ЛитМир - Электронная Библиотека

– Ничего, – ответила она. – Я об этом просто не думала. Никаких целей не преследовала, – приподнялась на локте, начиная стесняться своего обнаженного тела. То, что Алексис был раздет, также смущало. Для него все, что произошло между ними, было не в новинку. – Ничего не могла поделать с собой, – добавила Зоя.

– Значит, прошлой ночью хватило выдержки устоять, – подчеркнул он. – Почему сегодня ты уступила?

– Отказала сила воли.

– А может быть, ты хотела связать меня обязательством?

– Неправда! – Зоя отчаянно пыталась опровергнуть обвинение. – Мне ничего от тебя не нужно!

Ни капли нежности в черных глазах.

– Ты уже получила право попросить меня о чем-нибудь. Может быть, по этому случаю кое-что имеешь в запасе?

Мгновение она бессмысленно смотрела на него, стараясь справиться с тем, что на нее навалилось. Над головой собирались грозовые тучи.

– Нет, – ответила оцепенело.

– К сожалению, как ты, наверное, заметила, я не подумал о предосторожности. В наши дни это безумие. Допускаю даже, что… – он замолчал, выразительно передернув плечами. – Поздно опомнился.

Зое хотелось одного: скрыть растущую растерянность, не выдать ее голосом.

– Этого не может быть. Даже если… – она замолкла, почувствовав, как от его взгляда резко свело желудок.

– Если будет… – продолжил он. Она закончила фразу:

– То это будет не твоя, а моя забота.

Он сдержал дыхание, рот сжался так, что побелели губы.

– Ты считаешь меня мужчиной, который не способен взять на себя ответственность подобного рода?

Зоя беспомощно посмотрела на него.

– К чему об этом говорить, если даже нет повода? Строгие губы иронически поджались.

– Ты так легко ко всему относишься?

Зое пришлось признаться, что она считает его предположение просто невероятным. Немыслимо было и оставаться в одном доме с Алексисом. Если у него было желание раньше, то теперь, безусловно, оно пропало полностью. Однако неприятные чувства, всколыхнувшиеся в Зоиной душе, не могли стереть счастливых воспоминаний.

– Лучше всего мне уехать, – сказала она, растягивая слова. – Нужно только подыскать подходящее объяснение для Софии, например, что мама заболела и тому подобное.

Алексис накинул халат, лежавший рядом, и завязывал пояс вокруг талии.

– Сейчас не время для таких решений. Сегодня вечером я занят, придется подождать до завтра, тогда как следует обсудим ситуацию.

Он скользнул напоследок невыразительным взглядом по ее лицу и быстро пошел к выходу.

Как только за ним захлопнулась дверь, Зоя откинулась на подушку. Из-за пережитого она чувствовала себя опустошенной. Что бы там ни было, здесь оставаться нельзя.

* * *

Назавтра ждал сюрприз – неожиданно приехала Криста. Алексис отсутствовал, поэтому встречать путешественницу должны были девушки. Зоя нервничала.

– Приехала взглянуть, как вы тут устроились, – сообщила Криста несколько извиняющимся тоном. – Решила, что нам нужно лично объясниться. Наверное, все время ругали меня всякими нехорошими словами из-за того, что Алексис не был в курсе нашего предприятия?

– Было немного, но недолго, – согласилась Зоя, не видя оснований сглаживать происшедшее. – Ситуация была подходящая.

– Все же вы убедили моего брата разрешить вам здесь остаться, – с удовлетворением отметила Криста. – Как это удалось?

– Сначала София стала умолять его оставить меня здесь, – сказала Зоя, тут же вспомнив, что должна как-то объяснить девушке свой, отъезд, и быстро добавила: – У меня испытательный срок.

– Раз он пошел на такое, то вряд ли теперь переменит решение, – Криста покачала головой, несколько смущенная всем этим. – Когда он первый раз позвонил мне, то бы непреклонен.

– Полагаю, он рассердился на то, каким образом все было устроено. Только вечером, во время обеда, сказал, что решил не отправлять меня обратно.

– Так быстро перемениться! Вы его очень убедили.

София по-детски хихикнула.

– Зоя сказала Алексису, что не подчинится ему. Вряд ли он когда-нибудь слышал такое.

