ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Эльф, вооруженный двумя легкими мечами, отмахивался от толпы, человек в шесть, незнакомых мне парней. Причем отмахивался довольно лихо, судя по тому, что лужайку уже испортили своим видом три трупа. Все были настолько увлечены поэзией боя, что даже меня не заметили. Резонно рассудив, что бьют все-таки наших, я осторожно вернулся в хижину, отыскал свой лук, с которым сюда и приехал.

Как я уже говорил, он был подобием тролльего лука. Но очень хорошим подобием. Поэтому я не удивился, когда первая стрела, попав в голову одного из нападавших, просто снесла его с поля брани.

– Эй, Ватгиль, помощь нужна? – вежливости ради напомнил я о себе, накладывая на тетиву следующую стрелу. Эльф, ничего не ответив, продолжал орудовать мечами. – Нет, ты только скажи, может, ты хочешь сам их…

Стрела, коротко свистнув, швырнула второй труп на нападающего бандита. Тот споткнулся, потерял равновесие и раскрылся на свою погибель – меч эльфа достал его горло. Парень, выронив оружие, схватился за рану и медленно завалился набок, орошая землю рекой жизни.

В третий раз выстрелить я не успел. Один из этих громко хрюкнул (орки?!), круг рассыпался, и я в долю секунды усмотрел что-то, летящее в мою сторону. Увернуться я не успел. Острая сталь распорола мне плечо и врезалась в дверной косяк за спиной. В дереве торчал странного вида нож – без ручки, с двух сторон – остро заточенные лезвия. Мало того, что эта штука разрезала плечо, так еще и умудрилась походя срезать мне тетиву. Хороший лук совершенно без всякой магии превратился в шест высотой с меня. Ладно, думаете, что этой штукой я пользоваться не умею. Нет, ну где вы видели тролля без дубины, а?

Ближайший супротивник потерял равновесие, когда я шестом врезал ему по ногам. Парень развалился на травке, неудобно подмяв под себя руку с мечом. Я не стал давать ему время на то, чтобы подняться, и хорошо звезданул прямо по шлему, скрывающему морду. Бандюган замер, видимо находясь в шоке от такого выпада, и в драку больше не вмешивался.

Тем временем Ватгиль, убив еще одного, вплотную перешел к выяснению отношений с оставшимся. Я хотел было помочь, но эльф прекрасно справился без меня. Бандюк яростно защищался, однако остаться в живых после такого града ударов, разносящих в щепки щит и броню? Видимо, под конец схватки Ватгилю захотелось произвести на меня впечатление, и он запустил голову противника свечкой вверх посредством одновременного удара двумя мечами сразу.

Покончив со своей жертвой, эльф повернулся лицом к лесу, впрочем не забыв причудливым, но красивым движением стряхнуть кровь с клинков. Я подошел к нему, сжимая в руках шест.

– Думаешь, гости еще будут?

– Не знаю… – Ватгиль пристально всматривался в лесную чащобу.

– Ребята к тебе приходили?

– Не знаю… они напали сразу. – Он повернул ко мне обезображенное лицо. – Не представились даже…

– Непорядок, – согласился я. – По-моему, один еще дышит, если хочешь, можем пообщаться.

Когда с оглушенного супротивника сняли шлем, я не особо удивился, увидев перед собой хрюшку орка. Тот очумело водил глазами, прямо как учитель Айдо после показательной схватки со мной. Эльф обыскал бедолагу, но не нашел ничего, кроме туго набитого кошелька и целой охапки перевязанных между собой шнурков. Такое макраме было не чем иным, как обыкновенным оркским письмом. К сожалению, ни я, ни Ватгиль не обладали необходимыми знаниями, чтобы его прочесть.

– Эй, мурло, – довольно вежливо обратился я к пленному, – говорить можешь?

Тот, гордо хрюкнув, обложил нас на довольно паршивом общем.

– Значит, можешь, – сделал я вывод. – А вот скажи-ка нам, мил чело… тьфу, прости меня, боровчик ты наш, хрюшечка недорезанная, а вот какого вы здесь со товарищами забыли?

Орк, гордо вскинув буйную головушку, попытался отвернуться, но наткнулся дырочкой пяточка на острие ножа, предупредительно подставленного Ватгилем. В поросячьих глазках родилась искра ужаса и тут же погасла.

