ЛитМир - Электронная Библиотека

– Жители Кияра и гости его! В честь милости богов, в честь возвращения моего любимого сына я объявляю трехдневный праздник! На улицах города вы найдете и пищу, и напитки. Сообщите эту весть всем за стенами! Столы уже накрыты!

Он поклонился на три стороны. Взял старшего сына за руку и неторопливо повел его к воротам княжеского дворца. Светозар и иные волхвы следовали за ними.

Сестра Лебедь и остальные братья встретили Буса уже у входа в высокое рубленое здание. Бус поцеловал ее и восхищенно произнес:

– От тебя невозможно отвести взор, сестра! Видно, Сва Матерь щедро дарит тебе свою любовь на благо будущему мужу!

– Спасибо, брат. Но сначала я хочу станцевать на твоей свадьбе.

– Она не за горами.

За длинными столами на княжьем дворе воссели семья Даженя, князья иных племен, бывшие в то время в Кияре, ближние бояре, старшие волхвы, воеводы и ближняя дружина. Вновь запенилась сурья, заблестели режущие мясо ножи, засуетились многочисленные слуги.

Прошло немало времени, когда Бус заметил, как Светозар подошел к Даженю и что-то прошептал ему на ухо. Тот встал и вопросил:

– А твоя будущая жена согласна будет принять нашу веру, сын? Наши жрецы хотят знать, как ее встречать.

– Так же, как они встречали меня, отец, – громко ответил Бус. – Мы теперь одной с нею веры.

Застольный шум моментально стих. Сотни глаз устремились на княжича.

– Ты хочешь сказать, что сменил наших богов на греческого Христа, Бус? – переспросил Светозар.

– Нет!! Ты ведь сам мне говорил, великий жрец, что я – это новое рождение Коляды и Крышеня. Так говорят звезды. Вы, жрецы, дали мне и брату Златогору веды, накопленные тысячелетиями. Так посмотри внимательно, что говорят тебе звезды, Светозар! Христос тоже послан был богом-отцом научить людей истине, как и мои предшественники! Это ведь наш Свентовит, восставший из Нави богом Яви и Прави, братья! Он ведь призван вести нас в Яви путем Белого Света и спасать от Тьмы! Жить по законам Прави, всегда и везде. Посмотри внимательно, дорогой Светозар, а потом мы можем при людях продолжить об этом говорить. А пока давайте гулять, ведь мой отец объявил людям праздник!!!..

…После этого застолья прошло более двух седьмиц, когда князь Дажень не выдержал и отправился к священной горе. В храме Солнца он встретился с главным жрецом.

– Ты забыл путь в мой дворец, Светозар? – произнес правитель Русколани, испытующе заглядывая в спрятанные под густыми седыми бровями глаза мудреца.

– Я помню твою просьбу при последнем расставании, князь, – тихо ответил жрец. – Но боюсь, ты не рад будешь этому.

– Почему?

– Твой сын – наш достойный ученик. Звезды подтвердили нам, жрецам, все, что он сказал за столом. Но… если Бус пойдет до конца путем Прави, ни в чем не изменяя законам Неба и своей Совести, то его ждет участь Христа.

– Не понял?

– Он погибнет от людей одной с ним крови…

Дажень вернулся в Кияр и более суток хранил молчание. Затем призвал Буса.

– Прости, но все равно я не могу смириться с тем, что мой любимый сын – одно целое с теми, кто свергал в Армении статуи Белояров и сжигал священные книги наших предков.

– Под видом Свентовита может пытаться править и Чернобог, отец, – мягко возразил княжич. – Задача истинного правителя – защищать свою землю от него и Бедобога! Не спеши верить устам творца, но зри дела творимые! Только тогда перед тобою высветится Истина!

Он чуть помедлил и продолжил:

– Как может поступить царь с покоренным народом? Привести его к покорности мечом, залив землю кровью и вырезав сильных и умных? Или воззвать к этим людям, любовь и милость явив? Надеюсь, тебе, великому правителю, этот пример должен быть понятен?

