ЛитМир - Электронная Библиотека

– Именно этим и занималась Эмили? – спросила она.

Чарли утвердительно кивнул.

– В последнее время у нас увеличилось количество покушений на агентов как здесь, так и за границей, – объяснил он. – Мы полагаем, что кто-то выявляет их, а затем продает сведения о них заказчику или сам устраивает на них покушения. Эмили и мистер Тайлер работали вместе, чтобы обнаружить того, кто раскрывает наших агентов, и понять, каким образом организуются покушения.

Анастасия понимающе кивнула:

– Значит, вы полагаете, что Эмили раскрыли? И поэтому напали сегодня?

Лукас поднял голову. Он никогда не мог предположить, что агента-леди можно разоблачить. Неужели кто-то настолько серьезно относится к деятельности их группы? Видимо, да. На встречу с ним Эмили добиралась, минуя опасные районы, вдобавок Айли ни словом не упомянул об ограблении или иной причине нападения. Можно было с уверенностью утверждать, что покушение на ее жизнь связано с ее тайной деятельностью.

Если кто-то обнаружил, что Эмили – агент, это означает, что они очень близко подобрались к нему. И если это так, тогда и Лукас будет отстранен от этого задания и от всех других, пока покушающиеся не будут установлены и не определится степень его демаскировки. Военное министерство откажется поручать задания, если там почувствуют, что ему грозит разоблачение из-за отсутствия прикрытия.

Но он не должен быть отстранен от этого дела. Оно слишком важно для него. Оно слишком личное. Он должен сам закончить его, и закончить как можно скорее.

Айли пристально взглянул на Лукаса.

– Неясно, была ли Эмили раскрыта. Участие в деле женщин-агентов тщательно скрывается военным министерством. С другой стороны, мистеру Тайлеру необходима наша помощь. Ему было приказано согласовывать с нами свои действия.

Лукаса передернуло. Увы, это правда.

– Ну хорошо, Айли, и что ты предлагаешь? – Он тоже скрестил руки на груди. – Понятно, что леди Аллингтон не скоро сможет вернуться к выполнению задания. Что же мне делать?

В ответ Айли довольно улыбнулся. Такой улыбке Лукас не стал бы доверять, вверх по спине побежали мурашки. Все, что скажет сейчас этот человек, Лукасу не понравится.

– Конечно, Эмили не может больше работать с тобой, – признал Айли. – Даже если бы она не была ранена, мы не можем рисковать ее разоблачением. Но есть еще один человек, который может помочь тебе. – Он повернулся к Анастасии Уиттиг. – Это Ана.

Анастасия ощутила, как кровь отхлынула от лица, когда мужчины повернулись к ней. Несмотря на браваду, с какой она заявила о себе как об агенте в ответ на сомнения Лукаса, на самом деле она совсем не была такой. Более того, во время обучения ее, как назло, ужасала перспектива заниматься этим делом!

Лукас вновь с ног до головы окинул ее тем же самым острым, всевидящим взглядом, каким посмотрел на нее несколько минут назад. И точно так же она снова почувствовала себя подопытным существом. Тайлер покачал головой:

– С ней? На задание?

Она снова разозлилась, а страх куда-то улетучился. С какой стати эта надутая, самоуверенная дубина решает, что она может и чего не может? Передразнивая его, Анастасия точно так же сложила руки на груди.

– Вообще-то, мистер Тайлер, именно я являюсь специалистом по дешифровке в нашей группе, а не Эмили. Поэтому, если вы нуждаетесь в помощи по этой части, я – наилучший выбор. А если речь идет о том, чтобы найти того, кто напал на мою подругу, и предать его суду, то я буду более чем счастлива выяснить это. – Она не могла поверить, что слышит эти слова из своих уст. Но не могла и остановиться. – Более того, я настаиваю на своем участии в расследовании.

Ее рассудок возмущался и приказывал ей замолчать. Убеждал, что она не хочет получить это задание, что она не готова. Но было поздно. Слова были сказаны. Чарли сиял, гордясь ею, а Лукас Тайлер ухмыльнулся. Да так, что ей тут же захотелось зарядить пистолет и дать отпор, если бы только это не поменяло отношения к ней старшего.

Невыносимый человек!

