ЛитМир - Электронная Библиотека

– Да, и я уже предвкушаю, – ответил он чуть оживленнее. – Но я несчастен сейчас. – Он говорил с уморительным подвыванием.

– Что ж, сэр, поскольку ваше счастье – наша первейшая забота, то доложите мне, какие вещи способны вас осчастливить.

Отпасовав ему мяч, я испытала секундное облегчение.

– Сию секунду меня могло бы осчастливить только одно, но я не верю, что это удастся девушке по имени Меган. Нет ли у вас в штате какой-нибудь Тарин?

– Может быть, – улыбнулась я.

– Ты и впрямь знаешь, как сделать мой день. Ты в курсе? – спросил Райан. – Перед твоим звонком я был не в лучшем настроении, а теперь и не вспомню почему.

– Я рада. Будем выяснять?

– Да просто перенапрягся. День был тяжелый. Мне хотелось уйти и отдохнуть на твоем диване, но нельзя. Поскольку погода великолепная, мы сможем поснимать еще и вечером. И мне страшно хочется смыть с лица эту хрень! – пожаловался он.

– Какую хрень?

– Мне нанесли грим, имитирующий рассеченную губу. Чешется. Ужасно хочется отодрать.

– Вот бы взглянуть. Ты якобы дрался или что? – спросила я, пытаясь его представить.

– Хочешь, пришлю фотку? Могу сделать, если тебе так любопытно.

– Да, черт возьми! Это просто порез или ты похож на того придурка, который сидел над подожженным динамитом?

– Нет, – рассмеялся Райан. – Был кулачный бой. Видела бы ты моего противника.

– Ты его поколотил? – Я старалась представить, как Райан дерется.

– Остановимся на том, что эти двое не станут мне больше докучать.

– Звучит как реплика из фильма, – прыснула я.

– Так и есть, – отозвался он весело. – Помнишь откуда?

Я на миг задумалась, а Райан даже повторил сказанное и этим дал мне подсказку.

– «Правдивая ложь»! – воскликнула я, уловив интонацию. – Билл Пэкстон говорит это Джейми Ли Кертис, когда берет аванс за убийство тех малых в туалете торгового центра.

– Надо же, вспомнила! – В его голосе послышалась гордость. – Так почему же другие фильмы ты знаешь наизусть, а моих не видела вовсе?

Меня этот вопрос удивил.

– Как же тогда узнать, кто мне понравился – Чарльз или какой-то парень по имени Райан? Разве так не лучше?

– Ха! Ты права. Отныне тебе запрещается смотреть мои фильмы.

Я понимала, что он шутит, но невольно представила, как меня не зовут на премьеры. Мне не хотелось ни славы, ни красной ковровой дорожки. Я лишь хотела быть рядом с ним, держать его за руку, любить и гордиться его достижениями, какими бы они ни были.

И снова – пустые надежды, стремление к отношениям, которым никогда не бывать. Впереди маячил день его неизбежного отъезда.

– Послушай, Райан, мне пора. Мэри сейчас одна за стойкой, а мы очень заняты. Рада была потрепаться. – Мне вдруг захотелось убежать.

– Ладно. Тогда я потом доскажу.

По-моему, я даже не попрощалась – сунула телефон в передний карман джинсов и поспешила к бару. Чем быстрее я отвлекусь, тем лучше. Я совершала промах за промахом, теряя бдительность и заплывая в опасные воды.

Через несколько минут мой мобильник вновь подал голос. Я открыла фотку от Райана – скорчив рожу, он указывал на якобы разорванную губу.

Я сказала себе, что не расстроюсь, если наши отношения останутся чисто платоническими, но в этом случае он больше не должен был ко мне прикасаться. Больше мы не держимся за руку, я не ерошу ему волосы и не смотрю в глаза. Объятия… Они тоже опасны. Отказаться от любых физических контактов. Я даже попыталась вызвать сон о нашей чистой дружбе и представить, как мы играем в софтбол за команду «Митчелл-паба», но подсознание тоже меня подвело.

Весь следующий день я старалась не вспоминать горячий эротический сон, приснившийся мне взамен, в котором я срывала с него бейсбольную форму…

– Привет, лапа! – приветствовала меня Мэри, заступая на вечернюю смену в четверг.

Я опрокинула в контейнер ведерко со льдом, думая, что лучше бы себе за шиворот.

