ЛитМир - Электронная Библиотека

– Где похоронили их мать?

– Отца за Желтым мысом схоронили, на старом кладбище… – ответила медсестра.

– Я спрашиваю про мать, – голосом, от которого делалось неуютно, повторила Фарида Ивановна.

– Так ведь кремировали ее. В больничном крематории, – зачастила медсестра, и сердце отчего-то у нее зацокало, будто конь бил копытом о серебряную мостовую. – Ведь у нее здесь нет никаких родственников, а с деревней ихней как связаться, нету ни телефона, ни почты… А урну с прахом в могиле мужа похоронили, там же, на старом кладбище за Желтым мысом…

Близнецы в руках Фариды Ивановны тихо заскулили, открыли глаза, похожие на тусклые серебристые рыбьи чешуйки…

– Спасибо, – сказала Фарида Ивановна. Больше ее никто никогда не видел. Во всяком случае, в городе Щедром. И о сиамских близнецах не было ни слуху ни духу… А на старом городском кладбище действительно есть могила с нищенской табличкой и надписью: «Маркел Потапов. Руфа Потапова». За ней никто не ухаживает, поэтому она густо и щедро заросла странным бурьяном – листья у него словно покрыты серебряной пылью. А еще в особенно темные ночи над этой могилой можно увидеть неяркое ровное и бесшумное пламя, которое ничего не сжигает вокруг. Правда, последний факт сомнителен, потому что упомянутое пламя видел алкоголик города Щедрого Мотя Плотвин – а ему, из-за белой горячки, пламя уже повсюду мерещилось…

А в общине яроверов объявили сорокадневное покаяние. Потому что не сумели удержать в стенах своих Тайну. Потому что нарушили завет своей богини. И потому, что отныне оставшиеся дети исчезнувших Маркела и Руфы Потаповых почитались сиротами, лишенными доброго наследства и доброй же славы.

Глава третья

INERS NEGOTIUM[3]

Дарья Белинская провела бессонную ночь. Причем провела ее перед обычным компьютером (что бывало редко), а не перед магическим кристаллом (что бывало куда чаще). Магистр Рэм не подвел: в половине первого ночи Дарья получила объемное письмо, зашифрованное ее открытым ключом и открывающееся только на ее же личный пароль. Дарья мимоходом подумала, что магистр Рэм при всей романтической эксцентричности своей натуры все-таки отличается воистину нечеловеческой скаредностью – даже Интернетом он пользовался лишь ночью, когда оплата была копеечной.

Дарья ввела пароль, сняла с письма защиту, и перед ней предстали файлы под кодовым названием «Наведенная смерть». Чувствуется, что особисты ложи не отличались особой фантазией. Дарья состроила гримаску: магистр Рэм явно прислал ей далеко не всю информацию, которой на данный момент располагает ложа. Несмотря на то что она его лично попросила…

Впрочем, и присланного было достаточно. Более чем. Дарья поежилась – внезапно стало прохладно – набросила поверх пеньюара большой мягкий и теплый платок из толедской шерсти и погрузилась в чтение досье.

Оно отличалось спартанской лаконичностью. По существу, это был список жертв, место и время их смерти. И больше ничего, никаких комментариев. Впрочем, в досье каждой жертвы имелась краткая биографическая справка, но Дарья понимала – справка только формальность. Справка не поможет установить истину.

Дарья читала и ежилась все больше. Ей казалось, что она не в своих покоях, а в подвале, пропитанном сыростью и гнилью.

«Валленберг Луиза Агнесса, 15 лет. Княжество Лихтенштейн, г. Вадуц. Скончалась 3 июня 2018 года.

Гончар Марина, 14 лет. Беларусь, г. Витебск. Скончалась 24 сентября 2018 года.

Доспевска Барбара, 13 лет. Болгария, г. Стара Заго-ра. Скончалась 4 октября 2018 года.

Иевлева Галина, 15 лет. Россия, г. Калуга. Скончалась 8 марта 2019 года.

Ингефельд Сельма, 14 лет. Швеция, г. Гетеборг. Скончалась 13 ноября 2018 года.

Ишкольц Мирта, 15 лет. Венгрия, г. Дебрецен. Скончалась 5 апреля 2019 года.

Кудрявцева Светлана, 14 лет. Россия, г. Екатеринбург. Скончалась 12 декабря 2018 года.

Кулабина Анастасия, 13 лет. Россия, г. Воронеж. Скончалась 1 августа 2018 года.

Ланнерфиц Стефания, 15, 5 лет. Австрия, г. Инсбрук. Скончалась 6 сентября 2018 года.

