ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Наполеонов обоз. Книга 2. Белые лошади
Непарадная Америка
Тайна двух чемоданов
Снежная Золушка
Свобода от тревоги. Справься с тревогой, пока она не расправилась с тобой
Ласточки и Амазонки
Военный свет
Страсть цвета манго
Дело о пропавшем Дождике

Темный эльф, как краем глаза успел заметить Фабиан, обнажил свой узкий меч с клинком из вороненой стали, но в бой так и не вступил. Да и зачем ему нужно было это делать при явном численном превосходстве его отряда?

Фабиан был вынужден применить все свое мастерство, чтобы отбиваться от наседавших больгов и одновременно прикрывать с фланга Бурина. Малый рост гнома в бою с рослыми больгами был существенным недостатком: ему с трудом удавалось отбивать их удары.

Гилфалас обращался со своим оружием играючи. Хотя эльф и уступал в силе Бурину или Фабиану, он превосходил их как воин благодаря своей ловкости и гибкости. Его узкий клинок, похожий на оружие темного эльфа, плел узоры, уследить за которыми глаз был не в состоянии.

Что касается Гврги, то больги поначалу вообще не посчитали его за противника. Но все изменилось, когда один больг собирался пробежать мимо него к мосту. Рыбный нож описал блестящую дугу и вонзился в руку больга. Тот повернулся к Гврги и поднял было свой меч, но вдруг издал душераздирающий крик.

Крик этот был полон ужаса. В следующее мгновение больг выронил меч и начал оседать на землю.

Гврги не стал дожидаться результата своей атаки, а молниеносно метнулся к следующему противнику, который вначале даже не заметил его ножа. Но уже через секунду после того, как Гврги провел ему ножом по ноге, он взвыл, выронил свое оружие, подбежал к краю пропасти и рухнул в нее. Его крик эхом носился над бездной, пока не замер на дне.

– И дальше действуй в том же духе! – подбодрил Бурин болотника, в то время как его топор раздробил колено одному из нападавших, а обратным взмахом надвое рассек ему череп.

– Что случилось? – спросил Фабиан, который не мог видеть, что творится у него за спиной.

– Похоже, что нож нашего друга действует на больгов так, что у них пропадает всякое желание жить. – Несмотря на критическую ситуацию, гном не мог удержать в узде свой юмор.

– Смотрите! – выкрикнул Гилфалас. – Больг на мосту!

Фабиан выругался. Но даже Гврги не мог пуститься в погоню, ибо теперь больги стали относиться к болотнику серьезно. Сразу двое из них бросились на него.

С поразительной быстротой болотник отскочил в сторону, прокатился по земле и, когда мечи больгов, высекая искры, ударились о камень, уже снова стоял на ногах.

В этот же миг меч Фабиана поразил одного из них, однако клинок застрял в ребрах, и принц, не желая выпускать меч из рук, упал вместе с поверженным врагом.

Другой больг воспользовался этим и занес свою тяжелую булаву, чтобы опустить её на принца.

Гилфалас бросился вперед и сбил больга с ног. В следующую секунду Фабиан поднялся – с окровавленным мечом в руке и жаждой битвы в глазах.

Гилфалас же от силы своего собственного броска прокатился дальше. Он тяжело приземлился на плечо, а меч выскользнул у него из рук и покатился по скальной поверхности.

Он сделал прыжок и уже дотянулся было до рукояти, как вдруг на клинок наступила нога, обутая в черный сапог.

– Мне кажется, – голос был резок подобно ледяному ветру, проносящемуся над скалами, – что здесь твой путь заканчивается, эльф.

Больг что-то прохрюкал на языке, которого Ким не знал. Если вообще это был язык, ибо этих тварей темные эльфы выращивали для боя, а не для произнесения речей.

Ким расставил ноги настолько широко, насколько позволила балка. Перед собой он держал кинжал, который был куда короче, чем меч больга.

На что вообще мог он сейчас надеяться?

Еще три или четыре шага, и их клинки скрестятся, и с каждым ударом Ким будет приближаться к смерти. Больг выше ростом и гораздо сильнее; он по всем показателям превосходит Кима, а кроме того, он – обученный воин.

Ким медленно отступал. Может быть, ему удастся как-то задержать противника? Но он должен быть предельно осторожен.

