ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Рейнджер спокойно ждал развития событий.

– Я буду, буду говорить! – заорал Хеннес, – уберите это! Уберите!

– Ну что же, записывайте, доктор Сильвер!

С Дэвидом Старром доктор Сильвер встретился дня через три. Все это время он мало спал и сильно утомился, но это не помешало ему отнестись к гостю со всем радушием. Бигмен, все это время не покидавший Сильвера, был не менее эмоционален в проявлении своих чувств.

– Все прошло отлично! – сообщил Сильвер. – Точно по плану. Но вы, наверное, уже слышали?

– Да, – улыбнулся Дэвид. – Рейнджер мне рассказал.

– Вы с ним виделись?

– Только мельком.

– Он исчез почти немедленно. В отчете я его не упомянул, зная, что должен бы, но это ставит меня в дурацкое положение. Ну ничего, у меня есть свидетели: Бигмен и Макиан.

– И я, – отметил Дэвид.

– Да, разумеется. В общем, все хорошо. Мы отыскали запасы яда, поймали сообщников на Астероидах… Да, вот что – оказалось, что эксперименты Бенсона с марсианской растительностью чуть ли не революционны! Похоже, его результатами можно воспользоваться, чтобы получить целые серии новых антибиотиков! Если бы этот безумец занялся чисто научной деятельностью, то, похоже, стал бы действительно великим человеком. Как странно… Хорошо хоть Хеннес остановил его своим признанием.

– Так и было рассчитано. Космический Рейнджер тщательно спланировал всю операцию.

– Ну конечно. Хотя кто может противостоять угрозе отравления? Хеннесу ничего не оставалось. Да, кстати, а если бы он оказался невиновен? Рейнджер рисковал.

– Ничуть. Яда там не было, и Бенсон это отлично знал. Что же, вы думаете он стал бы хранить такую улику у себя в лаборатории?

– Но слизь на стеклянной палочке…

– … была просто желатином. Бенсон бы догадался. Поэтому Рейнджер и попросил Бигмена заткнуть тому рот – чтобы не предупредил Хеннеса. Впрочем, Хеннес мог бы и сам сообразить.

– Опять я остался в дураках… – уныло прокомментировал Сильвер.

Он огорченно потер подбородок, распрощался и отправился спать.

Дэвид повернулся к Бигмену.

– Что собираешься делать, приятель?

– Доктор Сильвер предложил мне постоянное место при Совете Науки. Но я не думаю, что соглашусь.

– Почему?

– Знаете, мистер Старр, я с вами уже имел дело, так что предпочту и дальше сотрудничать с вами.

– Но я возвращаюсь на Землю…

Они были одни в комнате, но Бигмен все равно обернулся через плечо и только после этого заговорил.

– А мне кажется, что ты отправишься в какое-нибудь совсем другое место, Рейнджер!

– Что?!

– А то. Я раскусил тебя сразу, едва ты ввалился весь в дыму и пламени. Потому и подыграл тебе, когда ты принялся обвинять меня во всех смертных грехах. – Лицо Бигмена расплылось в грандиозной улыбке.

– Ты соображаешь, что говоришь?

– Вполне. Лица я видеть не мог, комбинезона тоже, но сапоги видел, да и фигура такая же.

– Просто совпадение.

– Ну да. Рисунок на сапогах я не разглядел, зато разглядел цвета. Понимаешь, ты – единственный фермач, додумавшийся до такой глупости как черно-белые сапоги.

– Твоя взяла, – расхохотался Дэвид. – Так ты что, в самом деле хочешь болтаться по космосу вместе со мной?

– Почту за честь, – серьезно поклонился Бигмен. Дэвид протянул ему руку и рукопожатие скрепило договор.

– Ну что же, – улыбнулся Дэвид. – Значит, вместе – всегда и везде.

25
{"b":"2188","o":1}