ЛитМир - Электронная Библиотека

Как только они ушли, я заперла за ними дверь и включила свет. Черт, что я делаю? Я запаниковала. На тротуаре собралась толпа фотографов, и уже подтягивались зеваки. Многие прижимались лицами к окнам, пытаясь заглянуть внутрь.

Встав на колени, я с проворством переползла через деревянную скамью первой от двери кабинки. Я чувствовала себя последним из уцелевших смертных, который отражает атаку зомби. С бьющимся сердцем я опустила жалюзи, отрезав от себя их назойливые рожи.

Пока я скакала от окна к окну, мои мысли носились кругами. Я была настолько поглощена маскировкой, что даже не посмотрела, где беглец.

Я попыталась восстановить последние шестьдесят секунд. Остался ли он в доме, или ему все-таки удалось покинуть здание?

Вышел ли он через заднюю дверь, когда я отвлеклась?

Глава 2

Открытые двери

Пристально вглядываясь в полумрак, я медленно приоткрыла дверь, ведущую наверх, в мою квартиру. Он сидел, съежившись, на верхней площадке, закрыв лицо ладонями. Руки его едва заметно дрожали.

Я заметила, что у него разорвана рубашка. Через большую прореху виднелся живот. О господи! Что с ним, беднягой, случилось?

Поскольку ему было явно не по себе, я немного осмелела, распахнула дверь шире и кашлянула, обозначая свое присутствие. Я понятия не имела, что сказать.

– Простите, – взмолился он, разводя руками. – Я не какой-нибудь псих. Умоляю вас, пожалуйста, не кричите.

– Все хорошо… Я знаю, кто вы такой, – произнесла я как можно мягче, стараясь успокоить его. – С вами все в порядке?

– Не совсем, – прошептал он, задыхаясь и держась за сердце. – Можете дать мне минутку?

– Конечно, – прошептала я. – Сидите сколько нужно.

– Это не задняя дверь, как я понимаю? – с усилием пробормотал он, указывая через плечо.

– Да нет же. Это моя квартира. – Мне не хотелось мешать ему, поэтому я попятилась к двери.

– Они внизу? – Прижав ладони к щекам, он прикрыл веки дрожащими пальцами.

– Нет. Там пусто. – Мне пришлось сделать еще один глубокий вдох, так как сердце продолжало колотиться от притока адреналина. – Я вышвырнула всех вон и заперлась. Жалюзи опущены, никто сюда не заглянет. Все в порядке, вы в безопасности. Оставлю-ка я вас одного.

Быстро закрыв дверь, я вернулась в бар набивать холодильники бутылочным пивом. Мне надо было успокоиться и отвлечься.

Через несколько минут дверь скрипнула, и я увидела, как он озирается – нет ли кого еще. Несчастный был насмерть затравлен.

Он медленно подошел к барной стойке:

– Не возражаете, если я немного здесь посижу?

Райан говорил так тихо, что я почти не расслышала.

– Да, конечно. Садитесь, пожалуйста, – шепнула я в унисон. – Не хотите чего-нибудь выпить? Газировки, пива… или чего покрепче?

Поставив локти на стойку, он схватился за голову.

– Значит, пива можно? – выдохнул он.

Райан был не в том состоянии, чтобы выбрать сорт, и я поспешно налила из крана. Он принялся шарить по карманам, руки все еще тряслись.

– Все в порядке. Прошу вас, не беспокойтесь, это за счет заведения.

– Вы уверены? – робко спросил он. – Вы не обязаны это делать. Не хочу вас обременить.

– Да все нормально. Это мой паб. Я здесь хозяйка, – ответила я, чуть пожав плечами.

Райан прищурился:

– Спасибо. Вы не представляете, как я вам благодарен.

Он издал глубокий вздох облегчения. На губах заиграла слабая улыбка.

– Нет проблем. Прошу вас, сидите, отдыхайте и не волнуйтесь. Обещаю не мешать, – тихо сказала я и выставила ладони, обозначая дистанцию.

Вынув из картонной коробки очередную упаковку пива, я вновь открыла холодильник. Я нервничала и чуть не уронила ее; по ходу, спасая дело, я опрокинула несколько бутылок внутри. Мне пришлось нырнуть за ними, выпавшими из держателей, и я чуть не упала в холодильник сама.