Он отвернулся, игнорируя ее возмущенный взгляд.

– Послушай, Айли. Мне никогда не хотелось работать с женщиной, если она на первых ролях. Пожалуй, за исключением леди Аллингтон, которая была умницей и знала, чего добивалась. – Его взгляд метнулся в сторону Анастасия. Она вздрогнула, а в груди снова заклокотало возмущение. – Вы вообще когда-нибудь работали над оперативным заданием, что называется, «в поле»?

Анастасия заставила себя расслабиться и опустила руки. Она отодвинулась, избегая его испытующего взгляда. Она ненавидела даже то, как он смотрел, этот мужчина, заставлявший ее быть такой взвинченной и неуверенной в себе.

– Я… Я вела кое-какие направления.

Его брови взмыли вверх.

– Я имею в виду оперативное задание, миледи!

Анастасия поджала губы. Она не могла уклониться от такого откровенного допроса.

– Я помогала нашему агенту Мередит Арчер расследовать один случай в прошлом году.

В его хохоте слышался триумф.

– И это все?

Анастасия с неохотой кивнула в ответ.

– Но, – продолжила она, – я провела несколько исследований, раскрыла несколько шифров, разработала приспособления для…

Лукас воздел руки, а потом, опустив их, обратился к Чарли:

– Видишь, она погружена в исследования, никогда не сталкивалась с реальной опасностью. Она ненадежна, а это может быть смертельно для нас обоих.

Анастасия задохнулась от возмущения.

– Вы передергиваете! Я не говорила, что я ненадежна.

Конечно, она полна неуверенности, конечно, она ненадежна, но этот человек был единственным из всех мужчин, кому Анастасия не собиралась признаваться в этом.

Лукас продолжил, пропустив мимо ушей ее заявление, словно она вообще не произнесла ни слова:

– Ее неуверенность грозит мне опасностью, и я не смогу гарантировать защиту ей самой.

Анастасия стиснула руки в кулаки, задрожав от возмущения.

– Я никогда не просила у вас защиты, мистер Тайлер! Я могу сама о себе позаботиться.

Он снова обернулся к ней:

– Каким образом?

Это остановило ее. Она задумчиво нахмурила брови:

– Что значит «каким образом»?

Лукас покачал головой:

– Вы даже не можете ответить на мой вопрос.

– Нет, могу, – упрямо возразила она. – Я умею стрелять.

Лукас недоверчиво смотрел на нее, но хоть в этом Анастасия была уверена. Она, конечно, не была первоклассным стрелком, как Мередит, но могла запалить фитиль у пистолета и, если требовалось, попасть в мишень.

– Кроме того, я занималась приемами самообороны.

В меньшей степени она была уверена в собственных успехах в этом виде, но очень хорошо помнила свои занятия. Эмили настаивала, чтобы они раз в неделю тренировались внизу, в рабочей комнате Анастасии, оттачивая навыки. Ей даже удалось несколько раз уложить Эмили на пол, чем она очень гордилась.

Лукас открыл было рот, чтобы возразить, но тут вмешался Чарли и развел их в стороны:

– Все, достаточно. Эта пикировка не может изменить ситуации.

Анастасия нахмурилась, а Лукас, наоборот, широко открыл глаза.

Чарли обратился к Лукасу:

– Есть приказ, и он абсолютно ясен. Ты должен работать с одной из моих агентов, и ты будешь работать. Ты продолжишь расследование вместе с Анастасией – твоим новым партнером. Все, обсуждение закончено.

Лукас резко выдохнул, выразив тем самым свои сомнения по поводу принятого решения, и даже не пожелал взглянуть на Анастасию.

– Получается, мне не оставили выбора. – В конце концов он посмотрел в ее сторону. – Вы, – сказал он кротко, – приготовьтесь. Вы, вероятно, полагаете, что достаточно уметь стрелять из пистолета и махать кулаками? Хотелось бы надеяться, что ваш уровень не ниже моего.

Анастасия задержала дыхание. Неужели это произошло? Неужели она приступает к делу?

– Договорились.

– Просмотрите записи Эмили. – Он повернулся и направился к дверям. – Я приду за вами через несколько дней. Айли, держи меня в курсе относительно состояния леди Аллингтон.

4
{"b":"21933","o":1}