Дажень провел ладонью по лицу, словно что-то с него смывая. Потом вдруг улыбнулся:

– Не верь устам, но зри дела творимые?! Что ж, давай узрим! Берендеи прислали своих гонцов, просят защиты и помощи. Яги вновь пришли на их земли, как и в прошлом году. Бери пять тысяч воинов, ступай на юг. Яви ягам либо силу свою, либо слово. Я же пока отправлю князя Усеня с дарами на Родос. Свадьбу справим сразу по твоем возвращении.

Глава 14

Поход к югу на дикое племя ягов был первым самостоятельным военным походом Буса Белояра. На этот раз многоопытный воевода Богумир остался в Кияре. С княжичем были отправлены молодые воины, присланные по зову Даженя князьями русов и яров. Пять колонн по тысяче конных в каждой двигались широким распадком, прикрывшись головным и боковыми дозорами.

Богумир, уже дважды водивший ратных против ягов, дал княжичу на прощание несколько советов. Теперь Белояр мысленно представлял себе, как бы он поступил, окажись громадное войско врага за тем или иным поворотом заросшего извилистого ущелья. Следовавший рядом Мирослав заметил строгость его лица:

– Не переживай, князь! Встретимся – решим, как бить будем проклятых дикарей. Князь берендеев Сережень обещал ведь твоему отцу, что глаз с ягов не будет спускать. Эти заросшие склоны для его рода – дом родной! Верю – не подведет, повестит в срок.

– Спасибо, Мирослав! Я больше думаю сейчас об отце, чем о битве. Отчего он был так холоден при расставании? Почему столь поспешно направил меня к берендеям? Зачем дал лишь пять тысяч? Ведь ягов будет гораздо больше? Уж не хочет ли отец таким образом наказать меня за Христа?

– Берендеи пополнят наши ряды, князь! Сережень приведет много ратных. А там… будем вместе молить Триглава, чтоб послал нам удачу. Мы все верим в твою звезду, князь, она ведь не зря появилась над Алатырем в день твоего рождения!

В этот момент вдалеке показались несколько всадников, несущихся во весь опор. Бус повелительно поднял руку вверх, приказывая русам остановиться. Звон камней, вылетающих из-под конских копыт, становился все звонче. Наконец всадники достигли княжича и натянули удила.

– От князя Сереженя!! Войско ягов разграбило семь наших поселений и теперь гонит пленных и скот в сторону Гирканского моря[27]. Князь встретит тебя сегодня к вечеру. С ним будет около тысячи конных, больше не успел собрать.

– А сколько ягов?

– Тысяч десять всадников и большой обоз. Нам велено указывать тебе дорогу в горах, князь Белояр.

– Хорошо. Старший – со мною, остальные под команду тысячников! Идем к морю.

* * *

К вечеру князь берендеев действительно спустился с перевала в ущелье. Войско встало на ночлег до заката, найдя много свежей сочной травы. Оба князя и тысячники собрались для трапезы и совета в шатре Белояра.

Многочисленные костры играли в темноте долины, словно звездные россыпи в ночном небе. Кто-то жарил над углями сочный кусок от забитого к ужину коня из специально взятого для этих целей табуна, кто-то уже похрапывал, расстелив попону и положив под голову седло. В кустах перелетали светлячки, цикады неумолчно пели свои бесконечные песни. Ночь была тепла, от реки не поднималось даже легкого дыхания тумана. Изредка перекликались расставленные вокруг лагеря часовые.

Неожиданно раздалась низкая нота долгого волчьего воя. Ему вторил еще один. Пасшиеся неподалеку спутанные кони встрепенулись, насторожили уши и прекратили жевать траву. Еще раз завыл невидимый серый разбойник. Табун двинулся с места, постепенно раскручиваясь по кругу. Несколько дежурных русов бросились к встревоженным животным.

– Это яги!! – вскочил на ноги Сережень. – Хотят разогнать наших лошадей. Со мной есть собаки, попробую перенять этих наглецов. Прикажи усилить дозоры, князь, эти нелюди ползают неслышно, словно змеи. Могут зарезать спящих!

Князь берендеев и сам беззвучно скрылся во мраке. Спустя несколько минут послышался злобный лай десятка громадных боевых молосских догов. Донеслись крики, звон мечей, вопль раздираемого на части мощными челюстями человека. Ночной лагерь проснулся, загорелись сотни факелов. Словно две руки, огненные линии охватили место ночной стычки.

вернуться

27

Каспийское море.

11
{"b":"216199","o":1}