Маковцева Зося, 13, 5 лет. Россия, г. Щедрый. Скончалась 25 марта 2019 года.

Саанредам Ирма Луиза, 15 лет. Нидерланды, г. Утрехт. Скончалась 8 марта 2019 года.

Стишковская Агата, 15 лет. Польша, г. Гданьск. Скончалась 12 июня 2018 года.

Халгримаа Эдда, 12 лет. Исландия, г. Кефлавик. Скончалась 6 сентября 2018 года.

Шпайер Шарлотта, 15, 5 лет. Германия, г. Эссен. Скончалась 12 марта 2019 года».

Дарья перечитала список трижды. Потерла виски, встала и подошла к окну. Вгляделась в его сине-черную глубину и вздрогнула: ей показалось, что за окном стоят четырнадцать девочек в белых саванах.

– Чур меня, – привычно сказала Дарья, отскакивая от окна. – Надо взять себя в руки, иначе я ничего не смогу расследовать… Но скотина, скотина магистр Рэм! Я до последнего момента не знала, что все убитые Наведенной Смертью – дети!

Дарья подошла к резному, инкрустированному самоцветами и перламутром буфету, который совершенно не вписывался в обстановку, до того выглядел музейно и архаично. Она не раз заявляла Хелии, что хотела бы выкинуть из своих покоев это чудовище черного дерева, но Хелия неизменно отвечала госпоже вежливым отказом. Да Дарья и сама понимала, что с буфетом не расстанется. Он был заклят своим создателем – могущественным толедским колдуном Карло Маггиоре, – заклят хранить и не выдавать непосвященным любую тайну, которую ему доверят, любое сокровище, любое существо, живое или мертвое, буде оно окажется в недрах буфета. Карло Маггиоре, колдун-краснодеревщик, наделил свое создание способностью не гореть в огне, не тонуть в воде и стойко выдерживать удары топора либо осадного тарана… И, как повествует легенда, сам Маггиоре спасался в своем буфете от преследований инквизиции. Правда, в глубокой старости колдуна поразило безумие, и он свел счеты с жизнью, опять-таки замуровавшись в буфете. Где и пребывал до сих пор, чем сильно раздражал Дарью: в присутствии скелета мужчины было как-то не совсем прилично хранить в шкапчиках буфета выпивку, потому что ничего более секретного и важного Дарье пока не доводилось прятать. Возможно, теперь ситуация изменится, когда она всерьез примется за расследование…

Итак, Дарья подошла к буфету и отперла один из шкапчиков. Достала бутылку красного толедского и тут же услышала осторожный стук из недр мебельного шедевра: это скелет мэтра Маггиоре напрашивался в собутыльники. Иногда Дарья даже позволяла ему выбраться из буфета и пропустить с нею рюмку-другую. Но сейчас девушке было не до общения с бойким скелетом. Она сказала по-испански:

– Мэтр Маггиоре, в другой раз. Я и сама собираюсь выпить лишь символически. У меня большие проблемы, мэтр.

Средневековый скелет колдуна-краснодеревщика благодаря длительному общению с Дарьей уже знал, что означает слово «проблемы», поэтому ограничился лишь ободряющим стуком и более не претендовал на бокал толедского.

А Дарье и самой, едва она вспомнила, что за работа ее ожидает, пить расхотелось. Она поставила бутылку в шкапчик, захлопнула дверцу и вздохнула. Вернулась к компьютеру. Список девочек, убитых при помощи колдовской Наведенной Смерти, смотрел на Дарью Белинскую с экрана.

– Итак, – сказала Дарья. – Что мы имеем? Фраза эта, да еще произнесенная в тишине собственной комнаты, показалась ей донельзя глупой. И Дарья поняла – почему. Она столкнулась с тем, что было слишком для нее страшно. За три года, что ей пришлось занимать пост Госпожи Ведьм, Дарья Белинская, конечно, повидала всякого. Несколько раз на нее совершались покушения. Трижды ей приходилось принимать участие в ритуалах, одно воспоминание о которых наполняло душу леденящим ужасом. Близкий друг Дарьи (не Рэм Теден, разумеется) был аниматором, и ей нередко случалось быть свидетельницей его работы… Но оказалось – страшней всего вот этот список. И все, что с ним связано. Госпожа Ведьм уже жалела, что взяла на себя такую работу… – Ты должна, – сказала себе Дарья. – Ты дала слово. Слово ведьмы.

вернуться

3

Видимость занятости (лат.)

12
{"b":"21782","o":1}