– Не могу представить, – Криста смотрела на Зою с признательностью. – Мне кажется, что я сделала во всех отношениях правильный выбор.

Зоя взглянула непонимающе.

– Во всех отношениях?

– Нужна была девушка, которая бы не поддалась Алексису и одновременно была хорошей компаньонкой Софии.

– А мы целый вечер были в Плаке, – вставила София. – Зоя уговорила Алексиса поехать с нами.

– Ничего подобного, я не уговаривала, – поспешно возразила Зоя. Во взгляде Кристы неожиданно появилась настороженность, она заметила, что Зоя покраснела.

– Алексиса нельзя уговорить, он делает только то, что захочет.

– Разумеется, ему захотелось побыть вместе с Софией, – согласилась Зоя и увидела в изгибе губ Кристы неуловимое сходство с братом.

– Разумеется, – пауза, затем тон переменился. – Пробудете здесь целый год?

Зоя попыталась внести ясность, чтобы не быть заподозренной в безделье.

– Если ничего не случится.

София посмотрела на нее с внезапным беспокойством.

– Что может случиться?

– Год – это слишком много, – попробовала выпутаться Зоя. – Во мне скоро не будет никакой нужды.

– Нет, это не так! – убежденно воскликнула София. – Ты моя самая лучшая подруга! Я не хочу расставаться с тобой!

Зоя с горечью подумала, что с обстоятельствами Софии придется считаться. Ожидания Алексиса обмануты, а это значит, что он решил не церемониться. Зоя пропустила гол в свои ворота.

– Как было бы чудесно, – тараторила девушка, – если бы ты вышла замуж за Алексиса. Тогда мы стали бы настоящими сестрами.

Сознавая, что Криста наблюдает за ней, Зоя искусственно рассмеялась.

– У тебя есть сестра.

– Которую она почти не видит, – мягко заметила Криста. – Кстати, Алексис скоро женится. Лучше Леды Казанцы ему не найти.

Зоя удивилась внезапной спешке, но постаралась сохранить безразличный вид. Неужели Криста почувствовала, что ее отношение к Алексису выходит за рамки приличий? Потом, если эта Леда так подходит ему, то почему он раньше не спешил с браком?

Лицо Софии вытянулось.

– Мне такая сестра не нужна. Очень задается! Криста рассмеялась.

– Есть отчего задаваться. Немногие гречанки могут похвастать такой свободой, которую имеет она. Это будет прекрасная жена для такого мужчины, как Алексис.

– У меня сложилось впечатление, – осторожно заметила Зоя, – что ваш брат – сторонник традиций.

– Вы имеете в виду, что он предпочел бы женщину-домоседку? – Криста покачала головой. – Такая женщина сразу бы ему наскучила. Я хорошо узнала брата за эти последние годы, когда наша семья воссоединилась. Ему нужна жена по его меркам. Леда не только красива, но и умна. Она знает английский и французский, уже многое повидала, путешествуя по свету, хотя ей всего двадцать пять лет.

– Вы хорошо ее знаете, – пробормотала Зоя, задыхаясь от острой душевной боли.

– Когда она приезжает в Англию, то иногда останавливается у нас. Родители живут в Афинах. Казанцы очень влиятельные люди.

Зоя прибавила бы: и очень состоятельные. Это подразумевалось само собой. К тому же, кажется, у них чисто европейский взгляд на мир, если родной дочери они предоставили полную свободу действий. Утешало только то, что эта девица не нравится Софии. Но это было не столь важно и никак не могло повлиять на собственную Зоину ситуацию. Главное, чтобы ее отъезд не вызвал никаких подозрений, для этого потребуется большая изобретательность.

Криста перевела разговор на другую тему. Если закрыть глаза на некоторые детали, то ее отношение к Зое оставалось прежним – дружеским и сердечным.

– Вот удивится Ал… кирие Теодору, когда увидит вас, – заметила Зоя, чуть не сбившись на фамильярный тон.

Криста добродушно повела плечами.

– Алексис привык к моей самостоятельности. Я могу даже остаться здесь на Пасху и выписать сюда мужа. Ему пора взять отпуск.

– Через неделю поплывем на острова, – сказала София. – Почему бы вам с Дэвидом не присоединиться к нам?

15
{"b":"219","o":1}