– Так, понятно… Значитца, господин свинтус, – протянул я глубокомысленно, – говорить с нами брезгует…

– Наверное, полагая, и по справедливости полагая, – подхватил эльф, – что недостойны мы ни внимания его, ни беседы…

– Совершенно согласен! – кивнул я. – Брезгует, гад!

– Но я думаю, что мы-то им не побрезгуем… Я на пару с орком непонимающе уставился на Ватгиля.

– Лукка, ты говорил, что у нас проблемы с провиантом? – спокойно протянул эльф. – Мясо, говоришь, уже как дня три кончилось?

Орк, вывернув голову, с надеждой посмотрел на меня, ни-чего-здесь-не-понимающего. Эльф между тем продолжал:

– А еще ты говорил, что прекрасно готовишь свинину? Ведь ты же говорил, тролль?

– Тролль?! – хрюкнул было орк, но заткнулся под легким нажимом ножа.

– Ну, говорил… – Кажется, до меня начало доходить, к чему вел Ватгиль.

– Великолепно. – Эльф опустился на колено и, глядя прямо в глаза орка, с очень неприятной улыбкой процедил: – Тогда не будешь ли ты так любезен приготовить этого кабанчика на вертеле, зажаренного целиком. Только маленькая просьба – я люблю мясо с кровью, но чтобы корочка была очень-очень прожарена… на медленном огне.

– Не посмеешь, тварь, хрр-р, – наконец прорвало орка, – подавишься!

– Я пошел костер готовить. – Эльф поднялся на ноги. – Лукка, свяжи пока его.

– Ага. – Я тоже поднялся. – Эй, Ватгиль, а где у нас вертел и все приправы? Эльф недоуменно обернулся.

– И еще, – решил я уточнить, – ты как хочешь, а я эту дрянь под любым соусом жрать не буду. Извини, не смогу.

Ватгиль свесил голову на плечо:

– Да… ладно…

– И еще! Тебе его как? По-анширски, по-восточному, по-хлабустиански со сметаной и яблоками или просто так поджарить, без всяких затей, в смысле живьем?

– Раб тэндха! Чтоб ты сдох, недоносок! Да чтоб ты забыл дорогу домой, сосунок! Чтоб тебе… – Короче говоря, он выложил нам все.

Дело было так. Этот героический орк с ватагой друзей уже давно “работал по найму”. То есть кто сам не может, тот и платит, ну а ребята всегда готовы протянуть руку, то есть копытце, помощи. За приличные деньги, конечно. На этот раз их нанял какой-то мужик в черном плаще. Дело было в трактире “Семь Дорог”. Кто он и что он – орк не мог вспомнить, несмотря на занимающиеся дрова. Целью оказался… Ватгиль. Кстати говоря, парень не особо удивился и не обрадовался, когда орк, кряхтя, назвал сумму гонорара.

Мы с Ватгилем рассудили, что задание они не выполнили, а значит, награду не заслужили, и деньги, естественно, переходят в руки несостоявшейся жертвы. И знаете, орк не протестовал и даже с. удовольствием согласился с нашими рассуждениями.

Орка мы заперли в погребе. А сами, пересчитав деньги и собрав трофеи, отволокли трупы в лес, где и захоронили. Все это время Ватгиль молчал и все больше мрачнел. Смотреть на его постную морду у меня уже не было никаких сил, и, выбрав момент, я решился поговорить с эльфом.

– Дружище, – начал я издалека, когда солнце уже клонилось к закату и мы сидели в своей хижине, – мне кажется, нам надо объясниться. Начнем с того, что мне надоели твои ночные кошмары. Может быть, я лезу не в свое дело, но, с другой стороны, мы спим под одной крышей, и если тебе доставляет удовольствие орать по ночам, то у меня нет никакого желания все это слушать. Дальше. Сегодня… Опять же я лезу не в свое дело, хотя и прибыльное, но в то же время мне интересно, какого… ээ-э-э… В общем, парень, выкладывай, в чем проблема, хотя бы потому, что мне чуется, что сегодняшний визит не последний и ты забрался в эту глушь не от великой радости. Короче говоря, рассказывай!

Ватгиль пожал плечами и ненадолго задумался.

– Лукка, ты прав уже в том, что это совершенно не твое дело. Было не твое дело. Но ты уже в него ввязался, когда не дал меня убить. И ты опять же прав в том, что сегодняшний визит не последний. Придут еще. Я знаю. А если так, то…

Эльф рассказывал всю ночь. Временами срываясь на крик и ругань, временами просто прекращая рассказывать. А дело было так.

14
{"b":"21937","o":1}