ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Но перед глазами упорно стояла его пленница, его принцесса. Он чувствовал ее запах, она была повсюду – невидимый призрак, сотканный из нежности, силы, гордости, преданности. Прелестный немеркнущий призрак, который не желал облегчить его одиночество и страдания.

Он завел мотор, и лодка стремительно понеслась по воде – как будто он надеялся обогнать ветер и те видения, которые роем кружились в голове. «Все кончено, Тейлор», – повторял он снова и снова, но не мог с этим смириться.

Крэг держался берега, ибо теперь его не пугали разрозненные поселения, мимо которых он проплывал. Его обдавало белой морской пеной, соленый ветер бил в лицо. Но, увы, это не избавляло его от воспоминаний. И от любви.

Его преследовал даже ее голос – он сплетался с ветром и будто звучал непрестанным шепотом, нежным и мелодичным: «Я люблю тебя, Крэг».

Он вдруг выключил мотор, и «Принцесса», прервав свой стремительный бег, медленно поплыла по легким волнам. Крэг громко расхохотался. Он смеялся над самим собой.

– Тебе остается только надеяться, что терпение и настойчивость принесут свои плоды, Тейлор, – проговорил он.

Стемнело. Если включить армейский скоростной двигатель, можно за несколько часов добраться до Белиза.

У него было время, чтобы передохнуть.

Бодрой пружинистой походкой подойдя к лестнице, он спустился в каюту и, порывшись в холодильнике, нашел пиво.

Откупорив бутылку, он приподнял ее, салютуя, и провозгласил:

– За тебя, Тейлор. За терпение и настойчивость.

Он повернулся к кровати и уставился на смятые простыни.

– И за тебя, принцесса! – прошептал он. – Ладно, давай начистоту: признаюсь, я слегка намутил, обманул тебя. А что еще мне оставалось? Подумай как следует, и сама все поймешь. Но учти, милая: мне доводилось бороться с самыми неукротимыми фанатиками нашего времени. Так неужели ты думаешь, что какая-то пощечина остановит бесстрашного Крэга Тейлора? И не мечтай, малышка!

Ей нужно время, чтобы остыть. Говорят, у рыжих огненный темперамент. Что ж, пожалуй, люди правы. Но Блэр – отнюдь не та избалованная дамочка, какую он ожидал увидеть в самом начале. Это разумная женщина. Она поймет все, что скажет ей Хантингтон.

Правда, никакие объяснения Хантингтона не дадут ответ на вопрос: зачем Крэг пугал ее тюремным заключением? Все это было придумано только ради того, чтобы заманить ее в постель.

Вот здесь он действительно виноват. Здесь ей придется его простить.

Но простила же она своего отца, причем безоговорочно, – потому что любила его.

«И меня она тоже любит», – подумал Крэг мрачно и одним глотком допил пиво.

В ту же ночь он доставил «Принцессу» в Белиз и скоро уже крепко спал в гостиничном номере с кондиционером в курортном приморском городке.

Постель была удобной, однако, проснувшись утром, Крэг пожалел, что он не в каюте убогой лодки. Ему не хватало тепла, которое могла дать только одна вспыльчивая девушка с рыжими волосами.

Два дня спустя Крэг размашисто шагал по вестибюлю к кабинету шефа. Он принял решение.

Лорна Паттерсон, давняя секретарша шефа, приветливо улыбнулась, заметив его приближение.

– Тейлор! – радостно воскликнула она. – Ты вернулся!

Но он уже проскочил мимо ее стола. Лорна была поражена. Одно из качеств, снискавших Крэгу любовь персонала и коллег, состояло в его умении чувствовать людей и находить к ним подход. Он никогда не проходил мимо Лорны, не отпустив комплимента по поводу нового платья или прически. Не прибегая к лживой лести, он умел дать ей почувствовать себя красивой, и за это она его любила.

Но сегодня Крэг был так поглощен своими мыслями, что, едва кивнув в ответ на ее «Он у себя», удостоил секретаршу лишь тенью своей обычной ободряющей улыбки.

Лорна услышала голос шефа:

– Тейлор! Я ждал тебя. У нас неприятности. Новая политика в…

– Подождите, – твердо оборвал его Крэг, – мне надо с вами поговорить. Я хочу, чтобы меня пере…

Тут дверь плотно затворилась, и больше Лорна ничего не услышала.

