ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Я думала, ты обрадуешься, – сказала Кэтрин. – Мне казалось, что к Джулии ты питаешь теплые чувства.

– Я и в самом деле рад, что увижу Джулию. Но мои родственники… С ними все очень сложно. – Доминик посмотрел жене прямо в глаза, и она невольно поежилась. – Видишь ли, Кэтрин, тебе далеко не все обо мне известно. И о моей семье.

– Я знаю, что мне не все известно. – Она вскинула подбородок. – Но если бы ты рассказал мне, я, вероятно, лучше поняла бы ситуацию.

Она нисколько не сомневалась в том, что ей многое, очень многое о муже не известно. Например, она не знала, почему Доминик покинул семью в столь юном возрасте. И почему они с братом ненавидели друг друга. Намеки, которые делала Сара – о какой-то якобы имевшей место скандальной истории, – возможно, кое-что объясняли, но Кэтрин не знала, верить ли словам Сары или нет. Она так и не набралась мужества прямо спросить об этом у мужа. Вдруг он скажет, что все правда? Сама мысль об этом казалась невыносимой.

Доминик молчал, словно никак не мог найти нужных слов. Внезапно что-то изменилось в лице мужа, и Кэтрин затаила дыхание – возможно, сейчас она узнает ответы на все свои вопросы.

Но прежде чем он успел вымолвить хоть слово, в дверь кабинета постучали. В следующее мгновение на пороге появился Мэтьюз. Дворецкий сообщил:

– Прошу простить меня, но леди Джулия уже здесь.

Кэтрин невольно вздохнула. Очень уж несвоевременно был прерван их с мужем разговор. Еще какое-то мгновение она пристально смотрела на мужа, затем повернулась к старику:

– Благодарю вас, Мэтьюз. Мы выйдем поприветствовать нашу гостью буквально через минуту. – Когда дворецкий удалился, она сказала: – Доминик, что ты хочешь мне рассказать?

– Не сейчас. Такое в двух словах не объяснишь, нужно время. – Он покачал головой и добавил: – Потребуется очень много времени. Иди, встречай мою сестру, а я пойду позову Адриана. Он с ней не знаком.

На нее обрушилось разочарование. Кэтрин и не подозревала, как ужасно ей, оказывается, хотелось хоть краешком глаза заглянуть в сердце Доминика. В его прошлое. И не имело никакого значения, что желать этого было глупо, не говоря уж о том, что такое желание совершенно не соответствовало обещаниям, которые она давала себе.

Она направилась к двери, но у самого порога остановилась.

– Доминик… – сказала она, обернувшись к мужу. Он поднял на нее взгляд, принужденно улыбнулся.

– Да, слушаю.

Она вглядывалась в его лицо, надеясь найти хоть какие-то намеки на ответ, но скоро поняла, что ничего не видит, кроме его глаз. Что тонет в его глазах. Растворяется в его жизни… Но этого нельзя допускать!

– Ничего, Доминик. Я проведу Джулию в парадную гостиную.

– О, Джулия!.. – Кэтрин с радостной улыбкой обняла подругу. До этого момента она и не подозревала, как соскучилась по ней.

– Кэтрин, я так рада видеть тебя! – Джулия тоже улыбнулась. Отстранившись, она окинула подругу взглядом. – Из-за всей этой неразберихи, что сопутствовала твоему замужеству, я немного волновалась за тебя.

– Ты, как всегда, заботлива, – ответила Кэтрин, краснея. Она взяла Джулию под руку и повела ее в парадную гостиную. – Но, как я уже сообщала тебе в своих письмах, беспокоиться за меня нет совершенно никакой необходимости.

Усевшись в кресло у камина, и приняв от Кэтрин чашку чаю, Джулия спросила:

– А где Доминик?

– Боюсь, по моей вине твой приезд оказался сюрпризом для него, – призналась Кэтрин. – У нас гостит также и его друг, и Доминик пошел сообщить ему о твоем приезде.

У Джулии вытянулось лицо.

– О, мой брат очень не любит сюрпризов. Он был в сильном гневе?

Кэтрин вспомнилось, как несколько дней назад она устроила мужу другой сюрприз – взяла в постели инициативу в свои руки. Похоже, против некоторых сюрпризов он вовсе не возражал. Перехватив взгляд Джулии, она вспыхнула. Ну как ей могла прийти в голову такая мысль в присутствии гостьи? Неужели самообладание совсем изменило ей? Эта мысль мгновенно отрезвила ее.

– Доминик страшно обрадовался, когда узнал, что ты приезжаешь.

Джулия прищурилась:

– У тебя действительно все в порядке? Ты ведешь себя как-то странно.

Кэтрин изобразила удивление:

– О чем ты?..

– Ты покраснела, просто как маков цвет стала, когда я упомянула про Доминика. И ты даже не спросила, как поживают Коулден и Сара. Я-то думала, это будет один из первых твоих вопросов. – Джулия внимательно посмотрела на нее. – Я вижу, на уме у тебя что-то есть, но даже представить не могу, что может тебя так тревожить. Так в чем же дело, дорогая?

Кэтрин молча пожала плечами. С чего же ей начать? Может, с того, что ее чувство к Доминику растет с каждым днем? Или с того, что плотское влечение, переходящее в одержимость, усиливается еще быстрее? И еще какие-то тайны мужа… И тайны, которые она сама хранила в своем сердце…

– Кэтрин, что с тобой?

Она вздрогнула и посмотрела на Джулию. За тот год, что Коул ухаживал за ней, она успела сблизиться с сестрой своего жениха. У Джулии всегда можно было найти утешение, и она умела рассмешить. А сейчас ей снова пригодился бы добрый совет подруги.

– Ах, Джулия, я даже не знаю, как начать.

Подруга накрыла ладонью ее руку:

– Ты можешь рассказать мне абсолютно все. Обещаю, что сохраню твой рассказ в тайне.

Кэтрин набрала в грудь побольше воздуха, но прежде чем она успела заговорить, в дверь постучали. Затем дверь открылась, и на пороге появился Адриан Мелвилл. Барон с улыбкой проговорил:

– Прошу прощения, миссис Мэллори. Доминик сообщил мне, что к вам приехала гостья. Мы собирались явиться вдвоем, но его отозвали, так как для него прибыло важное сообщение из Лондона. Надеюсь, вы не возражаете…

Барон вдруг умолк, и глаза его широко раскрылись. Проследив за его взглядом, Кэтрин поняла, что он таращится на Джулию. И еще больше ее поразило то, что Джулия, обычно такая спокойная и уравновешенная, тоже не сводила глаз с барона.

Кэтрин от удивления даже поднялась на ноги. Сделав над собой усилие, она сказала:

– Разумеется, мы не возражаем, милорд. Прошу вас, заходите.

Но барон стоял у порога еще довольно долго. Потом наконец прошел в гостиную.

52
{"b":"21934","o":1}