– Привет. Сегодня у нас соискатели. Примем их на пару, нам с ними работать.

– Конечно. Не вопрос, – сказала она, заталкивая тряпку для протирки в задний карман. – Есть новости от Прекрасного Принца?

– Сегодня звонил трижды, – улыбнулась я.

– Трижды? – изумилась она.

– Он мало снимался, и ему было скучно, – шепнула я доверительно.

– Скучно? Ага, конечно! Он без ума от тебя, – с нажимом произнесла Мэри.

Мы с ней обслуживали приличную толпу, когда явился второй кандидат. Лет двадцати с небольшим, нормально одетый, плюс ранняя пташка. Мэри провела с ним минут двадцать.

– Этот мне понравился, – пробормотала она.

Молодого человека звали Кори. Ему было двадцать три. Высокий и крепкий, с коротко подстриженными волосами и темно-каштановой эспаньолкой. Он учился на компьютерных и бизнес-курсах при местном общественном колледже и нуждался в деньгах на жилье.

В разгар нашего общения снова позвонил Райан. Я посмотрела на часы – у него был обед.

– Привет. Слушай, можно я перезвоню? – поспешно ответила я. – У меня собеседование. Через несколько минут, ладно?

– Нет, не надо. Через десять минут мне пора на площадку, а потом я ужинаю с группой. Мне просто понадобилось кое-что сказать. Позвоню позже, из гостиницы, – скороговоркой закончил Райан и дал отбой.

– Прошу прощения, – извинилась я перед Кори.

Я проводила его к выходу, но он не ушел и сел у стойки. Мне понравилось, что он захотел присмотреться и освоиться. Это говорило о его заинтересованности.

– Мне он тоже понравился, – сказала я Мэри. – Если его рекомендации подтвердятся, на выходных испытаем.

– Да, конечно, – кивнула она. – В напитках он разбирается, да и вообще приятный. Бабам есть на что посмотреть, – добавила она. – К тому же двух стерв за стойкой вполне достаточно.

Глава 9

Поступки и жесты

В пятницу днем я в течение часа проверяла рекомендации Кори, хотя уже решила его нанять. Кори хотел приступить вечером, и меня это вполне устраивало. Интересно, придет ли Райан – если да, жди нового столпотворения.

Меня подмывало позвонить Райану, поскольку вчера вечером он так и не вышел на связь. Я думала – может, он испытывает меня и ждет, когда я сама соберусь, но это не имело значения, я и не собиралась отступать от своего правила не бегать за ним.

Я уже потеряла надежду услышать Райана, когда в кармане завибрировал телефон. Я посмотрела на часы – половина одиннадцатого.

– Мэри, я сейчас вернусь, – сказала я и побежала к себе наверх.

– Привет, – ответила я оттуда, отлично зная, кого услышу.

– Привет, как дела? – спросил Райан.

– Отлично. А у тебя?

Я была счастлива.

– Хорошо. Только что поужинал. Очень хочется сегодня увидеться.

– Мне тоже.

Черт, снова вырвалось.

– Это здорово, – радостно отозвался Райан.

– Ты небось через пару минут нарисуешься на пороге?

Я издала смешок, стараясь загладить оплошность.

– Майк, остановись здесь. Давай, до завтра.

Судя по звуку, он отвел телефон, после чего хлопнула дверца машины. Его дыхание участилось.

– Ты что, бежишь? – спросила я.

– Уже полпереулка одолел, – выдохнул Райан.

Я устремилась к задней двери.

Через несколько мгновений в заднюю дверь паба проскользнула фигура в темном плаще. Райан натянул на голову куртку, через плечо у него была перекинута большая сумка. Встретившись со мной взглядом, он расплылся в улыбке:

– Ау, я тут.

Он провел рукой по волосам и опустил куртку. Кухонное освещение подчеркивало рыжеватый оттенок его темно-русой шевелюры.

– И тебе привет, – просияла я, и Райан наскоро обнял меня за плечи.

– Брр, там холодно. – Райан поежился и отступил. – Ну и как твое ничего?

– Хорошо.

Я так улыбалась, что заболели мышцы лица. Райан чуть подмигнул. Вот тебе и запрет на объятия.

– Ты выглядишь… великолепно, – похвалил он, окидывая меня взором с головы до пят и трогая подол футболки.

31
{"b":"213428","o":1}