ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– А как же тогда запасы стрел и другой амуниции? Ну той, что мы нашли в пещере? На кой ляд тогда были нужны колдуну все эти консервы?

– Думаю, что это готовилось как запасной вариант. По-моему, это уже обсуждалось. Так или иначе, зорситэ, пополняемые трупами тех, кто погиб во время вылазок, решатся на штурм, задавив защитников массой. А если операция закончится поражением, то оставшиеся в “живых” разбредутся по окрестностям. А для нас, господа, это идентично поражению! Рано или поздно, восстановившись в численности, они пойдут на другой город.

– И что же предлагает гном бесстрашный, в битвах изощренный? – промолвил Ватгиль.

– Предлагаю дождаться подхода троллей. Пока их нет, надо подготовиться к бою. Соотношение сил один к пятнадцати. Это без учета сил гарнизона Уилтавана, не будем пока брать их в расчет.

– Мертвецы, как я уже успел увидеть, встали вокруг города плотным кольцом, – взял слово Пинвол, – а мы не можем распылять силы.

– Правильно! Нам необходимо заставить их собраться в одном месте.

– А если сделать, как сделали они сами? – появилась у меня вроде как интересная мысль. – Атаковать, а затем отступить, заманивая этих, куда нам надо.

– Неизбежны потери, а мы не можем гробить своих почем зря. Хотя сама идея и не так плоха, но есть одна деталь… – навертел на палец косичку бороды Дож. – Я больше чем уверен, что противником командует некто более-менее разумный, чем просто труп. Мне все не дает покоя организация осады Уилтавана. Как мертвецы уделали людей! Не просто задавили их числом, а втянули в глубь основной массы, не дав возможности для отхода, схрумкали и не подавились! Я никогда не недооценивал противника! Но здесь…

– Единственная возможность, которую я вижу, – прервал всеобщее молчание гном, – использовать рельеф местности. Город стоит на возвышенности, вокруг него почти ровное поле, окруженное холмами. Уилтаван как бы в их кольце.

– А на холмах, как и здесь, – лес, значит… – прищурился Дио, – у противника будет возможность обойти нас с флангов под защитой деревьев.

– Мы это на себя берем, мой друг четвероногий, – сказал Ватгиль.

– Мы с собой двух магов привели, – перевел Пинвол.

– Маги… колдуны… волшебники… – поморщился Дырявый Мешок. – Лично я – против. Если вы, господа, еще не забыли, то целью нашей встречи является разрешение последствий, связанных с действиями одного господина из волшебной братии.

– Сударь, спешу вас уверить, что магия наших волшебников основана на взаимодействии с природой, и только! Они – друиды!

– Друиды? В принципе это немного меняет дело, – пошел было гном на попятную, – хотя…

Говорил я или нет, но на протяжении всего этого разговора я мог спокойно наблюдать, что творилось снаружи. Стенки этой магической хижины или, как ее обозвали, магического купола, были совершенно прозрачны. К чему я все это? Да просто на том самом месте, где был шар, принесший сюда эльфов, возник точно такой же. Прямо из него, обнимая-выползая, выдавился сам Большой Оз с Купом под мышкой.

– Тролли прибыли, – объявил я очевидное, – пойду поздороваюсь.

Большой Оз осторожно положил на землю счастливое тело пьяного эльфа.

– Хороший парень. Только слабый. Лукка! Видеть рад тебя, – протянул он ко мне свои лапищи.

– Я тоже рад тебя видеть, дружище! Много наших приехало?

– Во! – Тролль развел руками.

– Значит, много. Сухой Рос тоже здесь?

– Нет. Вождь сидит дом. Послал сын. Рыжий Бут.

– Привет тебе, Лукка, – вырос из-под земли, а может, прямо из воздуха мастер Лео. – Где гном и вождь эльфов?

– Там, в хижине. Случилось что-то? – заподозрил я неладное.

– Да уж, хорошего мало. – Волшебник повел перед собой рукой, и вся честная компания явилась на глаза.

– У-у-у! – восхищенно покачал головой Оз. – Шаман!

– Приветствую вас, господа, – вяло отсалютовал Лео. – Надеюсь, вы все уже в сборе и знаете, что де-' лаете.

– И вам привет горячий, глава волшебников, – по-”пытался улыбнуться Ватгиль.

