ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

В комнате артистов Романовых шел жаркий разговор.

Все взрослые цыгане смотрели на съежившуюся Лилю. «Старший» из артистов тыкал в нос девочки фотографию из блокнота.

– Что это? Отвечай, змея! Что это такое?! Лилька молчала.

– Молчишь? Так я тебя заставлю говорить.

– Я ничего не знаю.

– Не знаешь?!

Тяжелый удар сбил девочку с ног.

– Лучше по-хорошему говори: что успела ментам сказать?!

Одна из цыганок вступилась за Лильку:

– Хватит, Аким! Может, она и впрямь ничего не знает?

– Тебя, женщина, не спросили. Будешь говорить, когда разрешу!

– Слушай, Аким, – заговорил мужчина в красной рубахе, – может, и вправду, эта, что в ящике, – журналистка.

Аким в ярости вскочил.

– Журналистка?! А вот это видели?

Он разжал ладонь и каждому показал Танькин пропуск в Кремль.

– Ладно. А что мы с ней будем делать? – Цыган пнул ногой ящик, в котором лежала Таня.

– Не знаю! – отрезал Аким. – Пусть Барон решает. Как скажет – так и будет…

– А Лильку куда?

Аким немного подумал и ответил:

– Пусть пока Шерхан за ней последит. Он уж к ней гостей не допустит…

Измученную Лильку оттащили к клетке с тигром. Двое цыган, взяв в руки длинные палки с крюками на концах, с усилием откатили ее в сторону, открыв проход к неприметной нише в стене.

Третий, не обращая внимания на злобный рык тигра, втолкнул Лильку в маленькую каморку и сделал знак своим товарищам. Клетка с грохотом встала на прежнее место.

– Все, отдыхать! – скомандовал Аким.

Через некоторое время он вышел из цирка на ночную улицу и направился к телефонной будке.

– Г-7-45-14, – озираясь по сторонам, цыган ждал соединения.

Наконец на другом конце трубки раздался мужской голос.

Чья-то рука сняла трубку.

– Слушаю.

Аким огляделся по сторонам и хрипло зашептал:

– Это я. Узнал?

– Узнал, узнал, – ответила трубка.

– Тут вот какая канитель получается… Собеседник Акима, поняв, кто звонит, подал знак человеку, сидевшему в кресле напротив.

– Хорошо, что позвонил! У нас… – Говоривший по телефону посмотрел на своего гостя, который перестал пускать табачные кольца, и тут же поправился: – У меня к тебе есть вопросы.

Аким перебил собеседника:

– Барон, я тебе сейчас кое-что привезу.

– Очень хорошо. А то я начал волноваться.

– Ты не понял.

– Не будем по телефону.

Послышались гудки. Аким какое-то время озадаченно смотрел на трубку, но затем повесил ее на рычаг и вышел из будки.

Барон с усмешкой посмотрел на таинственного ГОСТЯ:

– Видишь, как оно вышло. А ты думал, они камень заиграют? Они хорошие цыгане…

– Поживем – увидим, – хмуро отозвался тот.

Чуть погодя цыгане вынесли из служебного выхода цирка большой ящик, в котором лежала Таня, и погрузили его в грузовик.

Машина проехала по Садовому кольцу, свернула на Ленинградский проспект, затем на Беговую улицу, въехала на территорию ипподрома и остановилась. Цыгане извлекли ящик и занесли его в неприметную дверь.

Через пять минут Барон уже осмотривал содержимое.

– Ну и что мне с ней делать? – Это было явно не то, что он ожидал увидеть. – Идиот, зачем ты ее сюда-то притащил?

Аким порылся в кармане и протянул Танькин пропуск в Кремль.

– Следила она за нами. Я ведь все правильно сделал? Да? – Он услужливо смотрел в глаза Барону.

Барон хотел ответить, но в соседней комнате кто-то кашлянул.

– Стой тут.

Барон скрылся за дверью. Через минуту он вернулся:

– Ладно, с этой решим, что делать. Но я ждал другого.

– Не понял… – Аким удивленно смотрел на Барона.

– Где большой камень?

– Большой камень?… Не было никакого камня.

– Нет, был. Был и пропал! Аким рассмеялся.

– Да нет, ром! Не разыгрывай. Не надо! Если б был камень – Аким знал бы. Все, что взяли, тебе еще в ту ночь отдали. Мои ромы – верные…

Барон резко оборвал собирающегося еще что-то сказать цыгана.

– Верные, говоришь? А эта сучка? Как она вас вычислила? Дух ей святой нашептал?

Аким виновато шмыгнул носом.

– Сам голову ломаю…

– Не трудись. Я ее тебе сам сломаю, если к утру не вернешь то, что скрысятничал…

Аким упал на колени.

– Богом клянусь, не брал я ничего.

– Я и не говорю, что это именно ты. Аким от волнения, как рыба, глотал воздух.

– Убирайся, Аким. Срок тебе до утра.

Когда за цыганами захлопнулась дверь, из соседней комнаты вышел человек.

– К утру, я думаю, камень отыщется, – уверенно проговорил Барон.

– Может быть, только поздно будет, – глухо отозвался незнакомец. Он взял Танькино удостоверение и отошел к окну. Внизу Аким, отчаянно жестикулируя, о чем-то говорил с цыганами. Незнакомец всмотрелся в пропуск и насмешливо хмыкнул:

– А знаешь, чью дочь тебе привезли? Барон отрицательно замотал головой.

– К утру и ты, и я будем на Лубянке показания давать.

– И что же делать? – испуганно спросил Барон. Таинственный гость затушил папиросу.

– Лошадей седлай… Понимаете ли вы меня?

Лилька, сидя в заточении, лихорадочно думала, что ей делать дальше. Она хорошо понимала, что так просто из этой истории ей не выпутаться. Надо было бежать, и бежать немедленно. Поэтому она подобралась к клетке с тигром и тихо позвала животное:

– Шерхан… Шерханчик.

Зверь заурчал и двинулся в ее сторону.

– Шерханчик, киска, ты же не съешь меня?

Тигр облизнул клыки и зажмурился.

– Вот так, хорошо…

Хищник выглядел вполне миролюбиво. Но как только Лилька взялась за прутья решетки, Шерхан сделал короткий бросок в ее сторону и так зарычал, что она от страха отлетела аж в дальний угол. Падая, Лилька машинально схватилась за выступ в стене. Каково же было ее удивление, когда кирпич отвалился и к ее ногам упал маленький холщевый мешочек.

– Дурак полосатый, – обругала она Шерхана и подняла находку.

Развязав бечевку, Лилька высыпала содержимое на ладонь, и ее брови медленно поползли вверх…

Грузовик с цыганами выехал на ночной проспект. Через какое-то время вслед за ним пристроился легковой автомобиль. Так они ехали до самой Яузской набережной. Неожиданно легковой автомобиль пошел на обгон и резко дал по тормозам. Грузовик попытался уйти от столкновения, но машину вынесло на парапет набережной. Последнее, что видел Аким и его спутники, – сорванные балки ограждения. Грузовик опрокинулся в воду и погрузился в черноту Яузы. Легковушка постояла еще с минуту и двинулась дальше…

24
{"b":"21863","o":1}