ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Убийца
Избранная луной
Земля лишних. Побег
Психбольница в руках пациентов. Алан Купер об интерфейсах
100 книг по бизнесу, которые надо прочитать
Богиня по выбору
Сепаратный мир
В самом сердце Сибири
Dream Cities. 7 урбанистических идей, которые сформировали мир
A
A

– Прекрасно, – сказала Блэр. – Спасибо, папа.

В тот вечер они вместе ужинали, потом танцевали, а затем играли в шахматы до двух часов ночи, и Хантингтон думал, что они будут счастливы даже вдали друг от друга, потому что любовь не зависит от расстояния, разделяющего любящих. Любовь – это состояние души, над которым не властно пространство, а он самый счастливый и гордый отец на всем белом свете.

На другое утро Блэр заявила сотрудникам о своем уходе, после чего взялась за обычные дела. Она уже начинала любить своих крыс, ведь они были такими же несчастными существами, как и она. Ее сердце томилось в клетке. Но время и расстояние – лучшие лекари души, сказала она себе.

И тут ее срочно позвали к телефону.

Сердце ее ухнуло куда-то вниз. Она почувствовала обморочную слабость, перед глазами поплыли темные круги. Тело стало вялым и непослушным.

Крэг! С ним случилась беда, и кто-то решил поставить ее об этом в известность.

Она еле заставила себя поднести трубку к уху и несколько раз судорожно глотнула, прежде чем прохрипеть обычное «алло».

– Кейт! – Блэр испытала невероятное облегчение.

– Я здесь, Блэр, в Вашингтоне! Ты мне нужна! У нас всего несколько часов. Брэд скоро улетает. Ты не могла бы приехать прямо сейчас? Я хочу, чтобы это была именно ты, Блэр. Я, наверное, сойду с ума, когда все это закончится. А может, вернемся вместе, а? Что скажешь? Ну пожалуйста, Блэр…

– Кейт! – Блэр наконец удалось справиться с радостью, растерянностью и удивлением. – Я приеду и помогу во всем, о чем ты только попросишь, только успокойся и говори по порядку. Какой Брэд и куда улетает? И что вообще происходит?

Она слышала, как Кейт глубоко вздохнула, пытаясь овладеть собой.

– Брэд – ну ты же знаешь его, Блэр! Он был с нами, когда ты пропала. Брэд Ширер. Ох, Блэр, прости, я не спросила, как у тебя дела. Но надеюсь, что все в порядке.

– Все хорошо, Кейт, – заверила Блэр, и сердце слегка защемило, – продолжай.

– Я выхожу за него замуж. О Господи, ты даже не представляешь, как я счастлива! Но ты должна быть моей свидетельницей. Свадьба через два часа. У нас так мало времени!

«Чему тут удивляться?» – подумала Блэр. Она знала Кейт не первый год. Если ее подруга влюблялась, то это было стремительно, как ураган.

– Кейт, – осторожно спросила она, – а ты знаешь, чем занимается Брэд, где он работает?

– Ну конечно, знаю! – воскликнула Кейт с укором. – Сегодня я выхожу за него замуж! К чему этот вопрос, Блэр?

– Я… – Блэр заколебалась. Она не имела права заражать своими страхами подругу, не имела права омрачать ее безмятежное счастье. – Прости, просто я за тебя волнуюсь.

Кейт сочувственно замолчала. Она поняла: Блэр думает о Рэе. А может, и не о нем. Вполне вероятно, что теперь она боится за Крэга.

– Блэр, – сказала она, голос ее вдруг стал тихим и серьезным, – как у тебя дела? Вы с Крэгом встречаетесь? Теперь все позади. Ты с самого начала знала, кто он такой?

– Нет, – коротко ответила Блэр. – И мы не встречаемся. – Она невесело усмехнулась. – Ты же меня знаешь: мне нужен скромный, осторожный пенсионер… – Она помолчала, но не смогла удержаться от вопроса: – Кейт, Брэд собирается уходить со своей работы?

Кейт фыркнула:

– Брэд военный, Блэр! А из армии так просто не уходят.

– Да, пожалуй, – пробормотала Блэр и встала, сжимая трубку в руке. – Скажи, где ты, Кейт. Я сейчас приеду.

Отпросившись с работы, Блэр быстро вернулась в Вашингтон из Мэрилендского научно-исследовательского института. Она стала свидетельницей на свадьбе Кейт и Брэда, выпила бокал шампанского за счастье молодых и пообещала Кейт, что вернется через несколько часов, когда Брэд улетит.

Блэр знала, что после его отлета подруге, при всем ее оптимизме, понадобится поддержка.

Коротая время, она бесцельно бродила по улицам и решила позвонить отцу – сообщить хорошую новость. Как обычно, пришлось ждать, пока он подойдет к телефону. Блэр думалась. Отец столько лет держал ее под своим заботливым крылом, хотя они давно не жили вместе: сначала она училась в колледже, потом жила с Рэем, а потом уехала в бригаду помощи голодающим.