– Доброе утро, мастер Лео, – кивнул гном. – Вы один? А где же мастер Гемине?

Волшебник, словно плюясь, что-то прошептал.

Выглядел он неважно. После нашей последней встречи он как бы состарился, что ли? Осунулся, под глазами в три складки мешки, лицо не то запыленное, не то посеревшее. Это уже был не тот Лео, движением брови и жестом посоха заставлявший замолчать человека, воздух расшириться, расстояние сократиться.

– Ты спрашиваешь, гном, где наш любимый мастер Гемине? – Рука колдуна сжала посох так, что аж костяшки пальцев побелели. – А я скажу, почему бы не сказать?! Наш дорогой мэтр Гемине в нынешний момент у себя дома пакует вещички, готовясь к быстрому переселению в другой мир.

– Помирать, что ли, собрался сердешный? – вылез Дио.

– Нет, кентавр, – препогано улыбнулся волшебник, – он собирается перенестись в другой мир Кристалла. Ты понимаешь, о чем речь? Вижу – понимаешь… А почему, знаешь? Потому что сегодня ночью наступит День Волхвов! Вы все вздрогнули? Прекрасно! Выходит, знаете, что это будет за день. Но и это еще не все.

Волшебник, прихрамывая, прошелся вдоль нас, вглядываясь в лица собравшихся.

– Тело короля Гиера Одиннадцатого исчезло…

– Что, подданные огорчились? Хоронить некого? Поминальная пирушка сорвалась? Беда… – усмехнулся Дио.

Лео с горечью посмотрел в глаза насмешника:

– И день наступит Жизни Отречения. Средь ночи вставшие из небытия придут под стены города, что средь и на двух холмах стоит. И будет среди них проклятие рода – воскресший властелин. Когда взойдет луна и звезды в небе Знак Ангела сплетут, владыка преисподней войдет в останки короля убитого. И рухнет небо, встанет на дыбы земля, и боги отвернутся от людей, уйдя в другие грани, оставив в дань Отродью эту землю во власть и во спасение свое.

Закончив читать это, волшебник буквально схватил за грудки Дио:

– Все понятно или мне надо разъяснить? Значит, так, – маленько остыв, продолжил маг, – у вас есть несколько часов… пока я еще здесь. Ибо я тоже покидаю этот мир. И не из-за трусости, господа! Не надо так на меня смотреть!.. Все очень просто. Те, кто погибнет сегодня, превратятся в живых мертвецов. Затем, по наступлении полуночи – Часа Отречения, на этой земле все, что имеет какое-нибудь отношение к магии, перейдет в пользование Отродья. Он будет подпитан нашей силой… магической силой. Из людей и других народов выживут немногие. Но они смогут выжить. Пока… Поэтому от слов к делу: чем я могу вам помочь? ; Располагайте мной.

После того как тролли, особо не торопясь, вывалились на холмы и шар, перенесший их, исчез, я пошел к своим поздороваться. Сухой Рос отправил сюда только перворожденных троллей. Как объяснили Рыжий Бут с Озом, старик решил, что людские тролли не подойдут для этого грязного дела, и прислал сюда лучших из лучших. Я бы сказал, самых упертых и непробиваемых, закаленных в пограничных драках и семейных скандалах мужиков. Тролли обстоятельно разбили лагерь и, не обращая внимания на близкого врага, запалили костры, навешали на них котлы, начав готовить свой завтрак. Недолго на это полюбовавшись, эльфы Ватгиля подтянулись к кострищам союзников, и началась нормальная пьянка, где знание языка и друг друга особо и не требовалось. Если не считать языка наливания и выпивания.

Самому мне очень хотелось присоединиться к пирующим. Отведать бараньей похлебки и жареной телятины, запивая густым темным элем. Я уже даже присмотрел, к кому именно из своих подсесть, как не вовремя появившийся кентавр потащил меня за шкварник подальше от аппетитного куска булдыжки. – Пошли, парень, наши умники, кажется, нашли выход, как и в живых остаться, и мертвяковского короля обратно в землю уложить.

– Рад за них всех сразу! Когда буду нужен – зовите! Дио, вшей тебе за пазуху, дай с земляками посидеть!

– Вот закончим с делами, и посидишь. – Кентавр тянул и тянул меня дальше. – Лукка, брось дурить, пошли!

70
{"b":"21937","o":1}