ЛитМир - Электронная Библиотека

Слонявшиеся в местных окрестностях охотники и поклонники криптидов[3] не вызвали бы подозрений, но ни один уважающий себя вампир не станет отстреливать животных из спортивного интереса.

Или гоняться за несуществующими сверхъестественным существами.

– Если база охраняется так же, как военный лагерь в Теннесси, – с отчаяньем продолжила я, – то, в случае появления в заповеднике кого-либо с температурой тела ниже тридцати пяти градусов, включатся инфракрасные датчики. И если сигнал тревоги настроен вызывать мгновенный взрыв... ну, неспроста же это место называют титановым.

Никто не счел такую возможность маловероятной, скорее досадной. Мэдиган прекрасно защищал свою территорию.

– Отправьте на разведку Фабиана, – предложил Ян, вспомнив о моем друге-призраке.

Я мрачно посмотрела на него.

– Можно попытаться, но вряд ли Мэдиган не обезопасил от призраков свой самый важный отдел по созданию супер-солдат.

Кости постучал по подбородку, молчанием выражая согласие со мной, а потом с кривой ухмылкой бросил мне мою сумочку.

– Ты дружишь с единственным в мире вампиром, способным обмануть инфракрасные датчики и неуязвимым для взрывов.

Мне показалось, что потом он добавил "какая жалость", но я почувствовала себя слишком взволнованной, чтобы его упрекать.

Влад! Благодаря своему пирокинезу, он был теплее большинства людей, и еще эта способность делала его невосприимчивым к огню. Я откопала из сумочки свой телефон и набрала Влада.

"Daca nu este ceva important, nu lasati mesaj si nu sunati din nou", – посоветовал мне записанный мужской голос, что в переводе на английский означало "Если это что-то неважное, не оставляйте сообщения и не перезванивайте".

Никто не обвинил бы Влада Цепеша в излишнем обаянии. Я оставила срочное сообщение с обоих номеров, своего и Кости, и повесила трубку.

– Хорошо. С этим разобрались, теперь давайте найдем Фабиана и на всякий случай пошлем его проверить заповедник.

Умерший в сорок пять лет Фабиан де Брако щеголял длинными каштановыми волосами, зачесанными назад в стиле, который вышел из моды лет сто назад.

Бакенбарды и одежда также выдавали в нем человека другой эпохи, но сейчас я целиком сосредоточилась на мрачных голубых глазах призрака. Прежде чем он заговорил, его взгляд уже сообщили мне, что новости неутешительные.

– Глубоко под заповедником действительно находится большой действующий объект, но я не знаю, где у него вход. Весь объект покрыт барьером, за который я не могу проникнуть, и пока я осматривался, никто его не покидал.

Я стиснула зубы. Персонал Мэдигана жил внутри, поэтому никто не мог собрать информацию, наблюдая за отъездами и приездами сотрудников. Или похитить одного из них, что было моим запасным планом по получению дополнительных сведений.

Я ненавидела бюрократических сволочей, но если бы сама разрабатывала систему безопасности для какого-либо места, то сделала бы так же.

Я с облегчением выдохнула.

– Тогда нужно подождать еще одиннадцать дней до отправки следующей партии. Кому-то придется оттуда выйти, чтобы передать портфель Барбаре.

Фабиан кивнул.

– Мы с Элизабет не уйдем, пока не найдем вход. Она сейчас там, на случай, если кто-нибудь выйдет, пока меня нет.

Я слабо улыбнулась.

– Спасибо, и поблагодари от нас свою девушку, пожалуйста.

На лице Фабиана отразилась решимость.

– Вы не должны меня благодарить. Вы дали мне дом, когда я чувствовал себя одиноким. И Элизабет не была бы сейчас моей возлюбленной, если бы вы не помогли ей в час нужды.

Он, как всегда, был слишком добр. Я в тысячный раз пожалела о том, что не могу обнять Фабиана, но вместо этого подняла руку и улыбнулась, когда его прозрачные пальцы обвились вокруг моих, а потом проскользнули насквозь.

– Теперь тебе надо изобразить пальцами букву V и с предсмертным хрипом сказать, что навсегда останешься его другом, – иронично отметил Ян.

