось, что ладони у меня склеились.

– О нет. – Голова у меня пошла кругом. – Нет!

– Давай, Тарин! Одну песню, – уговаривал Фрэнк. – Друзья, давайте устроим ей теплый прием.

– Нет! – Я так мотала головой, что чуть не падала. – Нет, не могу.

Мэри схватила меня за руку и вытащила из-за стойки.

– Иди, покажи им, что ты особенная, – прошептала она мне в ухо, подталкивая к сцене.

Сердце у меня колотилось так сильно, что я боялась потерять сознание.

– Напомни тебя уволить, – проворчала я.

Пока я шла к роялю, публика рукоплескала, и мне впору было провалиться сквозь землю.

– Что мне сыграть? – спросила я Фрэнка.

– Что хочешь, – ответил он. – Мы подхватим.

Я сделала глубокий вдох и отрегулировала сиденье. Уже давно я не играла перед публикой, и сейчас было не лучшее время паниковать.

Я стала перебирать в уме песни, которые помнила наизусть. Скользнув взглядом по переполненному пабу, я увидела Райана, который стоял и смотрел на меня. Думая о нем, я вспомнила одну особенную песню.

– Мм, спасибо.

Я поднесла микрофон к губам и глубоко вздохнула, чтобы успокоиться.

– Эта песня – одна из моих любимых, и надеюсь, вам она тоже понравится. Называется «You’ve Got a Friend» – «У тебя есть друг».

Я положила пальцы на клавиши, сделала глубокий вдох и заиграла.

Лилась музыка, и я чудесным образом вспоминала слова и ноты. Когда пальцы бегали по клавишам, я чувствовала, как обретаю силу и уверенность.

Играя, я ощутила, что каждое слово, каждая нота адресованы Райану, и только Райану. Я надеялась, что он думал обо мне, когда закрывал глаза, и, если я была ему нужна, оставалось лишь назвать мое имя. Невозможно было объяснить переполнявшие меня чувства. Я влеклась к нему, как мотылек на огонь.

На краткий миг наши глаза встретились. Мне хотелось смотреть только на Райана. Он наблюдал, как я играю, и его лицо освещалось ликующей улыбкой. Я энергично нажимала на клавиши, стараясь показать, что эта песня предназначалась ему одному.

К моему изумлению, я удостоилась овации стоя. От сильного смущения к щекам прилила кровь, и я на миг закрыла лицо ладонями. Потом опять взглянула на Райана. Тот, широко улыбаясь, продолжал хлопать и медленно кивать.

Я вежливо поблагодарила всех и быстро выключила микрофон. Я ни за что не стала бы петь еще. У входной двери стоял Пит и бешено колотил в ладоши. Его восторги определенно были самыми шумными.

– Мисс Тарин Митчелл, прошу любить и жаловать! – гаркнул Фрэнк в микрофон.

Я коротко кивнула и поспешно спустилась со сцены.

Пробираться обратно к стойке через плотную толпу было нелегко. Незнакомые люди тянулись ко мне, похлопывали по спине, делали комплименты. Я чувствовала себя крайне неловко и на миг подумала, что Райан, наверное, испытывает нечто подобное постоянно.

Я прошла мимо него, хотя он улыбался во весь рот. Мне хотелось ответить, но я была слишком взволнована и не решилась поднять на него глаза. Он подался ко мне, но я не остановилась и почти бегом нырнула в дверь, ведущую в мое жилище. Надо было немного успокоиться и привести нервы в порядок.

Я смогла одолеть всего четыре ступени, после чего опустилась на одну, зажав голову руками. Сердце грозило выскочить из груди, и было тяжело дышать.

Услышав, как открывается дверь на лестницу, я вскинула глаза. Внутрь проскользнул Райан. Он стоял внизу, посмеиваясь и глядя на меня во все глаза.

– Знакомая ситуация? – спросила я, держась за сердце.

– Всяко бывает, – ответил он. – Что ты имеешь в виду – крайнее смущение или развернутые панические атаки?

Я лишь кивнула, судорожно вздохнув.

– Ну да, все вместе, – согласился Райан. – Иди-ка сюда.

Он взял меня за руки, притянул к себе и крепко обнял за плечи.

– Ты была бесподобна, – прошептал он. – Смущаться совершенно нечего.

Он притянул мою голову к груди и ласково поцеловал в волосы. Держать его в объятиях казалось делом на удивление естественным. Я сомкнула руки у него на талии и уткнулась в грудь. Легкий аромат напоминал афродизиак, заставляя желать его с новой силой. Закрыв глаза, я млела, а Райан поглаживал меня по спине.

– Все хорошо, милая. Просто дыши со мной, – тихо произнес он.

Глава 6

Передышка

– В воскресенье и понедельник у меня выходной, и я бы очень хотел с тобой увидеться… Если тебя, конечно, не ангажировал кто-нибудь из поклонников, – поддразнил меня Райан.

В его тоне я уловила сарказм и ухмыльнулась. Похоже, чуток ревновала не только я.

– Не паясничай.

– Я паясничаю? – изумился он.

– Ага, ты. Как будто имеешь повод.

– Ну, все равно… – нахмурился Райан и прислонился к стене. – Я подумал, не предпринять ли нам что-нибудь на пару.

Я снова села на ступеньку. Хотя я собиралась поберечься и отказать, силы воли для этого уже не осталось. Я больше не могла противиться влечению.

– И что ты предлагаешь?

– Да что угодно, – отчаянно выдохнул Райан. – Мне просто надо на время исчезнуть.

Он снова приложился головой к стене.

– У меня нет никаких планов, – с готовностью призналась я. – В понедельник у нас покер, но ты об этом уже знаешь.

– Ага. И кстати, хочу отыграться.

– Конечно. Буду рада на этот раз забрать все твои фишки. – Я прыснула.

Мы немного помолчали. Я уставилась на носок туфли, пытаясь успокоиться и справиться со смятением, в которое он меня привел. Райан, казалось, глубоко задумался.

19
{"b":"213428","o":1}