ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Но Дженни должна была знать, кто оставил значок. Должна. У скольких людей они были? Кто из них мог оставить значок для нее? Кроме того, она его сохранила. Какие бы чувства ни испытывал к ней Конор, они не были полностью неразделенными. Дело же не в том, что она выбросила его подарки и поэтому он сорвался. Нет, это Пэт бы сорвался, если бы узнал, что происходит.

— Как только врачи снизят Дженни дозу болеутоляющих, придется снова с ней побеседовать, — сказал я. — Нужно выяснить подробности всей истории. Пусть она и не помнит ту ночь, однако про значок она забыть не могла. — Я представил изуродованное лицо Дженни, и мне вдруг захотелось, чтобы Фиона убедила врачей как можно дольше накачивать сестру препаратами.

Ричи залистал страницы быстрее.

— А как же Конор? — спросил он. — Ты собирался зайти к нему еще раз вечером?

Я посмотрел на часы: начало девятого.

— Нет. Пусть потомится еще немного, а завтра мы ударим по нему из всех орудий.

Колени Ричи задвигались под столом.

— Я звякну Киерану перед выходом, — сказал он. — Посмотрим, нет ли новостей про сайты, на которые заходил Пэт.

Он потянулся к телефону.

— Я сам, — остановил его я. — А ты напиши отчет для начальника. — Я бросил бланк на стол, прежде чем Ричи успел возразить.

Даже в этот час Киеран, похоже, был рад меня слышать.

— Друг индейцев! Я как раз тебя вспоминал. Один вопрос: я крут или я нереально крут?

На секунду я задумался, хватит ли у меня сил на то, чтобы поддерживать этот шутливый тон.

— Пожалуй, я рискну предположить, что ты нереально крут.

— Ответ правильный! Получив твое письмо, я, если честно, подумал — ну да, даже если твой парень пошел спрашивать про горностаев на другой сайт, сеть все равно большая, и как мне прикажете его искать? Гуглить по слову «горностай»? Но ты помнишь, что наша программа восстановила часть ссылки на форум садоводов?

— Ага. — Я показал Ричи большой палец. Он оставил бумаги на столе и подкатился на стуле ко мне.

— Мы еще в тот раз его проверили, прочитали все сообщения за последние два месяца. Вполне вероятно, что это скучнейший форум в мире: самую крупную драму устроили два мужика — мерились членами, выясняя, чей сухой колодец лучше. Я ни хрена в этом не понимаю, и, если честно, мне плевать. Однако никто ни к кому не приставал и никто не совпадал по параметрам с жертвой, так что мы про него забыли. Но тут я получил твое письмо и на меня снизошло просветление: возможно, мы искали не то и не там.

— На форуме писала не Дженни, а Пэт.

— В точку! И даже не в последние два месяца, а в июне. На сайт «Wildwatcher» он когда заходил, тринадцатого? Если появлялся еще где-то за эти две недели, то я пока этого не обнаружил, однако двадцать девятого он зашел на форум садоводов, в раздел «Природа», — снова под именем «Просто_Пэт». Он уже и раньше постил на этом сайте, года полтора назад — что-то про забившийся туалет; возможно, это и натолкнуло его на мысль. Дать тебе ссылку?

— Пожалуйста — и если можно, сейчас.

— Друг индейцев, повтори еще раз, и с чувством: я крут?

— Ты нереально крут. — Уголок рта Ричи дернулся. Я показал ему средний палец. Пусть этот жаргон и не моя стихия, но мне было плевать.

— Ах, я сейчас растаю, — сказал Киеран. — Ладно, щас пришлю ссыль. — И повесил трубку.

Тема, которую создал Пэт на форуме садоводов, начиналась так же, как и на сайте «Wildwatcher», с короткого и четкого изложения фактов — я был бы рад, если подобным образом писали мои «летуны». Однако если первая тема оборвалась, эта продолжала развиваться.

