ЛитМир - Электронная Библиотека

– О ней самой, – я внезапно почувствовала себя усталой.

Тайлер захлопал в ладоши, радуясь как ребенок.

– Это будет так весело!

Теперь моя усталость сменилась подозрительностью.

– Что именно?

Он проигнорировал меня и схватил Декстера, закряхтев от веса собаки.

– Не волнуйся, малыш, Папочка не оставит тебя одного.

– Ни один из вас не поедет, – решительно отрезал Кости.

Тайлер окинул его таким взглядом, будто Кости сошел с ума.

– Парень, давай я тебе кое-что объясню. Ты задолжал мне большую услугу, и я требую оплаты. Вы хоть представляете, как Мари ценится среди медиумов? Я словно узнал о существовании Санта Клауса и получил билет первым классом в его мастерскую!

Я попыталась использовать логику, хотя сомневалась, что мои доводы сработают.

– Ты не понимаешь, Тайлер. Она очень опасна.

Он закатил глаза.

– Ну вряд ли она провела последние сто лет, занимаясь вязанием.

Вообще-то, Мари действительно вязала. А еще умела вызывать духов, называемых Остатками, которые могли с легкостью раскромсать и живых, и нежить, владела черной магией, способной взорвать город. И обладала властью над призраками.

Да, Мари устрашала, все правильно. Если бы я многие годы не проливала кровь, сражаясь бок о бок с Тейтом и другими парнями, то хорошенько бы подумала стоит ли просить помощи у Мари. Если она согласится, то потребует не денег. Нет, она захочет нечто более ценное.

Я встретилась взглядом с Кости. Его темно-карие глаза говорили, что он тоже считает наш замысел очень опасным, но худощавые, жесткие черты лица выражали прежнюю решимость.

– Они мои люди, восставшие от моей крови и присягнувшие мне на верность. Ни один мастер не бросит своих людей, когда существует их шанс спасти.

Я не была мастером линии, но соглашалась с каждым его словом. Настоящий друг тоже не оставил бы своих друзей умирать.

– Похоже, мы направляемся в Новый Орлеан, – прошептала я.

Тайлер раздраженно фыркнул.

– А может уже закончить болтать и наконец, двинуться в путь?

Глава 4

Новый Орлеан сверкал кристальными огнями, отражавшимися в темных водах вокруг длинного моста, ведущего к городу. Мы наконец прибыли.

Поездка, включая возвращение домой в Блу Ридж, чтобы забрать кота, заняла у нас день.

Мы не могли полететь в Новый Орлеан из-за мешочка с чесноком и марихуаной, взятых на случай, если Мари натравит на нас своих призрачных шпионов.

Что касается аренды жилого автофургона, вместо использования нашего автомобиля... ну, я не первый раз отправлялась в поездку с Декстером. Собачьи газы походили на химическое оружие, и дополнительное пространство в фургоне позволяло отдалиться от запаха.

Едва мы въехали во Французский квартал, как Тайлер испустил блаженный вздох.

– Они здесь.

Я выглянула в окно. Призраков во Французском квартале было больше, чем пластиковых бусин на Марди Гра.

Духи плыли сквозь толпы туристов, сидели на крышах домов, в барах и, разумеется, сновали по известным кладбищам города. Самое замечательное, что почти все они сохранили рассудок.

Большинство призраков, как правило не могли думать здраво и повторяли какой-то момент своей жизни, бесконечно проигрывая одно и то же событие. Неудивительно, что зачастую тем событием была смерть. Момент смерти важен для всех.

Но эфирные жители Крессент Сити были другими. Почти все они отличались не меньшей живостью, чем люди, не подозревавшие об их присутствии. Некоторые даже любили пошутить.

Молодой человек, споткнувшийся и угодивший лицом прямо в декольте красивой девушки, не знал, что его толкнул призрак, который захохотал, когда бедный мальчик получил пощечину.

Дальше вдоль по тротуару пара привидений забавлялась, подталкивая вверх бокалы прохожих, чтобы намеченный глоток расплескивался по лицу.

Заметив это, Тайлер засмеялся.

– Надеюсь, после смерти я не вернусь, но если это все же случится, хочу оказаться здесь, на бесконечной вечеринке.

