ЛитМир - Электронная Библиотека

– И что же ты хочешь сейчас совершить? Наказать негодных? – вновь засмеялась черноволосая красавица. – И как?

Она совершенно не испугалась. Взяла вожжи, отъехала чуть в сторону, приказала служанке:

– Езжай за мыс и жди меня на том пляже. Я хочу еще немного подразнить этих грубых варваров.

Скинув тунику, девушка грациозным бегом достигла воды и легко поплыла на глубину. Описав полукруг, вновь приблизилась к уже вылезшим на берег славянам.

– Не спеши одеваться, гость! – вновь задорно крикнула она. – Я хочу еще немного полюбоваться твоим прекрасным телом. Может быть, я даже попрошу Эврипида сделать с тебя статую. Ты не хочешь побыть его моделью, незнакомец? Тогда я буду любоваться тобою вечно!!

Потеряв самообладание, Бус бросился в море вновь. Желание схватить дерзкую, намотать ее длинные волосы на свою кисть, увидеть, как она просит прощения, почувствовать свою полную власть над нею затмило разум. Мощно загребая ладонями воду, молодой ант устремился к насмешнице.

На женском лице не отразилось ни капли испуга. Лежа на спине, она легко заскользила прочь. Улыбка играла на устах, длинные волосы колыхались вдоль плеч. Нимфа не смогла бы выглядеть более грациозно и прекрасно!

– Браво, незнакомец! Мне уже страшно!! Еще чуть быстрее!

Погоня была короткой. Они удалились от берега не более чем на две сотни локтей, как вдруг у Буса свело икру левой ноги. Он беспомощно забарахтался на месте, то погружаясь с головой, то вновь всплывая, чтобы сделать глоток воздуха. Выражение гнева на лице сменилось маской растерянности.

– Ну что же ты, Аполлон? Смотри, я уже не убегаю!

– Помоги мне…

Девушка подплыла почти вплотную, внимательно посмотрела на мужчину.

– Ты на самом деле не можешь плыть?

– Клянусь Сварогом!!

– Какая нога?

– Правая…

Гречанка нырнула, схватила правую ступню и резко подняла ее вверх, держась второй рукой за колено анта. Судорога тотчас отпустила. Вынырнув, девушка скомандовала:

– Берись за мое плечо! Я поплыву, ты лишь держи себя над водою.

Спустя несколько минут ноги Буса коснулись песчаного дна. Мирослав уже ждал, стоя по шею в воде. Девушка легко скользнула прочь.

– Разотри его, и пусть немного полежит на солнце. Завтра я вновь буду здесь, если твой господин захочет, он может все повторить еще раз! Хайре!!

Славяне долго смотрели, как темная голова незнакомки удалялась все дальше и дальше, направляясь к далекому мысу.

– Я могу сесть на коня и поймать дерзкую! Только прикажи, князь!!

Бус отрицательно качнул головой.

– Нет, богиням не мстят! Она достойна называться дочерью Поренуты. Тем более, что она ведь сегодня спасла мне жизнь. Клянусь, если увижу эту женщину еще раз, встану перед ней на колено!

Княжич долго массировал ноющую мышцу. Убедившись, что ступня полностью слушается его, приказал Мирославу привести лошадей. Весь обратный путь Бус был задумчиво-молчалив…

Глава 9

Бус, Мирослав и еще трое слуг медленно поднимались по широким ступеням храма греческого бога Гелиоса. Громадные толстые колонны возносили к голубому небу тяжелую каменную крышу, но солнечный свет торжествовал повсюду: и на лестнице, и на отполированном полу, и на лицах хозяев и гостей. Два ряда щитоносцев в ослепительно блестящих золотыми бляхами доспехах и с надраенной бронзой на квадратных щитах безмолвно, подобно истуканам, стояли справа и слева, безучастно взирая прямо перед собой. Когда анты переступили последнюю ступень, громко прозвенел большой медный диск, подвешенный на горящей золотом цепочке. Долгий вибрирующий звук повис над округою.

– Бог Солнца Гелиос и владельцы его острова приветствуют гостей из далекой Русколани!! – провозгласил бархатисто-низкий голос.