Через полчаса Крэг вышел из кабинета вместе с шефом. Вид у обоих был совсем не веселый.

– Сколько времени вы мне даете? – спросил Крэг.

– Неделю, – виновато ответил шеф.

Несколько секунд Крэг в упор разглядывал начальника.

– Но потом – все, – сказал он тихим, но твердым тоном, не терпящим возражений.

– Потом – все, – согласился шеф, явно расстроенный. Он открыл рот, как будто собирался что-то сказать, и снова закрыл. Это удивило Лорну, ибо шеф никогда не испытывал затруднений в словах, причем в девяти из десяти случаев ревел, как разъяренный бык. Она чуть было сама не потеряла дар речи, когда он открыл рот во второй раз и мягко произнес: – Спасибо, Крэг.

Лицо Крэга, обычно такое непроницаемое, отразило целую гамму чувств: напряжение, боль, сожаление, покорность и стойкость. Наконец он вымученно улыбнулся, но эта улыбка не коснулась его необыкновенных глаз.

– Ладно, шеф, согласен на ваш компромисс.

– Не волнуйся, Тейлор. Когда вернешься, все будет сделано. Я тебе гарантирую.

Шеф ушел к себе в кабинет, а Крэг на некоторое время погрузился в задумчивость. Наконец он заметил, что Лорна смотрит на него с сочувствием, хотя даже понятия не имеет о том, что у него стряслось.

Крэг улыбнулся – несколько рассеянно, но Лорне все равно стало приятно. Он присел на угол ее стола.

– Ну что, Лорна, как дела?

– Хорошо, – откликнулась секретарша, – все как обычно.

И она выложила ему последние новости отдела. Крэг все так же улыбался, но было видно, что он слушает ее просто из вежливости. Вот это мужчина, думала Лорна, крепкий, как кремень, и в то же время галантный. Не человек, а живая легенда. Пират, современный Робин Гуд, грешник, святой. Она не входила в число его любовниц, но была его верной подругой.

– Тейлор, – вдруг сказала она и замолчала в нерешительности. Он никогда не говорил с ней на личные темы, но у него был такой несчастный вид! – Я могу тебе чем-нибудь помочь? Если у тебя неприятности, я охотно тебя выслушаю.

Наконец-то его улыбка стала искренней. Он ласково взъерошил ей волосы.

– Спасибо, Лорна, но ты мне ничем не поможешь. – Поморщившись, Крэг встал и отошел от ее стола. В дверях он вдруг резко обернулся. – А впрочем, скажи мне, способны ли женщины идти на компромисс?

Лорна озадаченно сдвинула брови. Кто-кто, а Крэг имел возможность выбирать себе женщин по вкусу и менять их как перчатки. Его видели в обществе первых красавиц мира. Но, насколько она знала, он никогда не относился всерьез к этим романам. Чтобы у него вдруг возникли проблемы с женщиной? Такое даже трудно себе представить!

– Ну конечно, женщины идут на компромисс, когда это необходимо! – заверила она его.

– Да, я так и думал, – согласился Крэг, но, кажется, это не прибавило ему оптимизма. Он снова рассеянно улыбнулся и помахал рукой на прощание. – Хотя едва ли можно рассчитывать на компромисс с человеком, который хочет тебя придушить, – с удивлением услышала Лорна его тихое бормотание.

Через несколько минут Крэг стоял на улице и задумчиво смотрел на Капитолийский холм.

Сначала секретное задание, теперь компромисс…

«Да отпустите же меня, наконец! – мысленно возопил он. – Если я пойду на компромисс, потом может быть уже поздно».

Однако он не мог просто взять и уйти, хлопнув дверью. Его понятие чести не позволяло ему так поступить.

Крэг долго стоял, не замечая, что на дворе уже поздняя весна. А поздняя весна в Вашингтоне – чудесная пора. Утопали в цвету вишни, голубело прозрачное небо, в прохладном воздухе разливалась приятная свежесть.

Одна неделя…

А потом он добьется ее прощения и предложит ей компромисс.

Но она никогда на него не пойдет. Ему не забыть того срыва, который был у нее, когда она нашла пистолет. Она скорее согласится проводить его в тюрьму, чем на опасное задание.

Его руки сами собой сжались в кулаки. Она будет его – во что бы то ни стало!

44
{"b":"216","o":1}