Бросив на него взгляд, Кости снова сосредоточился на узких улицах.

– Не рекомендую, приятель. Новый Орлеан не просто так кишит призраками больше всех других городов в мире.

Тайлер пожал плечами.

– Здесь часто убивают людей. Я постараюсь не сталкиваться с сердитыми призраками.

– Кости не это имеет в виду, – прошептала я.

Теперь мы находились на территории Мари, а здесь у королевы Нового Орлеана везде имелись шпионы.

– Сила Мари привлекает к ней призраков, но угодив в ее сети, словно насекомые в паутину, большинство потом не в силах вырваться.

Вместо того чтобы внять предупреждению, Тайлер улыбнулся.

– Вы должны меня с ней познакомить. Это сделает мою жизнь.

"Или твою смерть", – цинично подумала я, но оставила мысль при себе. Мари тщательно выбирала кого пригласить на аудиенцию. Она даже могла не принять нас с Кости, поэтому я сомневалась, что королева выкроит время в своем графике на общение с неизвестным поклонником.

– Черт возьми! – прорычал Кости, отвлекая мое внимание от Тайлера.

Мы почти добрались до городского особняка моего мужа, но сейчас он смотрел на улицу с покорным выражением лица.

Может, решил, что автофургон не проедет по ведущей в гараж дорожке?

И тут я увидела высокого накаченного афроамериканца, стоявшего аккурат перед нашим особняком. Он смотрел на нас так, будто всю ночь дожидался нашего прибытия.

– Черт, – выдохнула я.

Кости бросил на меня взгляд, ясно говоривший, что он со мной полностью согласен, но не произнес этого вслух, когда подъехал к мужчине и опустил стекло.

– Жак, – холодно поприветствовал он верзилу-упыря.

– Кости. Смерть, – ответил тот, обращаясь ко мне по прозвищу. – Можете оставить машину со мной. Ее величество ждет вас.

– О, у вас есть швейцар? – впечатлился Тайлер. – Не понимаю, почему вы живете в деревенском захолустье, а не здесь.

– Жак не швейцар, – ответила я, проклиная сама себя. – Он правая рука Мари.

Тайлер с огромным любопытством посмотрел на упыря.

– В самом деле? Мне казалось, вы ей не звонили и не предупреждали о приезде?

– Тебе казалось правильно, – подтвердил Кости, вылезая из машины. Никто из нас не взял с собой никакого оружия. Против Мари все оно было бесполезно.

Тайлер снова глянул на Жака и повернулся обратно ко мне. "Так вас обвели вокруг пальца?" – промелькнуло в его разуме.

Моя улыбка дрогнула. Мари всегда обеспечивала безопасность по пути к ней и во время аудиенции, но после каждый был сам за себя.

– Это еще предстоит выяснить.

Кости передал Жаку ключи от фургона и велел Тайлеру:

– Заходи в дом, мы вернемся попозже.

Если у него и имелись какие-то сомнения по поводу исхода нашей встречи, в голосе это не проявилось. Я расправила плечи, копируя его уверенный вид.

Итак, шпионы Мари донесли ей про наш приезд. Хорошо, что нам не придется дожидаться ответа, примет она нас или нет.

Однако вряд ли Мари велела немедленно перехватить нас, потому что соскучилась, но существовал лишь один способ выяснить, чего она хочет.

Обратившись к Тайлеру, я заставила свой голос звучать беззаботно:

– Не устраивай тут вечеринку, пока нас не будет.

Прежде чем ответить, он стрельнул взглядом в упыря.

– Сохраню все в первоначальном виде до вашего возвращения.

Потом он обратился к Жаку:

– Не отгонишь куда-нибудь машину, пока я буду устраивать собаку и кота Кэт.

Как правило, кладбища меня не беспокоили. Они кишили умершими людьми и, как я узнала еще в шестнадцать, когда начала охотиться на вампиров, действительно умершие люди не могли причинить живым вреда.

Волноваться стоило из-за живой нежити, но и она не шла ни в какое сравнение с тысячами Остатков на Первом кладбище Сент-Льюиса. От их вида по моему позвоночнику пробежала дрожь.

Как и от осознания, который из самых известных жителей находится под склепом.

6
{"b":"217875","o":1}