– Зачем мне... – начала я, но тут меня осенило.

– Ну и ну, да ты оказывается трикки![4]

Я бы продолжила разговор о своем удивительном открытии о Яне, но тут зазвонил мой телефон. Взглянув на номер, я с облегчением схватила трубку. После кучи оставленных за три дня сообщений, Влад наконец соизволил перезвонить.

– Где тебя носило? – спросила я вместо приветствия.

– Был занят, – кратко ответил он с более выраженным акцентом, чем обычно.

– А мы все нет? Слушай, помочь мне можешь только ты, потому я тебе и позвонила...

– Кэт, на этот раз на меня не рассчитывай.

Я слишком расстроилась из-за его отказа, чтобы сострить о настоящем Дракуле, использующим слово "рассчитывать".

– Дело серьезное, – объяснила я на случай, если он решил, что я ищу себе компанию для пилки ногтей.

– Что бы там ни было, я не могу помочь. И потом, к сегодняшнему вечеру ты должна приехать в Румынию.

Я хорошо знала о высокомерии Влада, но это уже переходило все границы.

– Ты отказываешься помочь мне в вопросе жизни и смерти, но хочешь, чтобы я прыгнула на самолет и немедленно к тебе приехала?

– Он спятил, – пробурчал Кости из соседней комнаты.

Влад ответил мне тремя словами, от которых все мысли в моей голове разлетелись. Я попросила его повторить, чтобы убедиться, правильно ли расслышала, и, когда он это сделал, заулыбалась.

– В таком случае, думаю, что увижу тебя сегодня вечером, – сказала я и повесила трубку.

Кости зашел в комнату, точеные черты его лица выражали недоверие.

– Котенок, мы не можем отправиться в Румынию. Что бы Влад там ни считал важным, это подождет...

– Нет, не подождет, – усмехаясь прервала я. – Он сегодня женится.

Глава 11

Мы летели на частном самолете Менчереса, поскольку его с Кирой тоже пригласили. Более того, Менчересу предстояло стать шафером Влада. Ян однако с нами не летел, они с Владом не были особо близки.

Как, собственно, и Кости с Владом. Кости позвали только из-за меня, и если бы он не знал, что Влад значится в моем коротком списке верных друзей, то предпочел бы держаться подальше от свадьбы Цепеша.

Во время перелета мы с Кости рассказали Менчересу и Кире, что разузнали про Мэдигана.

Помимо того, что Менчерес был вампирским дедушкой Кости, они также вместе правили их объединенной линией, поэтому Менчересу можно было доверять. Его жена, Кира обучалась стать инфорсером – вампирской версией полицейского, но она тоже умела держать язык за зубами.

Остальную часть полета я провела, обдумывая, как найти вход, не теряя одиннадцать дней в ожидании прихода Барбары за очередным портфелем.

Наша неспособность проникнуть на базу расстраивала меня до крайности, но сейчас терпение было не добродетелью, а необходимостью.

Мы не могли перехитрить систему безопасности, и без помощи Влада, занятого сейчас женитьбой, нуждались в придумывании обходного пути, не грозившего превратиться в самоубийственную миссию.

Отчасти я ненавидела себя за то, что улетаю за тысячу миль, когда моим друзьям грозит опасность, но в то же время понимала, что здесь или там, мы все равно застряли в режиме ожидания.

До тех пор, пока...

– Вы могли бы воспользоваться своими телекинетическими способностями и заморозить всех под землей, а мы тем временем поищем место входа, – предложила я Менчересу, хотя это звучало слишком наивно даже для моих ушей.

Бровь взлетела вверх.

– А если этот объект не командный центр операций Мэдигана?

Я вздохнула.

– Тогда мы влипли.

После того, как Дон уволил Мэдигана, его начал спонсировать кто-то из правительства.

Как еще в его распоряжении могло оказаться по меньшей мере два тайных подземных учреждения, не говоря уже об астрономических суммах, необходимых на экспериментальные исследования?

вернуться

3

Криптидами ученые называют животных, существование которых не доказано наукой (например Лохнесское чудовище и Бигфут).

вернуться

4

Трикки – поклонник сериала Стар Трек.

15
{"b":"217875","o":1}