ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

И, скажу честно, дрался я как никогда! Наверное, все дело было в том, что стал вопрос о сохранности моей шкуры! Разбрасывая в стороны противника, рубя руки и головы, увертываясь от ударов пик и дубин, я добрался-таки до своих.

Когда до выстроенных в ряд эльфов осталось шага два – не больше, я категорически решил, что пора бы и отдохнуть. Сил просто уже не было! Я рухнул под ноги стрелков, отбрасывая в сторону искореженный меч и обгрызанный щит, и завалился на притоптанный снег, впиваясь пальцами в заледенелую землю, стараясь наконец-то отдышаться…

Дружный выстрел – и первые ряды зорситпэ отлетели назад под ударами стрел. Пинвол махнул рукой – и новый залп отшвырнул наступающих еще дальше.

– Как ты, дружище? – Куп на пару с кентавром пытались поставить меня на ноги.

Несмотря на усталость и боль во всех членах, я не дал себя поднять, а встал вполне самостоятельно, кое-как выпрямляясь во весь рост.

– Нормально… – прохрипел я, пытаясь отплеваться в сторону. Во рту было такое, вроде как жакхе обожрался. – Худо мне. И пить охота… Вино есть?

– Нет, – с горечью посетовал подошедший гном, – твои все запасы выпили. Кстати, пиво тоже кончилось, – перестал он меня радовать, не стесняясь разящего перегара.

– Где они? – в голове замутилось что-то неладное.

– Уж не хочешь ли ты им за это прегрешение по задам всыпать? – искренне восхитился Дио.

– Нет, хотя и стоило бы, они же… они же… – Я перестал хромать и воткнулся взглядом в глаза кентавра. – Есть, Дио, одно изречение или загадка, вот она: “Что хуже случайно разбуженного или разговорившегося тролля?” Не знаешь? Отвечаю: “Пьяный или голодный тролль!”

– Ну и хорошо, – подул на руки, пытаясь их согреть, Куп, – значит, нашим врагам не поздоровится по самой полной!

– Или нам самим, – уткнулся в землю гном. Первым, кого я нашел в ворчащей толчее, был Большой Оз.

– Лукка. Тролль хочет кушать. Я кушать хочу. Бут кушать хочет. Хама кушать хочет. Зоо кушать… – начал заунывно перечислять он.

– Послушай меня, Оз! – затормошил я его. – Где сам Рыжий Бут?

– Бут? – поскреб башку тролль. – А! Он говорит с нашим! Просит остаться. Старик Рос просил помочь тебе и слушать. А наши хотят дом и еда. И пиво конец. Вот… – искренне закончил он.

– Дела… – сокрушенно покачал головой эльф.

– Ладно. Думаю, где-то полдня еще есть, пока он их уговорит, пока они придут к единому решению! Дож, надо найти Ватгиля, чтобы он ускорил дело.

– Лукка, не издевайся! Это битва, сражение, баталия, а не генеральная пьянка двух кланов! Всему свое время, и всему свой час!

Но Ватгиля мы все-таки нашли. Вождь эльфов стоял на возвышении, позади своих стрелков, вглядываясь в толпу наступающих.

– Господа, – приветствовал он, – еще немного, и мои бравые эльфы пустят в ход ваше новое оружие! Друиды уже почти подвели кровь земли к полю битвы, так что фейерверк будет еще тот!

– Ты только этого ждешь? – проворчал Дырявый Мешок.

– Нет. По вашим данным, у врага есть хорошо обученная пехота и тяжелая кавалерия из бывшего гарнизона Уилтавана. Считаю их главным козырем противника, и именно поэтому на них и обрушатся первые залпы огненного веера.

– Так мы можем и до следующего года ждать, а у нас времени только до ночи, – рассматривая увеличивающиеся под градом стрел груды туш зорситэ, хмыкнул Дио.

– Не думаю, – показывая все зубы, улыбнулся Ватгиль, – посмотри туда повнимательней. Гиер бросил на этот участок практически всех своих солдат, а результат нулевой! Правильно, это же просто пушечное мясо – в прошлом необученные, простые крестьяне. Теперь у него два варианта: отступить или бросить в бой наилучших. Учитывая все то, что вы здесь наговорили и сделали, – он кивнул на меня, – я ставлю на “гвардию”! Кстати, а вот и она!

