ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Прости, Лиринна, я не могу тебя оставить здесь…

– Да, но в первый день знакомства, мы с тобой провели целую ночь под одной крышей. Ничего не случилось.

– Тогда я мог сдержать себя в руках, а сейчас не смогу, я это знаю точно…

– А может не стоит держать себя в руках? – в глазах Лиринны плясали озорные смешинки.

Она расстегнула верхнюю пуговичку на своей блузке и одарила обжигающим взглядом. Что со мной делается? Я закипаю как паровой котел, еще немного и крышку сорвет напрочь.

– Дождемся свадьбы, – умоляюще попросил я. – Тогда тебе придется просить пощады.

– Еще посмотрим, кто запросит пощады, – улыбнулась эльфийка. – Неужели согласен терпеть еще год?

По эльфийским обычаям, если юноша и девушка хотят сочетаться законным браком, они должны сообщить об этом главе Дерева. Если у него нет возражений, молодой паре дается год для того, чтобы проверить свои отношения. Наши правила гораздо проще, но эльфы не признают браки, совершенные по человеческим законам. Традиции незыблемы.

– Если ты снова застегнешь пуговку, то год-не год, но до завтра я потерплю.

– Ты проводишь?

– Конечно, – я расцвел, как роза летом.

Знали бы вы, какое это счастье – гулять с любимой девушкой по ночным улицам города! Обратно в офис я вернулся ошалевшим, как мартовский кот. Удивительно, как меня не занесло на ближайшую крышу, с которой хорошо видно звездное небо с пролетающими кометами.

Лиринна пришла к девяти утра. Я уже успел к этому времени вскипятить чайник и предложил позавтракать вместе.

– Мы опять пойдем к Лу? – спросила сияющая эльфийка, подставляя щеку для поцелуя.

Я прикоснулся к щеке губами, потом осмелел и легонько укусил за кончик самого лучшего ушка на свете. Эльфийка довольно замурлыкала.

– К Лу мы заглянем как-нибудь на днях, – пообещал я. – Сейчас просто подкрепимся. Я зашел в кондитерскую, они как раз открылись. Угощайся.

Я положил на стол тарелку, до верха наполненную пирожными с шоколадным кремом – эльфийка обожала их больше всего на свете.

– Это все мне? Босс, ты что, я же растолстею и смогу проходить в дверь кабинета только боком, – засмеялась Лиринна, но зубки ее уже впились в бочок кремового пирожного. – Ум-м, какая вкуснятина!

– Ничего, шоколад полезен для умственной деятельности, – добродушно улыбнулся я. – А лишние калории мы сгоним быстро. Придется обойти целую кучу парфюмерных магазинов. Я ищу духи.

Эльфийка на секунду оторвалась от пирожного.

– Духи?!! Серьезно? Босс, у тебя все в порядке с ориентацией?

– Что за вопрос? Разве у тебя вчера вечером были сомнения? – возмутился я.

Лиринна подмигнула:

– Ну, в тот момент, когда ты не захотел оставлять меня на ночь, каюсь, были, но потом, перед дверями моего дома, когда мы так горячо попрощались, они развеялись будто дым.

– То-то, – строго произнес я. – Поход по парфюмерным магазинам нужен для расследования. Мы ведь все еще работаем для мастера Тага, не так ли?

– Так это значит у мастера Тага не все в порядке с ориентацией? – надев на личико гримасу вредины, захихикала эльфийка.

– А нам, какое дело?

– Да никакого, собственно.

– То-то и оно! А теперь навостри ушки и слушай внимательно.

– Я вся во внимании, босс.

Я рассказал о вчерашнем посещении хранилища мастера Тага, о найденных шерстинках, об оправдавшихся подозрениях, убийстве Болванчика и о ручной крысе, подарившей в высшей степени странную улику. Показал Лиринне клочок материи, вырванный из одежды убийцы. Я держал его в закупоренной банке из стекла, легко умещавшейся в кармане.

Моя напарница не стала смеяться, когда я рассказал ей, как разговаривал с дрессированной крысой. Лиринна была эльфийкой, этим все сказано.

– И каким образом ты хочешь использовать эту улику? – спросила она, истребляя очередное пирожное.

– Есть одна бредовая идея. Надежда, конечно, слабая, но вдруг сработает? – я вздохнул. – Сколько времени эта тряпка может сохранять запах духов?