«Я несколько раз проверял, нет ли экскрементов, но ничего не нашел; наверное, животина делает свои дела на улице. Я рассыпал на чердаке муку, чтобы увидеть следы, но когда вернулся, мука была как бы стерта и сметена в сторону (могу закинуть фотки, если нужно), однако следов нет. Дней десять назад тварь буквально сходила с ума, так что я поднялся наверх — и прямо под отверстием лежали четыре длинных стебля с листьями, еще зеленые (??похоже, с берега? Понятия не имею, я ведь городской) + деревяшка примерно 4x4 дюйма, источенная, со старой зеленой краской — как будто кусок лодки. Не понимаю: 1) зачем она понадобилась зверю, и 2) как он протащил ее на чердак, ведь она едва бы пролезла. Опять же, если нужно, сброшу картинки».

— Это мы видели, — тихо заметил Ричи. — В гардеробе, помнишь?

Жестянка из-под печенья на полке. Я тогда решил, что эти вещицы — подарки от детей.

— Да, помню.

«Седня ночью поставил еще одну ловушку с куском курятины, но безуспешно. Мне говорили, что это норка, куница, горностай, но все они съели бы курицу, да? + зачем им приносить листья и палки? Очень хочу узнать, что там происходит».

Он сразу привлек интерес форумчан, и через несколько минут посыпались ответы: кто-то думал, что животное решило поселиться на чердаке и привести туда свое семейство:

«Запасание листьев и щепок — признак гнездового поведения. Для июня поздновато, но… кто знает. Ты не проверял, появились там другие материалы?»

Кто-то предположил, что Пэт устроил бурю в стакане воды:

«На тваем месте я бы не волновался. Если это хищник (иными словами — опасный зверь), тада он смышленый и знает, что мясо трогать нельзя. Ничево в голову не приходит. Может, белки? Мыши? Или птицы? Сороки? Ты ведь рядом с морем — может, это чайки?»

Пэт вернулся на следующий день, и судя по всему, ответы его не убедили.

«Привет. Да, может, и белки, но я не думаю, что они могут так шуметь. Пока все это неточно — акустика в доме оч. странная (человека в другом конце дома иногда слышно так, словно он стоит рядом), но если честно, то зверь топает словно барсук. Знаю, барсук ни за что туда бы не пролез, но животное точно больше белки/сороки + значительно крупнее мыши. Не в восторге от мысли про гнездо. В последнее время на чердак не поднимался, но, похоже, придется».

Человек, который говорил про мышей, по-прежнему был настроен скептически.

«Ты сам сказал — акустика странная. Мож, она просто усиливает шум, который поднимает пара мышей. Ты же не в Африке, леопарды у тебя там не водяцца. Пробуй разные наживки для мышеловок и не парься».

Пэт все еще был в сети:

«Да, моя жена тоже так думает. Говорит — наверно, там птицы (горлицы?), а стук — это когда они что-то клюют. Но фишка в том, что она сама зверя не слышала — шум начинается 1) поздно ночью когда она спит (в последнее время у меня бессонница, так что не сплю допоздна); или 2) когда она готовит + я увожу детей наверх, чтобы они ей не мешали. Так что она не в курсе, что зверь реально шумит. Стараюсь часто про него не упоминать, чтобы не поднимать панику, но, если честно, ситуация слегка подзадолбала. Нет, я не боюсь, что зверь порвет нас на куски, но просто было бы круто хотя бы узнать, кто там бродит. Загляну на чердак — напишу. Заранее спасибо за советы».

«Летуны» уже расходились по домам — и при этом шумели ровно настолько, чтобы я заметил, как поздно они засиделись на работе.

— Спокойной ночи, детективы, — сказал один из них, уже стоя в дверях.

— Счастливо, до завтра, — автоматически ответил Ричи.

Я поднял руку и стал дальше листать текст на экране.

На форум Пэт наведался на следующий день ближе к полуночи.

«Так, зашел на чердак, проверил, никаких материалов для гнезда. Единственно что — одна балка вся покрыта чем-то вроде следов от когтей. Честно сказать, я типа стреманулся, так как они реально большие. Но я не на сто процентов уверен, что осматривал балку раньше (она в дальнем углу), так что, может, они там уже сто лет, еще до того, как мы приехали. По крайней мере, я на это надеюсь!»

За темой следил человек, который предположил про гнездо: через несколько минут он выдвинул другую версию.

73
{"b":"217842","o":1}