У дальних колонн стояло два кресла. В одном из них виделась какая-то фигура, судя по одеждам и прическе, женская. Солнечные лучи мешали разглядеть ее лицо. Бус прищурился, сделал еще с десяток шагов, и вдруг… Над желтизною богатых одежд, над рядом голов прислуги он неожиданно увидел лицо той самой девушки, что вчера столь дерзко надсмехалась над ним в соленых водах Эгейского моря и столь смело помогла достичь берега с неработающей ногой! Княжич невольно запнулся, боковым зрением поймал насмешливо-сочувствующий взгляд Мирослава, вспомнил свой вчерашний обет и густо покраснел. Глубоко вздохнув, он продолжил свой путь. Дойдя до каменного трона почти вплотную, опустил голову в низком поклоне.

– Кто ты, гость нашего острова? Как звать тебя, откуда и зачем прибыл ты на наши земли?

– Я – Бус Белояр, старший сын князя Дажень Яра, князя великой Русколани, что простирает свои земли от великой реки Ра до не менее великой Непры вдоль берегов Понтиды. Прими дары моего отца, госпожа этого прекрасного острова! Позволь узнать, как зовут тебя?!

Произнося эти слова, Бус неожиданно встал на левое колено. Глаза его спутников невольно округлились. Легкий шепот пробежал меж греков. Лишь Мирослав понял причину коленопреклонения своего господина.

– Встань, Бус! Ты не побежденный Империей вассал и не раб, чтобы стоять предо мной на коленях. Меня зовут Эвлисия, я дочь царя острова Гелиоса. Прости, отец и мать не могут приветствовать столь славного гостя сами, они сейчас далеко отсюда, на первом соборе нашей церкви, где решается ее будущее. Дождись же их приезда, и пусть наша земля будет для тебя вторым домом.

– Я встал на колено, царевна, потому что исполняю данную вчера своим богам клятву.

– И что же ты им пообещал? – В голосе Эвлисии проскользнуло вдруг чисто женское любопытство, смешанное с легкой долей кокетства.

– Я пообещал почтить этим жестом ту, что спасла мне жизнь и навсегда вошла в мое сердце! – резанул вдруг уши и сердца всех присутствующих неожиданный ответ.

Вопреки всем правилам ритуала греки загомонили. Голоса возмущения и недовольства явно преобладали. Но все моментально затихли, едва царевна подняла правую руку:

– Наш гость не лжет! Вчера я действительно помогла ему в ласковых волнах нашего моря. Скифы – крепкие мужчины, но плохие пловцы. Надеюсь, уезжая от нас, ты будешь способен переплыть даже вашу Ра, Бус Белояр! Я позабочусь, чтобы у тебя были достойные учителя.

– Дозволь, царевна, преподнести тебе дары земли нашей!

По команде княжича трое слуг поставили у ног Эвлисии два широких глиняных сосуда. Один был наполнен золотыми монетами, второй сиял белизной серебра. Третьим даром были стальная китайская кольчуга, переливающаяся многоцветьем дамасской стали сабля и позолоченный боевой шлем с опускающимся забралом. Этот подарок явно предназначался царю острова и отцу прекрасной Эвлисии.

Дары были действительно царские. Это стало понятно по наступившей тишине и взорам свиты царевны, устремленным на подношения. Эвлисия заговорила первой:

– От имени своего отца благодарю тебя, Бус Белояр! Устраивает ли вас дом, в котором мои слуги разместили высоких гостей?

– Да, царевна!

– Устраивает ли еда, которую вам приносят? Вы можете заказать любую другую.

– Ваши повара прекрасны, госпожа!

– Тогда вы можете жить в нашем дворце, сколько захотите. Тебя же, сын великого Дажень Яра, я приглашаю сегодня на конную прогулку по острову и вечерний ужин.

– Благодарю тебя, прекрасная Эвлисия!!

– В таком случае, прием закончен! Все свободны. Я жду тебя через час у ступеней своего дворца, Бус! Ты хочешь проехать верхом или в моей колеснице?

Мысль о том, что на долгое время он сможет стоять, касаясь локтем или плечом этой красивой женщины, обожгла княжича. Он поклонился и ответил:

– Я у себя дома ни разу не ездил на колеснице. Окажи честь, царевна!!

– Твое желание – закон для меня, милый гость!

Эвлисия встала истинно с царской грацией и удалилась прочь. Анты вернулись тем же путем, что и пришли. Мирослав незаметно шепнул:

– Я боготворю тебя, господин! Теперь я верю каждому твоему слову!!

– Каждому? Так знай, что обратно без этой женщины я уже не вернусь! Я либо добьюсь согласия на свадьбу ее отца, либо просто выкраду ее!

7
{"b":"216199","o":1}