– Нашел кого спрашивать, – пожала плечами Лиринна. – Думаешь, я знаю?

– Хотя бы примерно, – взмолился я.

– Парфюмерия – настоящая наука. В ней масса тонкостей, о которых знают только специалисты. Эта ткань похожа на бархат, он хорошо «держит» аромат духов. Думаю, в ближайшее время точно не выветрится.

– Лишь бы хватило на сегодня-завтра. Мне почему-то кажется, что это дорогие духи, а, значит, круг покупательниц узок. Надо выйти на магазины, в которых продают эти духи, расспросить персонал.

– А дальше? – нахмурилась Лиринна. – Допустим, установим имена покупателей, составим список. Что если он получится слишком обширным?

– Тогда мы покажем его мастеру Тагу. Если он найдет знакомые имена, начнем отрабатывать список с них. Я уверен, что гному хотел досадить кто-то из знакомых, не обязательно из числа явных врагов.

– Понятно, – протянула эльфийка. – А если не удастся найти магазин?

– Лучше не спрашивай, – попросил я, а потом на всякий случай уточнил:

– К тебе вчера не приходил Морс?

– Нет, а что?

– Да так, – отмахнулся я. – Просто спросил.

Не похоже на обычные повадки лейтенанта. Очевидно, Морс всерьез опасался нарваться на какой-нибудь из приемов Лиринны (уж он-то должен был о них знать) и побоялся вломиться незваным гостем. Мне это настолько понравилось, что я не преминул крепко поцеловать эльфийку. Сперва один раз, потом второй, третий…

Обход начали с ближайших парфюмерных лавок. Только на нашей улице таких было три. Безрезультатно. Продавцы разводили руками и сообщали, что не могут определить марку духов. Сложная композиция или что-то в этом роде. Я в духах практически не разбираюсь.

– Может быть, можете кого-то посоветовать? – спрашивал я каждый раз. – Какого-нибудь специалиста?

Нас отправляли в разные места. Десятки носов, похожих на собачьи, обнюхали ткань, но все, что удалось услышать, сводилось к одному:

– Извините, мы ничем не можем помочь.

В одном магазинчике даже предложили заплатить, если мы разыщем поставщиков этих духов и дадим наводку, обещали приличные комиссионные. Я вежливо отказался.

Наконец кто-то посоветовал найти крохотную лавчонку, занимающуюся продажей редкой парфюмерии.

– Если уж и там не помогут, значит, не помогут нигде.

– Спасибо, – поблагодарил я. – Дайте, пожалуйста, адрес этой лавки.

– Вторая Торговая улица. Она располагается в одном комплексе с галантерейным универмагом и цветочным магазином. Надеюсь, что вам повезет.

Нам действительно повезло.

Лавочка оказалась крохотной. Вход вел прямо с улицы. Мы поднялись по нескольким гранитным ступенькам, сбоку которых для удобства были приделаны изящные металлические перила, отполированные руками посетителей почти до блеска. Толкнули дверь и вошли одновременно с переливами звонких колокольчиков.

Я едва не чихнул. На нос обрушилась целая гамма дотоле неведомых ароматов, смешиваясь, они создавали причудливое сочетание. Одновременно пахло полевыми цветами, корицей, мускусом, миндалем, еще чем-то, запах чего я не мог определить.

Товар разложили по двум стеллажам, занимавшим основное пространство магазинчика. Покупателям приходилось топтаться на двух квадратных метрах свободной площади. Глаза просто разбегались: баночки с кремами, туалетная вода, душистое мыло, помада, наборы косметики, благовония, ароматные свечи, непонятные колбочки с разноцветной жидкостью, – все это было представлено в неимоверном количестве и ассортименте.

Всем хозяйством заправляла миловидная девушка, скорее всего владелица. Когда мы вошли, она стояла на стремянке и пыталась поставить на верхний ряд склянку с мыльными шариками. Мелькнули симпатичные ножки, обтянутые тонкими чулочками телесного цвета, и край юбки с бахромой. Картина была волнующей. Я загляделся, и Лиринна чувствительно ущипнула меня чуть повыше локтя.

Покупателей, кроме нас, пока не было. Девушка как заправская гимнастка ловко соскочила со стремянки и обратила к нам улыбчивое лицо. Оказалось, что она доставала головой мне по плечо.

10
{"b":"213850","o":1}