Если бы Киму удалось сохранить дистанцию, то он бы, пожалуй, смог при подъеме на противоположной стороне… что-нибудь предпринять. А сейчас ничего не приходило в голову. Единственное, что важно, убеждал он себя, так это чтобы Марина перешла на ту сторону.

Фольк кинул быстрый взгляд назад, однако не успел ничего увидеть.

– Марина! – позвал Ким, стараясь перекричать шум боя и плеск воды, шумящей на дне пропасти. – Как ты?

– Я уже на ступенях! – отозвался её голос.

– Как только будешь наверху, сразу крикни!

– Хорошо!

Ким продолжал шаг за шагом отступать. Больг ухмыльнулся, его лицо превратилось в отвратительную гримасу. За этой ухмылкой притаилась смерть. Больг ощущал себя кошкой, играющей с мышью. Когда Ким делал небольшой шаг назад, больг не стремился сократить расстояние между ними, но продолжал продвигаться вперед такими же короткими шажками.

Внезапно он сделал два быстрых и широких шага подряд. Ким, резко отступив назад, чуть было не рухнул в пропасть. Когда ему удалось восстановить равновесие, то он убедился, что больг пренебрег возможностью проткнуть его мечом или спихнуть с балки, но он продолжал тупо ухмыляться и наблюдать за своей жертвой.

– Я наверху! – Это был голос Марины.

– Отлично! – сказал Ким.

Затем он развернулся и пустился бежать со всех ног.

За своей спиной он услышал язвительный смех, а затем участившийся стук кованых сапог по твердому дереву. Но больг не слишком торопился, знал, что Киму не уйти от него.

Наконец-то, оставив мост за собой, Ким взбежал наверх по старым и истертым ступеням.

Марина ждала его. В руках она держала полосу ткани и камень.

Больг все ещё был на мосту.

– Мы должны его остановить, – тяжело дыша, произнес Ким.

– Сначала мы его кое-чем займем, – сказала она и зарядила пращу.

В больга полетел камень величиной с кулак и ударил его в грудь.

Больг издал возглас удивления. Удар камня был для него полной неожиданностью. Чтобы удержать равновесие, он инстинктивно взмахнул руками и выронил меч.

Марина тем временем подобрала с земли новый снаряд и зарядила камнемет. Второй удар поразил больга прямо в лоб.

Он издал крик боли и обеими лапами схватился за морду.

В руке у Кима тоже был камень, но он не решался кинуть его. Ни разу в своей жизни он никого не убивал и понимал, что если бросок окажется точным, то для больга он будет означать гибель.

– Кидай! – приказала Марина. – Он один из тех, кто разоряет сейчас Эльдерланд.

Эти слова все и решили. Ким выдохнул и изо всей силы швырнул камень. В детстве он очень неплохо бросал снежки, штурмуя снежные крепости.

И не разучился этого делать. Поистине с убийственной точностью камень попал в цель.

Падая, больг закричал. Это был крик существа, видящего перед своими глазами смерть. Затем вновь стал слышен только шум и плеск воды.

– Мы должны идти, – сказала Марина.

– Да, – только и сказал Ким и резко повернулся. Он последовал за Мариной по дороге, ведущей к перевалу. Но, пройдя с десяток шагов, он не смог удержаться, чтобы не бросить взгляд через плечо.

– Смотри! – сказал он Марине.

Оба кинули взгляд через пропасть и не смогли понять, что происходит перед их глазами…

– Гилфалас! – крикнул Фабиан, когда увидел, в какое отчаянное положение попал его товарищ. Быстро взглянув по сторонам, принц понял, что и Бурин, и Гврги достаточно далеки, чтобы предотвратить несчастье.

В это мгновение больги насели на него с новой силой, так что у Фабиана уже не было времени следить за эльфом. Он был почти благодарен больгам за их атаку, поскольку она избавляла его от зрелища гибели одного из спутников.

– Умри! – Голос темного эльфа разнесся над плато, вызывая тысячекратное эхо. В этом голосе не было никакого чувства; в нем не слышалось триумфа, но лишь уверенность, что любое сопротивление бесполезно и что противнику ничего больше не остается, кроме смерти…

Последним усилием воли Гилфалас бросился в сторону. Он ощутил взмах меча, и звук клинка, ударившего о скалу, звенел в его ушах как гонг.

24
{"b":"21790","o":1}