И вправду, мертвецы расступились, и в этот проход один за другим выскакивали рыцари. Глядя отсюда, нельзя было с точностью сказать, живые это были или мертвые.

Рыцари выстроились в ровные три линии, сзади понабежали пехотинцы с гербом Уилтавана на щитах. Бывшие гарнизонщики вынули из-за спин арбалеты и выстрелили дружно в нашу сторону. Три, ну, может быть, с пяток болтов только и долетело до эльфов.

– Не отвечать! – взревел Пинвол. – Первые и вторые, сменить стрелы, приготовить огонь! Третии и четвертые, обычный выстрел, готовьсь!!!

Пехотинцы зорситэ выстроились в шеренги друг за другом, и, разгоняясь, пошли на нас. Немного погодя, выставив копья, в широкие междурядья хлынула конница.

– А ведь здесь они будут одновременно, Отродье их побери! – злобно восхитился гном.

До стрелков оставалось всего с полдесятка шагов, когда сравнявшиеся пехота и конные, не сбавляя бега, во всей красе выдвинулись вперед.

– Поджигай!!! – рвал глотку Пинвол. – Первый, прямой наводкой, второй, низким навесом целься! Третий, четвертый, простой огонь поджигай!

Я уже различал глазом оружие и доспехи несущихся на нас воинов и мертвяков из простых.

– ДАВАЙ!!! – махнул мечом Пинвол и сразу же закашлялся.

Огненный веер, спущенный из пятидесяти луков, врезался в наступающую толпу. Мгновение, еще… и разрыв стрел оглушил всех вокруг.

– Еще! – прохрипел эльф, взмахивая мечом.

Чуть дымящиеся красные мошки взлетели в начинающее темнеть небо, оставляя за собой искрящийся след. Достигнув цели, мошки втыкались куда-то в клубы белого дыма, и новая череда взрывов потрясла мертвецов.

– Вождь сказал: друиды вывели кровь земли на поверхность! – запыхавшись, доложил посыльный Пинволу.

– Все ряды! Огненный веер в тыл противника. ГОТОВЬСЯ! В Ы С Т Р Е Л!!!

Через несколько вздохов все поле превратилось в огромный костер. Мертвецы горели на глазах, падали на землю, возвращаясь в нее.

– И троллей, может, зазря подпрягли, – высказался Куп.

– Да нет… Смотри, на флангах еще до хрена этой дряни! – успокоил его Дырявый Мешок. – Лукка, готовь своих, сейчас самое… – И осекся, всматриваясь в поле.

Ворота города раскрылись, опустился перекидной мост, и в тыл зорситэ вылетели остатки гарнизона Уилтавана. И если мне не изменяло зрение, то они выехали на прогулку во главе со своим королем старшим братцем Скорпо!

– Идиоты!.. – в сердцах рявкнул Дырявый Ме шок. – Куда ж вас несет, ведь… – И снова запнулся вглядываясь в даль.

Перехватив его взгляд, я тоже всмотрелся в даль и остолбенел! По правую руку от Л око Уилтаванского скакал не кто иной, как сам Шер, ведущий за собой свою ватагу.

– И где вы видели город без потайных подземных ходов? – прошептал самому себе гном. – И кому, как не первому разбойнику, знать, где они и что они. Только я считал этого ублюдка умнее… Мог бы и остудить патриотические порывы Владыки, хотя…

Гарнизон вклинился в тыл зорситэ, осыпая их болтами арбалетов и сталью мечей. Мертвецы развернулись и дали от ворот поворот новоявленному врагу. Видно, у Гиера не хватало ни сил, ни голоса орать сразу на два фронта – мертвецы засуетились, сбиваясь в одну кучу, ощерившись остатками рыцарей и пехотинцев.

– Одно из двух… одно из двух… – И что имел в виду Дож, шепча, как заговоренный?

73
{"b":"21937","o":1}