Она на секунду зажмурилась. Недавнее происшествие сблизило ее с отцом. И тут она услышала его голос – ласковый, как всегда, когда он говорил с ней. Она сказала ему про свадьбу Кейт и Брэда и предупредила, что вернется поздно, поскольку вечером будет у Кейт. Они еще немного поболтали, и Блэр вдруг замолчала, вспомнив слова Кейт, которые она сказала ей перед самым началом свадебной церемонии: «Я знаю, что он рискует, Блэр, но это не имеет значения. Мне не нужны никакие гарантии. Я хочу быть с Брэдом, и все. Конечно, я не пережила того, что выпало на твою долю. – Она печально улыбнулась. – Но я люблю Брэда. Посуди сама: да, ты потеряла Рэя, но, знай ты заранее о будущей трагедии, неужели отказалась бы от всего того, что у вас с ним было?»

– Блэр, ты меня слышишь?

Вопрос отца вывел ее из задумчивости.

– Да, папа, я тебя слышу. Просто… э… ладно, это не важно. До свидания. Увидимся завтра утром.

И она повесила трубку, с удивлением заметив, как дрожат ее руки.

Ей очень хотелось спросить про Крэга. Нет, у отца она спрашивать не будет, иначе он догадается о ее тревогах.

Блэр снова взглянула на телефон. Можно позвонить Меррилу и все узнать у него – по секрету. Она закусила губу и решилась. Но ее постигло разочарование: женщина на другом конце провода сообщила, что Меррила нет на месте.

– Что-нибудь передать? – вежливо поинтересовалась невидимая собеседница.

– Нет, нет… ничего…

– Это Блэр? – вдруг прозвучал вопрос. Блэр вздрогнула и онемела от неожиданности.

– Да, это Блэр Тейл. – Она опять замолчала, озадаченная. – А с кем я говорю?

– Это Лорна. Лорна Паттерсон. Мы с вами несколько раз встречались.

Лорна не стала говорить, что совсем недавно видела Блэр на вечеринке у шефа. Тогда же она поняла, в чем заключается проблема Крэга.

– А, Лорна, ну да, конечно! Как вы поживаете? – спросила Блэр, смутно вспоминая приятную, спокойную женщину.

Она говорила любезным искренним тоном, но мысленно досадовала: у нее было такое чувство, словно она растрезвонила о себе на весь свет. А между тем ей совсем не хотелось, чтобы кто-то знал об этом звонке.

– Спасибо, хорошо. – Короткая пауза. – Сказать Джорджу, чтобы он вам перезвонил?

– Нет, не надо, – пробормотала Блэр, уже жалея, что позвонила. – Я сама перезвоню ему позже.

– Блэр?

– Да?

В голосе Лорны слышалась странная нерешительность, осле очередной паузы она разразилась речью:

– Наверное, это не мое дело… Я не знаю, где сейчас Крэг Тейлор и когда он вернется, но… – Лорна опять помолчала и снова быстро заговорила, как будто боялась, что иссякнет ее решимость: – Но я знаю, что он вас очень любит и всеми силами старается наладить с вами отношения.

Теперь замолчала потрясенная Блэр. Она не сомневаясь, что Крэг ни с кем не делился своими переживаниями Лорна судит обо всем интуитивно. Эта женщина явно беспокоилась за него, иначе не стала бы говорить с такой откровенностью.

– Спасибо, – выдавила Блэр и, повесив трубку, прислонилась спиной к стеклянной стене телефонной будки.

«Но дело совсем не в этом, Лорна. Я и сама знаю, что он меня любит».

«И опять ты сглупила!» – укорила она себя, выходя из телефонной будки. После этого звонка на сердце стало еще тяжелее.

Устав гулять по улицам, Блэр решила покататься на машине, чтобы убить те два часа, что остались до встречи с Кейт. Она колесила по городу и оказалась у ворот Арлингтонского кладбища. Выйдя из машины, Блэр пошла по мягкой траве к удивительно скромной надгробной плите, под которой покоились останки Рэя Тейла.

«Что со мной? – спросила она себя. – Зачем я сюда пришла? Чтобы оплакивать прошлое?»

Нет, по другой причине. Поджав ноги, она села в траву. Кейт права. Несмотря на трагический финал, она не жалела о том, что когда-то связала свою судьбу с Рэем. Любовь к нему сделала ее лучше. Она бережно хранила воспоминания о погибшем муже. Правда, теперь они слегка потускнели, словно подернулись дымкой. Сейчас ее мысли были заняты другим мужчиной. Странно, но она знала, что Рэй понял бы ее и не стал осуждать.

54
{"b":"216","o":1}