Я покраснела от неловкости. Ведь Райан, наверное, видел, как я задрыгала ногами. К счастью, холод камеры остудил жар, подступивший к щекам. Может, остаться здесь? Тогда не придется смотреть на него?

В эту секунду проснулся телефон. Я вынула голову из холодильника и стала искать в кармане мобильник, но звонил не мой.

– Привет, Майк. Угу, со мной все в порядке. Я в каком-то баре. – Райан старался говорить бодро, хотя у него все еще дрожала рука, которой он потирал лоб.

Отняв телефон от уха, он взглянул на меня и смущенно заморгал:

– Как называется это место?

– «Митчелл-паб».

Я подтолкнула к нему свежую салфетку с нашей семейной фамилией.

– Место называется «Митчелл-паб». Слушай, я позвоню тебе, когда допью пиво.

– Мой шофер, – сообщил Райан, словно прочитав мои мысли. – Боится небось, что его уволят за то, что потерял меня.

Я понятия не имела, что ответить, а потому коротко улыбнулась и устремилась на кухню. Мне было ясно, что он хочет побыть в одиночестве. Отвлечься на холодильники – мысль самая подходящая. Я не спеша погрузила две коробки на металлическую тележку и откатила ее в бар.

Пока я разгружала их у барных рефрижераторов, Райан оставался за стойкой. Я старалась не смотреть на него. Наверное, его тошнит от поклонников. Сейчас он допьет и позвонит шоферу. Какой смысл заводить с ним беседу? Лучше оставить в покое.

Он изучал меня, пока я разгружала упаковки в холодильники. Краем глаза я видела, как он повернул голову и проследил за мной, когда я понесла пустые коробки на кухню. А я все никак не могла заставить себя взглянуть на него.

Едва я вернулась, Райан кашлянул:

– Ну что же, вам явно известно, кто я такой. Могу я узнать ваше имя? – Он говорил очень вежливо и дружелюбно.

– Тарин, – ответила я, на секунду взглянув на него сквозь завесу волос, упавших мне на плечо.

Я откинула их и попыталась сосредоточиться на чистых стаканах, еще остававшихся в раковине.

– Приятно познакомиться, Тарин.

– Я тоже рада с вами познакомиться. – Поскольку я нервничала, ответ прозвучал невыразительно.

– Итак, Тарин, а фамилия у вас есть?

– Митчелл, – пискнула я.

Как же трудно прикидываться беспечной и невозмутимой!

– А, понятно, – пробормотал Райан, подобрав барную салфетку с эмблемой «Митчелл-паба». – Вы точно не возражаете, если я останусь на несколько минут? Обещаю не доставлять вам хлопот.

– Запросто, честное слово, – прошептала я с короткой дружеской улыбкой.

Нервы у меня были как натянутые струны, пришлось погрузиться в дела. Я схватила бланк заказа алкоголя и отправилась заполнять.

Я чувствовала, что Райан смотрит на меня, хотя не позволяла себе поднять взор. Может, не стоило надевать этот топ? Мог ли он заглянуть мне за вырез, когда я нагнулась? Я поправила футболку на плечах, украдкой оценивая, видна ли ложбинка между грудями. Когда он уйдет, придется переодеться. Он уже почти допил пиво.

Я старалась не встречаться с ним взглядом, но по-прежнему чувствовала, что Райан следит за каждым моим движением. Мне казалось немного странным, что он таращится на меня, поэтому я взяла пульт и включила большой плоский экран. Может, ему просто нужно на что-то смотреть. Но телевизора он, похоже, не заметил.

Осмелев, я быстро глянула на него. Райан хмурился, либо чем-то озадаченный, либо в глубокой задумчивости.

– С вами все в порядке? – встревожилась я.

– Угу, конечно. – Кивнув, он провел пальцами по волосам. – Просто хотел узнать: вы всегда такая разговорчивая?

Я притворилась занятой, размещая в держателе соломинки для коктейлей, и застенчиво улыбнулась:

– Я думала, вам нужно побыть в одиночестве. Тишина и покой освежают.

– Так и есть, – усмехнулся он. – Но приятно поговорить с женщиной, которая не визжит при виде меня, – заметил он чуть раскованнее. – Вы ведь не собираетесь визжать?

– Нет, – ответила я самым мягким и миролюбивым тоном.

Только теперь я разглядела у него на лице порез.

4
{"b":"213428","o":1}