ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Механическое сердце
Алхимия советской индустриализации. Время Торгсина
Доброключения и рассуждения Луция Катина
Неестественные причины. Записки судмедэксперта: громкие убийства, ужасающие теракты и запутанные дела
Все гороскопы мира. Энциклопедия астрологических систем различных стран и народов мира
Напряжение. Коронный разряд
Мама для наследника
Хроники Максима Волгина
Аюрведа. Простые рецепты вечной молодости
A
A

Глава 14

Даже когда Кэтрин только начала догадываться, что ей придется выйти замуж за Доминика, она сразу поняла, что будет постоянно сравнивать братьев. Это, в конце концов, совершенно естественно. Но она никак не ожидала, что Коулден будет во всем проигрывать своему младшему брату.

Молча кивнув в ответ на какое-то замечание Коула, она снова мысленно перечислила все те качества, которые когда-то ее так привлекали в нем. Помнится, надежность шла номером первым. В прежние времена ей становилось спокойно и хорошо просто потому, что он находился рядом.

И вот теперь они шли по коридорам, шли рядом, но ощущение его локтя не приносило ей спокойствия. Собственно говоря, ей было неприятно. Более того, ей было неприятно, что он приехал.

Доминик собирался поделиться с ней какой-то тайной. И, что еще важнее, он собирался ее поцеловать. Ради его поцелуя она бы даже согласилась подождать с тайной… Но неожиданное появление Коулдена с супругой все изменило.

Она покосилась на своего бывшего жениха. Когда-то они были друзьями, но теперь в их отношениях не осталось непринужденности, не осталось даже дружелюбия. И всякий раз, когда Коулден со злобной усмешкой говорил какие-нибудь гадости про Доминика, неприязнь к бывшему жениху возрастала.

Господи, лучше бы Коул помолчал!

– А здесь кабинет Доминика, – сказала она, подавив зевок.

– Кабинет? – Коул почему-то заинтересовался этой комнатой и, открыв дверь, переступил порог.

Когда же он вновь повернулся к ней, на лице его уже не было злобной усмешки, так что Кэтрин даже подумала: «А не померещилось ли мне?» Может быть, ей действительно просто показалось? Может быть, на нее как-то повлияла ненависть, которую Доминик испытывал к старшему брату? Нет, так нельзя. Ей не следует ссориться с Коулом. Просто они с ним должны переосмыслить свои отношения. Может быть, со временем ей даже удастся помирить братьев.

И тут Кэтрин вдруг заметила, что Коулден как-то очень уж пристально смотрит на нее. Ей стало не по себе от этого взгляда, и совершенно неожиданно она почувствовала себя канатоходцем, который идет по туго натянутому канату…

– Ты ни о чем не жалеешь, Кэтрин? – спросил Коул, увлекая ее в комнату и осторожно прикрывая дверь.

Взгляд ее метнулся к узкой щелке в двери – к счастью, Коулден не очень плотно ее прикрыл. Но почему он так смотрит на нее? Почему смотрит так многозначительно? Впрочем, это, должно быть, у нее просто воображение разыгралось. Никогда прежде Коул не демонстрировал особого влечения к ней, даже когда был ее женихом.

– Жалею? Я?.. – Она нервно сглотнула и попятилась. – О чем же мне жалеть?

Он снисходительно улыбнулся:

– О том, что мы с тобой не смогли пожениться, как собирались. – Коулден приблизился к ней почти вплотную. – Что же ты молчишь, Кэтрин? Не жалеешь?

– С тех пор многое произошло. Впрочем, это не имеет значения. По-моему, все вышло как нельзя лучше.

– А я жалею. – Коул протянул руку и коснулся ладонью ее лица. – Нам было бы хорошо вместе, поверь.

И тут он склонил к ней голову. Кэтрин ахнула и оттолкнула его изо всех сил. Он собирался ее поцеловать! Ее – чужую жену! Жену своего брата!

Она бросилась к двери. Руки ее дрожали, когда она открывала ее.

– Коулден, наш предполагаемый брак должен был основываться на дружбе, а не на страсти, – продолжала Кэтрин. – Похоже, ты забыл об этом, хотя я не понимаю почему.

Он нахмурился, но все же утвердительно кивнул:

– Да, разумеется. Прости меня.

– Я действительно скучаю по тем временам, когда мы были друзьями, – сказала Кэтрин, смягчая тон. – Но ведь я уже говорила тебе, все вышло к лучшему. Вы с Сарой прекрасно подходите друг другу, и мы с Домиником, кажется, тоже подходим. – Тут ей представилось лицо ее мужа, и она не удержалась от ласковой улыбки. – Он оказался совсем другим – не таким, как я думала…

Лицо Коула исказилось яростью, но он тут же взял себя в руки, и ярость сменилась печальной миной.

– А может, он все-таки «такой»? – Коул изобразил искреннее огорчение. – Кэтрин, боюсь, я не сказал тебе правды об истинной цели моего визита. Да, отчасти я приехал, чтобы нанести визит, но в еще большей степени ради того, чтобы убедиться, что с тобой все в порядке.

Кэтрин с удивлением посмотрела на Коула:

– Не понимаю, с чего бы тебе вдруг тревожиться о моем благополучии. У меня все прекрасно…

Коул кашлянул и, перебивая ее, проговорил:

– И еще я хотел бы загладить свою вину. Ведь это из-за меня ты оказалась в таком положении.

Коул начал говорить о Доминике ужасные вещи, и Кэтрин ринулась на защиту мужа.

– Можешь считать, что ты ни в чем передо мной не виноват, – заявила она. – Я с Домиником счастлива. Счастлива в этом доме.

Едва эти слова сорвались с ее губ, как она поняла, насколько они верны. Да, она действительно была счастлива в Лэнсинг-Сквере. И, что гораздо важнее, была счастлива с Домиником. Несмотря на то, что она сама пыталась оттолкнуть мужа, несмотря на его скрытность и какие-то непонятные поиски на чердаке, ей было с ним хорошо. Ей все время хотелось оказаться рядом с ним. И она уже не могла вообразить себе жизни без него.

На мгновение лицо Коула вытянулось. Затем взгляд его стал задумчивым, а потом он улыбнулся улыбкой триумфатора.

У Кэтрин засосало под ложечкой. Почему это у ее бывшего жениха вдруг стал такой… самодовольный вид?

– Не из-за этого я мучаюсь чувством вины, Кэтрин. А из-за того, что заключил со своим братом сделку. – Он немного помолчал, давая ей возможность как следует обдумать эти слова.

– Сделку? – переспросила Кэтрин. Она вздрогнула, едва лишь слово «сделка» сорвалось с уст ее бывшего жениха. – О чем ты?

Коул снова изобразил огорчение.

– Я так и думал… Я знал, что у него недостанет мужества сказать тебе правду. Хотя в душе и надеялся, что он все же расскажет тебе все. Даст тебе возможность самой выбирать свою судьбу, не станет тебя удерживать обманом.

– Перестань говорить загадками! – вырвалось у Кэтрин. – Объясни, что ты имеешь в виду.

Коул опешил, пораженный резкостью ее тона, однако почти сразу же на губах его заиграла усмешка. Казалось, он наслаждался каждым мгновением этой мучительной для нее игры.

63
{"b":"21934","o":1}